desk of the secretary general

 

  • Celebrating our right to protest!

    Secretary General’s Update (Aug-Sep 2019)

    Lysa John headshot

    In the context of increasing attacks on civic space around the world, it seems far more unusual to have an opportunity to celebrate the progress being made through civil society and citizen activism around the world. Fortunately, the months of August and September have been replete with inspiring instances of how CIVICUS’ work has made a difference, and how ordinary people are more ready than ever to overcome restrictions and take direct action for the causes they believe in. 

     

    A tribute to the power of solidarity

    Palestinian human rights activist Ameer Makhoul shared a touching tribute to the value of CIVICUS’ solidarity messages and actions undertaken in the course of his 9-year imprisonment term. In an email message shared a few weeks after his release this year, he said, “….among nine years I got more than one thousand worldwide solidarity letters and postcards. two major things make prisoners feel happy and not forgotten; the family bi-weekly 45 minutes visits as well as letters of solidarity… when I think about solidarity, CIVICUS is on the front of my mind, I'll never forget your stand and your support to my family and me.”

    We are incredibly proud to have supported Ameer in his fight for justice. As members of CIVICUS, each of us has an important role to play in supporting and honouring the efforts of human rights defenders around the world. Our recently released Protest Resilience Toolkit is, in this context, a useful reminder of the range of strategies and tactics that we have developed across civil society to foster collaboration and overcome challenges in the design and implementation of direct action for change.

    Joining forces for global civic action

    SPEAK 2019 banner

    We had several opportunities to join global mobilisations for climate action, sustainable development and social justice across September. As part of the SPEAK! initiative, CIVICUS partners organised 179 events in 55 countries, ranging from peace dialogues in DRC and Kenya to digital safety workshops in Pakistan. SPEAK! is an annually coordinated global campaign aimed at breaking down social divisions and enabling engagement across diverse groups of people.

    In other parts of the world, we were part of #StandTogetherNow actions that drew attention to the timely achievement of the Sustainable Development Goals (SDGs) and walked with the inspired millions who came out in support of the ‘Global Climate Strike’ in a range of locations including Johannesburg, Berlin and São Paulo. Read our interview with Arshak Makichyan, the student who started weekly climate strikes in Moscow earlier this year, and has now been joined by students in other cities of Russia and beyond as part of the #LetRussiaStrikeForClimate campaign here.

    Making our civic space resourcing and research initiatives stronger

    Following on from the excellent response to our study on alternatives for civil society resourcing released earlier this year, we have just concluded an analysis of development funding in Latin America in partnership with the Colombian social impact start-up, Innpactia. The review of over 6,500 calls for proposals – amounting to USD 5.9bn from 2000 donors - exposes the barriers that local and change-seeking organisations face when accessing grant-based resources in the region. Further, only 3-6 percent of the funding proposals reviewed provided support to work related to human rights and the strengthening of CSOs.

    We also had an opportunity to bring core research partners of our online civic space tracking platform, the CIVICUS Monitor together in August. The group reviewed opportunities and challenges related to the methodology and overall uptake of the Monitor, while also agreeing on a set of priorities that need to influence its work going forward. This includes putting in place mechanisms that will allow access to greater levels of disaggregated data, with a stronger focus on access to country-specific reports and sub-regional findings.

    Act with CIVICUS!

    • Review our 2019-2020 Annual Plan and let us know how we are doing against our strategic priorities!
    • Get up to speed with non-traditional approaches to financial resources and sustainability with the ‘Alternative Funding Model Guidebook’ for Civil Society Organisations in Africa. The guide has been developed with feedback from agencies across 10 countries, and is available in English and French.
    • Look out for training and exchange opportunities available through AGNA – the Affinity Group of National Associations. This includes new tools in the AGNA Legitimacy, Transparency and Accountability platform that are available here.
    • Find out how we are applying ‘Primary Constituency Accountability’ principles within CIVICUS and let us know how your organisation relates to our work on Resilient Roots!

    In solidarity,
    Lysa John
    Secretary-General, CIVICUS
    @lysajohn

     

  • ¡Celebremosnuestra fuerte alianza de 10000 personas!

    Actualización de la secretaria general: Agosto 2020

    lysajohnQueridos miembros de CIVICUS y aliados,

    Mientras lidiamos con los retos impuestos por las restricciones relacionadas con la pandemia sobre nuestra vida diaria, es cada vez más importante celebrar las grandes y pequeñas victorias de la sociedad civil. Tal fue el caso cuando, en julio, registramos al miembro número 10000 de CIVICUS: la National Alliance of Street Vendors of India (NASVI por sus siglas en inglés), hecho que marcó un crecimiento del 140% en nuestra membresía desde junio de 2018. A través de su trabajo protegiendo la dignidad y los derechos de las y los trabajadores informales, el involucramiento de NASVI en CIVICUS es un poderoso recordatorio de que nuestros esfuerzos deben finalmente alcanzar y representar a aquellos que se ven más afectados por las deficiencias de nuestras estructuras políticas y económicas. Estamos agradecidos por su participación, y esperamos como resultado fortalecer nuestra colaboración con movimientos locales y de base.

    Informe sobre el Estado de la Sociedad Civil 2020

    La 9na edición de nuestro Informe sobre el Estado de la Sociedad Civil fue publicado en mayo y brinda un análisis profundo sobre cómo los movimientos impulsados por la gente y los grupos de la sociedad civil han trabajado juntos para desafiar al poder, cambiar las narrativas públicas y las políticas en varios países. Con testimonios de activistas que han estado directamente involucrados en movimientos sociales que definieron el 2019, el reporte brinda un análisis exhaustivo e inspirador de por qué la ciudadanía activa y una sociedad civil vibrante son fundamentales para el progreso y la protección de comunidades alrededor del mundo.

    Campaña para la liberación de defensores de los derechos humanos

    HRDs SpanishEl 18 de julio, conmemoramos el Día de Mandela con el lanzamiento de nuestra nueva campaña, “Conviértete en mi Testigo”, que se enfoca en la severa injusticia que representa el arresto de defensores y defensoras de derechos humanos. Debido a las pésimas condiciones de vida en la mayoría de cárceles, una condena en prisión durante la pandemia del COVID-19 representa un grave riesgo para la salud y las vidas de quienes están bajo arresto. Estamos profundamente preocupados porque los gobiernos están haciendo uso de la detención arbitraria para silenciar a las y los activistas; te invitamos a que te unas para exigir su liberación inmediata.

    El enfoque en la protección de las y los defensores de derechos humanos ha contribuido a nuestra participación durante la 44tasesión del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas que se realizó durante junio y julio de este año. La adopción de una resolución sobre las protestas pacíficas en esta sesión ha sido un avance especialmente motivador en este tema. Envía un fuerte mensaje de que el Consejo respalda a las y los manifestantes pacíficos que se movilizan por el cambio, y que los oficiales que velan por el cumplimiento de la ley que ejercen violencia en contra de los manifestantes deben asumir su responsabilidad.

    Un llamado por mayor inclusión de la sociedad civil

    Las semanas pasadas también han sido un momento para reforzar la necesidad de una participación más fuerte de la sociedad civil y la ciudadanía en nuestras instituciones internacionales. Nuestras declaraciones durante el 75toaniversario de la Carta de la ONU y durante un diálogo de alto nivel de ECOSOC, en el que participó el secretario general de la ONU Antonio Guterres, reflejan los llamados de un amplio espectro de redes de la sociedad civil por una inclusión radical en las estructuras de consulta y toma de decisiones en Naciones Unidas.

    Resulta alentador que nuestros llamados por libertades cívicas más fuertes y mejores procesos democráticos parecen están resonando de forma más amplia entre diferentes públicos alrededor del mundo. Nuestro involucramiento con medios de comunicación globales y locales ha aumentado significativamente en los últimos meses y ha incluido importantes oportunidades para divulgar las prioridades de la sociedad civil y los temas relacionados al espacio cívico, incluyendo a través de Newsweek, BBC, TIME, SABC, y Reuters.

    Nuestras prioridades anuales para 2020/21

    Organisational priorities 2020 2021Nuestro plan anual para este año nos compromete a profundizar nuestros esfuerzos por proteger y promover a la sociedad civil y las libertades cívicas pese a la incertidumbre y los retos impuestos por la pandemia del coronavirus. También estaremos usando este período para avanzar en los importantes resultados que surgieron de la revisión de medio término de nuestra estrategia actual, y sentaremos las bases para el desarrollo de una nueva estrategia que contribuya a nuestra ambición y resultados para el período posterior a 2022. Un resumen de nuestras prioridades anuales está disponible en nuestro sitio web, y en tres idiomas: inglés, francés y español. ¡Nos encantaría recibir tu opinión!

    El apoyo y motivación que recibimos de ustedes sigue siendo una fuente vital de inspiración y fortaleza para nuestros esfuerzos. Esto nos motiva a asegurarnos de que esta experiencia esté disponible para nuestros miembros. Es por ello que el Fondo de Solidaridad de CIVICUS busca brindar una mano amiga a los miembros que necesitan apoyo inmediato para mantener sus operaciones. Te invitamos a considerar una donación al Fondo de Solidaridad renovando y/o mejorando tu membresía de CIVICUS o de forma directa a través de esta convocatoria para contribuciones individuales.

    Además, por favor haz uso de este análisis de cómo los gobiernos pueden apoyar de mejor forma a la sociedad civil a través de sus respuestas al COVID-19 y esfuerzos de recuperación, para respaldar tus acciones de incidencia relativas al ambiente habilitador que necesitamos y merecemos. Para más información, escríbenos a .

    En solidaridad,

    Lysa John

    secretaria general, CIVICUS

     

  • Celebrating our 10,000 strong alliance!

    Secretary General’s Update: August 2020

    lysajohn

     

  • Communiqué on the Secretary General’s High Level Panel of Eminent Persons on the Post-2015 Development Agenda

    This note provides a brief overview of the first meeting of the Secretary General's High Level Panel of Eminent Persons on the Post-2015 Development Agenda, on 25 October 2012. The High Level Panel is committed to an open, transparent, and inclusive process. We are particularly keen that stakeholders are kept up to date with substance and process of the Panel's work. To that end, we propose to send out regular updates in this form.

    Read the Report

     

  • High Level Group Reaffirms Commitment to Develop Framework to Fight Poverty

    The panel tasked with advising on the global development agenda beyond 2015, the target date for achieving the anti-poverty targets known as the Millennium Development Goals (MDGs), reaffirmed its commitment to work together on a framework to combat poverty in a High Level Panel Meeting in London. According to a news release, discussion among the Panel members covered human development, jobs and livelihoods, and how to reach the marginalized and excluded. The three-day meeting also allowed Panel members to gather input from international civil society, private sector representatives and global youth, answering Secretary General Ban Ki-moon's call for transparency and inclusiveness in its consultations.

    Read more at the source, United Nations News.

     

  • Saluons le 10000ème membre de notre solide alliance!

    Mise à jour de la Secrétaire Générale : Août 2020