GUATEMALA : « Les manifestations reflètent à la fois l’organisation sociale et l’autonomie des citoyens »

Sandra MoraenCIVICUS parle des récentes manifestations au Guatemala avec l’activiste pour les droits des femmes et des personnes LGBTQI+ Sandra Morán Reyes. Avec une longue histoire d’expérience dans les mouvements sociaux, Sandra a été l’une des co-fondatrices du premier groupe de lesbiennes guatémaltèques et l’organisatrice de la première Marche des fiertés du Guatemala, qui s’est tenue en 1998 à Guatemala City. En 2015, elle a été élue députée nationale et est devenue la première députée et politicienne homosexuelle à être élue à une fonction d’élection populaire dans l'histoire de son pays, d’où elle a promu diverses initiatives en faveur des droits des femmes et des minorités sexuelles.

Dans quel contexte les manifestations de novembre 2020 ont-elles eu lieu, et comment ont-elles commencé ?

En janvier 2020, un nouveau gouvernement a été mis en place, et peu après, la pandémie nous a tous enfermés. Mais vers mai ou juin, certains de nos camarades ont recommencé à descendre dans la rue, en partie pour critiquer l’attitude du gouvernement face aux besoins de la population alors que les effets de la crise générée par la pandémie commençaient à se faire sentir. Soudain, des drapeaux blancs sont apparus, dans les rues, sur les portes des maisons, dans les mains des personnes et des familles qui marchaient dans les rues ou s’asseyaient sur les seuils des portes. Avec le drapeau blanc, les gens indiquaient qu’ils n’avaient pas assez à manger et des actions de solidarité se sont mises en place, comme les pots de solidarité, qui n’existaient pas auparavant ici au Guatemala. Il y a eu un grand mouvement de solidarité entre les gens. Alors que les organisations se consacraient à servir leurs membres, les citoyens ont fait des efforts importants pour apporter un soutien de personne à personne. Il est devenu courant pour les gens de sortir dans la rue pour donner un peu de ce qu’ils avaient à ceux qui en avaient le plus besoin. Cela a ensuite été répété à l’égard des personnes qui ont été touchées par les ouragans et qui ont tout perdu.

Au niveau de l'État, de nombreuses ressources ont été approuvées pour atténuer les effets de la pandémie, mais ces ressources n’ont pas atteint la population dont les besoins sont restés insatisfaits, de sorte que la question qui a commencé à être posée était « où est l’argent ? »

Depuis 2017, nous dénonçons ce que nous avons appelé le « pacte de corruption », qui liait des fonctionnaires, des hommes d’affaires et même des représentants de l’église, alliés pour la défense de leurs propres intérêts. En 2015, après six mois de manifestations de masse soutenues, le président et la vice-présidente se sont retrouvés en prison, mais les gouvernements qui leur ont succédé ont fini par réaffirmer le même système. Le gouvernement du président Jimmy Morales a unilatéralement mis fin à l’accord avec la Commission internationale contre l’impunité au Guatemala, et le gouvernement actuel du président Alejandro Giammattei, dans la foulée du précédent, a davantage développé son contrôle de la justice, du Congrès et de toutes les institutions de l’État afin de maintenir la corruption comme forme de gouvernement.

Outre le manque d’attention portée aux conséquences de la pandémie et des ouragans Eta et Iota, qui ont frappé en octobre et novembre 2020, il y a eu des attaques contre des fonctionnaires du Bureau du procureur général qui continuent à lutter contre la corruption. Le mécontentement s’est accru jusqu’à ce qu’en novembre 2020, le Congrès a approuvé au petit matin le budget national pour 2021. Il s’agissait d’un budget très élevé - le plus élevé dans l’histoire du pays - avec des poches évidentes de corruption, notamment dans le domaine des contrats d’infrastructure, où se concentre l’essentiel de la corruption, mais sans aucune attention pour la santé et l'éducation dans le contexte de la pandémie. Le budget a même réduit le programme de nutrition, dans un pays qui connaît un énorme problème de malnutrition infantile. Ce fut la goutte d’eau qui a fait déborder le vase. Des personnes qui normalement n’ont pas tendance à protester - une chef professionnelle, un artiste, de nombreuses personnes connues dans différents domaines - ont commencé à écrire sur les réseaux sociaux et à s’exprimer contre cette décision. C’est ainsi qu’a été convoquée la première manifestation, et soudain, nous étions environ 25 000 personnes - en pleine pandémie.

À cette époque, toutes les restrictions pour les déplacements et les réunions avaient été levées, mais la pandémie se poursuivait et le risque de contagion était toujours présent. Personne n’avait prévu une manifestation aussi massive, et pourtant elle a eu lieu. Les manifestations ont d’abord été pacifiques, mais déjà lors de la deuxième, il y a eu de la violence et de la répression. Un petit groupe a mis le feu au bâtiment du Congrès, un événement qui est toujours sous enquête. C’est sur cette base que la répression a été justifiée : gaz lacrymogènes, passages à tabac, arrestations et détentions, ce qui ne s’était pas produit depuis longtemps. Lors d’une autre manifestation, un bus a été brûlé. De notre point de vue, les actes de violence ont été instigués pour justifier la nécessité d’un contrôle policier accru des manifestations et d’une éventuelle répression.

L’appel à la mobilisation a-t-il été lancé exclusivement par le biais des réseaux sociaux ? Qui s’est mobilisé ?

Il y a eu une série d’appels à travers les réseaux sociaux qui s’adressaient avant tout aux classes moyennes, mais aussi aux mouvements sociaux et aux Autorités Indigènes. Ces derniers ont joué un rôle de plus en plus important ces dernières années et, dans le contexte de cette crise, ils ont publié une déclaration dans laquelle ils proposent un conseil de gouvernement des quatre peuples qui composent le Guatemala - Maya, Xinka, Garifuna et Mestizo - pour faire la transition vers une assemblée constituante. Ils ont visité des territoires et travaillé pour former des alliances, et c’est la première fois qu’ils se dirigent vers le gouvernement national, car ils n’ont d’autorité que sur leurs territoires. Le rôle qu'ils ont joué est important car l’oligarchie a toujours eu peur du soulèvement indigène ; cette peur les émeut. Tout comme ils ont été émus par le fait qu’en 2019, la candidate à la présidence du Mouvement populaire de libération, un parti fondé par le Comité pour le développement paysan (CODECA), est arrivée en quatrième position. Une femme maya, une paysanne, peu scolarisée, est arrivée en quatrième position, et cela les a secoués.

Quatre acteurs ont été mobilisés : les peuples indigènes, les femmes, les jeunes et les communautés en résistance - des communautés locales, généralement dirigées par des femmes, qui résistent aux mégaprojets d’extraction sur leurs territoires. Lors des dernières manifestations, le résultat du processus d’unité du mouvement étudiant universitaire a été observé : à partir de 2015, les étudiants de l’Université San Carlos de Guatemala, l’université publique, ont défilé avec ceux des deux universités privées, Rafael Landívar, l’université de la classe moyenne, et l’Universidad del Valle, l’université de la classe plus riche. Le slogan avec lequel l’université publique défilait, « USAC, c’est le peuple » s’est donc transformé en « Le peuple, c’est nous » à partir de cette convergence. C’était un événement historique qui a représenté le retour de la jeunesse universitaire organisée aux luttes populaires.

Le rôle de la jeunesse est également évident dans le mouvement féministe, car il y a beaucoup de mouvements des jeunes féministes. En particulier, le collectif Mujeres en Movimienta se distingue comme une expression très importante des féministes universitaires. La diversité sexuelle a également été présente, et a été très active dans la dénonciation des féminicides et des meurtres de personnes LGBTQI+.

Ces groupes ont été rejoints par la classe moyenne appauvrie après le coup dur de la pandémie. Il y avait beaucoup de gens de classe moyenne dans les manifestations, beaucoup de professionnels. De nombreux citoyens qui n’appartenaient à aucune organisation ou collectif d’indigènes, d’étudiants ou de femmes sont sortis seuls, mus par le sentiment d’en avoir assez. Ainsi, les manifestations de novembre 2020 reflétaient à la fois l’organisation sociale et l’autonomie des citoyens.

Que demandaient les citoyens mobilisés ?

Malgré le fait que plusieurs secteurs se soient mobilisés et que de nombreuses demandes se soient accumulées, il y avait un ordre dans la pétition des protestations. Même si les différents secteurs avaient leurs propres exigences, tous ont accepté les grandes demandes. L’axe central était que le président oppose son veto au budget, car ce qui a déclenché la mobilisation, c’est l’impudence d’un Congrès qui a fait un budget qui n’était pas pour les citoyens du Guatemala mais pour eux-mêmes, pour alimenter la corruption. Les manifestations ont été un succès immédiat, puisque quelques jours après l’incendie du bâtiment du Congrès, celui-ci a fait marche arrière et a annulé le budget qu’il avait approuvé. Parallèlement au retrait du budget, la demande d’un budget répondant aux besoins de la population a été formulée, mais cette demande est toujours en suspens.

Après la répression des protestations, une autre revendication centrale a été la démission du ministre de l’Intérieur, qui n’a pas eu lieu ; le fonctionnaire reste en fonction. Il y a eu également une demande de démission du président, qui n’a pas eu lieu non plus.

Enfin, la demande d’une nouvelle constitution a été de nouveau soulevée, ce qui est à l’ordre du jour des mouvements sociaux depuis plusieurs années. En 2015, lors des grandes manifestations qui ont conduit à la démission du gouvernement entier, les mouvements sociaux ont évalué que la corruption n’était pas logée seulement dans des individus, mais que nous avions un système de corruption et que par conséquent un changement de système était nécessaire. Les organisations indigènes et paysannes ont élaboré une proposition de changement constitutionnel, basée sur leur demande de reconnaissance des peuples indigènes et de création d'un État plurinational qui leur donne l’autonomie et le pouvoir de décision.

D’autres groupes ont des propositions plus embryonnaires. J’ai été membre du Congrès jusqu’en janvier 2020, et lorsque j’étais encore au Congrès, j’ai travaillé avec des organisations de femmes en pensant que cette situation pouvait se produire et que nous devions nous y préparer. Nous avons lancé le « Mouvement des femmes avec du pouvoir constituant » afin de formuler une proposition de constitution nouvelle dans une perspective des femmes dans toute leur diversité.

Quels sont les principaux changements que vous proposez ?

Nous avons une constitution qui a été rédigée en 1985 et qui a un contenu important en matière de droits humains ; elle inclut la figure de l’Ombudsman, qui était une innovation à l’époque. Mais les droits humains y sont abordés dans une perspective individuelle ; les droits collectifs et les droits des peuples sont absents, mais aussi les droits des femmes et de la diversité sexuelle, et bien sûr les droits les plus avancés en matière constitutionnelle qui sont ceux de la nature. Notre proposition est une proposition politique pour l’émancipation des peuples, des femmes et de la diversité. Elle repose sur l’idée d'une économie de la vie, qui place la communauté au centre, et sur une économie féministe qui réorganise le travail et les soins.

Pensez-vous que les protestations vont continuer ?

Oui, les protestations vont continuer. Avec les célébrations de fin d’année, il y a eu une démobilisation, mais ces jours-ci, on a su que le CODECA va de nouveau descendre dans la rue. Le CODECA est une organisation qui travaille normalement seule, elle ne se coordonne pas avec d’autres mouvements sociaux, mais elle a une grande capacité de mobilisation. S’ils retournent dans les rues, ils ouvriront une nouvelle étape de manifestations.

En ce moment, le ministre des Finances prépare un nouveau budget qui, dans un mois, devra être à nouveau discuté au Congrès. Il reste à voir non seulement combien sera investi dans la santé, l’éducation et la réactivation économique, mais aussi ce qu’on considère comme la « réactivation économique ». Jusqu’à présent, l’accent a toujours été mis sur les investissements privés internationaux, ce qui ne fait que générer des espaces pour une plus grande exploitation et des mégaprojets. Il existe une loi visant à promouvoir l’agriculture familiale qu’il est impossible de faire adopter. La demande des populations rurales, paysannes et indigènes, va donc continuer à s’exprimer dans les rues.

Pour l’instant, il s’agit d'un appel sectoriel, et pas d’un appel général aux citoyens. Mais il n’en faut pas beaucoup pour relancer la protestation citoyenne, car après les manifestations de novembre, le président a fait une série de promesses qu’il n’a pas tenues. Le 14 janvier 2021, une année de gouvernement a été achevée et les niveaux de soutien que le gouvernement reçoit sont très faibles. Le Congrès a également peu de légitimité, étant donné le nombre de députés qui composent le « pacte de corruption », suffisant pour former une majorité ordinaire pour adopter des lois.

Cependant, les gens peuvent avoir peur de se mobiliser parce que nous avons un pic d’infections de COVID-19. Ainis, un autre obstacle à la continuité des mobilisations est l’absence d’un leadership unifié et le fait que la coordination soit limitée.

L’espace civique au Guatemala est classé « obstrué » par le CIVICUS Monitor.
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