Tunisia

 

  • A Platform for Africanism, Identity and Action

    By Rawand Boussama, Afrika Youth Movement

    AYMThe day I arrived to Ghana, I had the opportunity to network with people from Greece, Sudan and Nigeria. One of the participants, after knowing that I came from Tunisia, asked me whether I identify as African or not since North Africa is always related to the Middle East than to the rest of Africa. I responded, “I am an African". The last day, I talked to him again and told him: “After my stay in Accra, I have truly found my African identity, and now, in all self-confidence, I can tell you that I belong to this continent that I carry in my heart and soul”.

    During the four days of the Afrika Youth Movement (AYM) retreat in Ghana, I had the chance to meet people from 14 different countries. I felt in each workshop or panel that I had travelled to a different African country. I was astonished by the quality of the interventions of AYM members. We dug deeper into the issues of African youth and the solutions in order to implement our mission and achieve our vision as a movement aiming for transforming this continent.

    The experience was very inspirational and motivating and had an impact on me both personally and professionally. Knowing that it was my first trip out of Tunisia, the experience was so exciting, unique and full of learning and sharing. I have learnt how to be responsible for myself, to articulate my views especially because I was representing my country and the whole of North Africa. It was my duty to give an image about our culture, our situation and our history.

    The five days of the AYM retreat and forum were full of new knowledge for me. It was the first time I heard people discussing Pan-Africanism and understanding its history and how we are redefining it. The first day, we focused on team building, ground rules and networking while the second day, we dug deeper into the roadmap, strategy and structure of AYM Hubs across the continent. Through group work and art of hosting methods, we developed a code of conduct, governance structure and working methods of the hubs and national action plans.

     

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  • Civic space in Tunisia: international dynamics don’t always help

    Guest article by Amine Ghali

     

  • Civil Society “Contested and Under Pressure”, says new report

    Read this press release in Arabic, French, Portuguese and Spanish

    Civil society around the globe is “contested and under pressure” according to a 22-country research findings report released by CIVICUS, the global civil society alliance, and The International Center for Not-for-Profit Law (ICNL). The report, Contested and Under Pressure: A Snapshot of the Enabling Environment of Civil Society in 22 Countries, brings together insights from Enabling Environment National Assessments (EENA) conducted around the world between 2013 and 2016.

     

  • TUNISIA: ‘The official response has failed to consider the gendered aspects of the pandemic’

    In the run-up to the 25th anniversary of theBeijing Platform for Action, due in September 2020, CIVICUS is interviewing civil society activists, leaders and experts about the progress achieved and the challenges ahead. Focused on eliminating violence against women, ensuring access to family planning and reproductive healthcare, removing barriers to women’s participation in decision-making and providing decent jobs and equal pay for equal work, the Beijing Platform for Action was adopted at the United Nations’ (UN)Fourth World Conference on Women in 1995. After 25 years, significant but unequal progress has occurred, not least as the result of incessant civil society efforts, but no country has yet achieved gender equality.

    CIVICUS and the Arab NGO Network for Development (ANND) speak to Ramy Khouili, director of the Tunisian Association of Democratic Women (Association Tunisienne des Femmes Démocrates, ATFD). Founded in 1989 by the autonomous feminist movement in response to state feminism, ATFD promotes gender equality in all areas, from the political sphere to socio-economic rights, including women’s sexual, bodily and reproductive rights, and fights against all forms of discrimination and violence against women.

    Tunisia Interview

    What is the situation of women’s rights in Tunisia? How much has been achieved so far?

    About a month after independence in 1956, the Code of Personal Status was enacted. Up until now, it is still seen as the most progressive and revolutionary personal status code in the region because it abolished polygamy, instituted civil marriage and abolished repudiation and many forms of degradation of women. Ever since then, we had a very peculiar situation, as state feminism prevailed in the public sphere. We lived under a dictatorship for almost 50 years, but Tunisia was always praised as a good example when it came to women’s rights in the region. That praise took women hostage, denying them the right to real equality. So an autonomous feminist movement was founded and it made it its mission to denounce that the situation was not as good as the regime presented, which caused it a lot of trouble.

    Following the 2011 revolution there was a comeback of Islamist and conservative groups, and women’s rights were thus threatened. Between 2011 and 2014, during the process to draft a new constitution, the Islamist majority tried to impose a new concept of ‘complementarity’, instead of equality, between women and men. It took a lot of efforts from civil society organisations (CSOs) and street mobilisations to challenge this. As a result, Article 21 of the Tunisian Constitution now clearly states that women and men are equal before the law and prohibits any form of discrimination.

    It took a social movement to come up with a Constitution that is widely hailed as the most progressive in the region. A last-minute addition, Article 46, recognises the role of the state in fighting violence against women, establishes that the state has a responsibility to promote and protect the rights of women and prohibits any regression in women’s rights.

    Since then we have achieved many further legal changes. An anti-human trafficking law was passed in 2016 and an anti-violence law was approved in 2017, which was the first of its kind in the region and was mostly written by civil society activists and feminist organisations. In terms of political representation, the law on political parties enacted in 2011 established that all electoral lists must have gender parity. 

    What challenges remain?

    On the ground, the situation is different from the law, as inequalities are still very present. Many discriminations persist in practice. Statistics are alarming. Half of all women have been victims of some form of violence. Socio-economic crises have worse impacts on women than on men. Among women, the unemployment rate is almost double the rate for men. Women’s access to land is limited: only four per cent of women own land, although they make up almost 90 per cent of the agricultural labour force. 

    For a long time, Tunisia was known as the good example when it came to family planning and reproductive health, as family planning and reproductive health programmes were established in the 1950s and 1960s, and women were granted abortion rights in the early 1970s, even before many European countries. But since the revolution, we have noticed that state authorities have taken a step back when it comes to social services, especially in the areas of education, health and sexual and reproductive health. Access to contraceptives and abortion is becoming more limited, and unmet needs in terms of sexual and reproductive rights are increasing, which is alarming.

    In 2019 we submitted, along with other Tunisian CSOs, a shadow report tracking progress towards the goals of the Beijing Declaration and Platform for Action and laying out the challenges ahead. Our report presented a very different view from the Tunisian government’s. One of our biggest concerns is that Tunisia is a Muslim-majority country and that when the Beijing Platform for Action and Action Plan were adopted, the state of Tunisia submitted a declaration – common to other Muslim-majority countries – saying that it would not commit to any measures that might contradict the values of Islam. Article 1 of the new Constitution states that Tunisia is a Muslim country. That declaration is still in place. Although the state of Tunisia has lifted most of its reservations on the Convention for the Elimination of all forms of Discrimination Against Women, it didn’t lift its reservations on the Beijing Declaration and Platform for Action. So challenges remain both in law and practice.

    How has the COVID-19 pandemic exacerbated those challenges, and what is civil society doing to address them?

    At the beginning of the COVID-19 pandemic the ATFD issued a warning to the Tunisian authorities stating our concerns about the period of lockdown, when many women would have to stay at home with their aggressors. We were right, as the number of instances of gender-based violence kept rising under lockdown. The Ministry of Women Affairs said that the amount of calls received through the emergency phone line set up by the government had multiplied fivefold. In our counselling centres we also witnessed a peak, as the number of women who were victims of violence and sought our help increased. The situation got more difficult as people started getting more aggressive. But at the same time, it became much more difficult to go to a police station or seek health services, so access to services decreased. Women have felt isolated and compelled to continue living with their aggressors during lockdown.

    Most of the courts were also closed during lockdown and we had to lobby with the high council of the judicial system and the Minister of Justice to include cases of violence against women amongst the emergency cases they were tackling during lockdown. Fortunately, they accepted. 

    Access to sexual and reproductive health services was also affected because women could not get out and seek these services for fear of the virus. We had to collaborate with the Minister of Health and Women Affairs to find solutions for this situation and we are now trying to find a way to ensure the continuity of reproductive health services.

    In addition, the socio-economic rights of women have been further impacted upon. Due to the economic crisis that came with the pandemic, many women lost their jobs, or are not getting paid. Many women in Tunisia work in the informal sector so they could not continue their work and were left without any income. This is affecting their ability to take care of themselves and their families. We have been working with a group of women domestic workers on a study about the situation of domestic workers in Tunisia. The situation is really alarming because domestic workers cannot work during lockdown and have no other source of income. Although the informal sector represents a large part of the economy, the relief measures adopted by the government only apply to the formal sector. In addition, government aid was given to families, but according to Tunisian law it is men who are the head of the family, so money goes mostly to men. In cases of conflict, violence or separation, women won’t have access to government aid.

    We have done a lot of advocacy with the authorities because the official response has failed to consider the gendered aspects of the pandemic. We have worked with most ministries. We met with most ministerial departments to raise awareness. We sent policy papers and open letters. We continued to deliver services in our counselling centres, which are still operating. We also adapted these services to be delivered by phone. We launched a campaign on violence against women during the pandemic, which was followed by thousands of people and was a big success. As a result, the Middle East and North Africa region department of Facebook got in touch with us and now we are working in partnership with them to increase audiences for future campaigns. We will also establish communication channels with Facebook to report violence and hatred on social media.

    What restrictions on the freedoms to organise, speak up and protest have you faced during the pandemic, and what are you doing to overcome them?

    We haven’t faced restrictions from the government, although our presence in the public space has been affected because it is not possible to hold demonstrations. Demonstrations are something that we are used to doing, because it works to occupy the public space and say, ‘we are here and we are asking for this and that’. This is something we now cannot do, but we are moving to a new phase of the lockdown and it might soon start to get a little easier, so we are thinking of new ways to protest while respecting social distancing. We are reflecting on how to adapt our mobilisation tactics. We are focusing on social media as well as traditional media to communicate our messages and talk about the problems we face, to reach out to the highest possible number of people. We are also attempting to diversify our ways of communication to reach out to different categories of target groups.

    We are also establishing a coalition with the journalists’ trade union, the Tunisian League of Human Rights and other organisations to work on the human rights impacts of response to the pandemic.

    Many donors and partners have been very flexible because it was obvious that we could not continue acting as if nothing had changed. We had to adapt many of our activities, postpone others and relocate budget towards social aid. Most of our partners were very understanding and we have had good discussions with them to readjust our plans to the situation created by the pandemic. However, we also had issues with donors who decreased salaries for this period.

    Besides tackling the urgent issues, we are also in a process of reflection internally and with our partners and allies. We want to see some positive change as a result of the pandemic. We want a more just and equal society in which everyone feels included. The pandemic has revealed some underlying issues that the government chose to ignore for a long time, but that now will need to be addressed, such as a failing healthcare system.

    What support does Tunisian civil society need from the international community?

    The main form of support is to work together. We have to work together because we have the knowledge from the ground, while international organisations have bigger networks and are able to work in a variety of contexts and have access to international mechanisms and the ability to influence the international agenda. For an effective partnership, we must work together to influence both the national and the international levels. The pandemic has shown us that some of the big issues cannot be tackled at the national level, but that we should also work at the international level and in collaboration with regional networks. If the two are put together I think we can achieve greater impact. 

    Civic space in Tunisia is rated as ‘obstructed’ by theCIVICUS Monitor.
    Get in touch with theTunisian Association of Democratic Womenthrough itsFacebook page and follow@atfd_tunisie on Twitter andfemmes_democrates on Instagram.

     

     

  • TUNISIE : « La réponse officielle n'a pas pris en compte les aspects de genre de la pandémie »

     À la veille du 25ème anniversaire duProgramme d’Action de Beijing, qui aura lieu en septembre 2020, CIVICUS s’entretient avec des personnes activistes, dirigeantes et expertes de la société civile pour évaluer les progrès accomplis et les défis qu’il faut encore surmonter. Adopté en 1995 lors de laQuatrième Conférence Mondiale sur les Femmes des Nations Unies, le Programme d'Action de Beijing poursuit les objectifs d'éliminer la violence à l'égard des femmes, de garantir l'accès à la planification familiale et à la santé reproductive, d'éliminer les obstacles de la participation des femmes à la prise de décisions, et à la création d'emplois décents et d'un salaire égal pour le même travail. Vingt-cinq ans plus tard, des progrès importants mais inégaux ont été réalisés, en grande partie grâce aux efforts inlassables de la société civile, mais aucun pays n'a encore atteint l'égalité des sexes.

    CIVICUS et le Réseau des ONG Arabes pour le Développement (ANND) s'entretiennent avec Ramy Khouili, directeur de l'Association Tunisienne des Femmes Démocrates (ATFD). Fondée en 1989 par le mouvement féministe autonome en réponse au féminisme d'État, ATFD promeut l'égalité des sexes dans tous les domaines, de la sphère politique aux droits socio-économiques, y compris les droits sexuels, corporels et reproductifs des femmes, et lutte contre toutes les formes de discrimination et de violence à l'égard des femmes.

    Tunisia Interview

    Quelle est la situation des droits des femmes en Tunisie ? Quels ont été les progrès jusqu'à présent ?

    Environ un mois après l'indépendance, en 1956, le Code du Statut Personnel a été promulgué. À ce jour, ce code est toujours considéré comme le plus progressiste et révolutionnaire de la région, car il a aboli la polygamie, institué le mariage civil et aboli la répudiation et de nombreuses autres formes de dégradation des femmes. Depuis lors, nous avons eu une situation très particulière, puisque le féminisme d'État a prévalu dans la sphère publique. Bien que nous ayons vécu sous une dictature pendant près de 50 ans, la Tunisie a toujours été saluée comme un bon exemple pour la région en matière de droits des femmes. Cet éloge a pris les femmes en otage, leur refusant le droit à une véritable égalité. En réponse à cela, un mouvement féministe autonome a été fondé qui s'est donné pour mission de dénoncer le fait que la situation n'était pas aussi bonne que le régime la présentait, ce qui lui a provoqué de nombreux problèmes.

    Après la révolution de 2011, il y a eu une résurgence des groupes islamistes et conservateurs, de sorte que les droits des femmes ont été menacés. Entre 2011 et 2014, lors du processus d'élaboration d'une nouvelle constitution, la majorité islamiste a tenté d'imposer le concept de « complémentarité » entre hommes et femmes, remplaçant celui d'égalité. Les organisations de la société civile (OSC) ont dû faire de nombreux efforts et de nombreuses mobilisations de rue ont dû être organisées pour l'éviter. Par conséquent, l'article 21 de la Constitution tunisienne établit désormais clairement que les femmes et les hommes sont égaux devant la loi et interdit toutes les formes de discrimination.

    C'est grâce à ce mouvement social qu'une constitution a été obtenue qui est considérée comme la plus progressiste de la région. Son article 46, un ajout de dernière minute, reconnaît le rôle de l'État dans la lutte contre la violence à l'égard des femmes. Il établit que l'État a la responsabilité de promouvoir et de protéger les droits des femmes et interdit tout retour en arrière dans la reconnaissance de ces droits.

    Depuis lors, nous avons obtenu d'autres modifications juridiques. En 2016, une loi contre la traite a été approuvée, et en 2017, une loi contre la violence a été approuvée. Celle-ci était la première de ce type dans la région et a été rédigée principalement par des activistes de la société civile et des organisations féministes. En termes de représentation politique, la loi sur les partis politiques adoptée en 2011 a établi que toutes les listes électorales doivent avoir une parité hommes-femmes.

    Quels défis persistent ?

    La situation réelle diffère de ce que dit la loi, car les inégalités sont encore très présentes. De nombreuses pratiques discriminatoires persistent de fait. Les statistiques sont alarmantes. La moitié des femmes ont été victimes d'au moins une forme de violence. Les crises socioéconomiques ont des effets plus graves sur les femmes que sur les hommes. Chez les femmes, le taux de chômage est presque le double de celui des hommes. L'accès des femmes à la terre est limité : seulement 4% des femmes possèdent des terres, bien qu'elles constituent près de 90% de la main d'œuvre agricole.

    Pendant longtemps, la Tunisie a été présentée comme un bon exemple en matière de planification familiale et de santé reproductive, car elle a mis en place des programmes de planification familiale et de santé reproductive dès les années 1950 et 1960 et a accordé aux femmes le droit à l'avortement au début des années 1970, avant même de nombreux pays européens. Cependant, depuis la révolution, nous avons remarqué que les autorités de l'État ont pris du recul dans le domaine des services sociaux, en particulier l'éducation, la santé et la santé sexuelle et reproductive. L'accès aux méthodes contraceptives et à l'avortement devient de plus en plus limité et les besoins non satisfaits en matière de droits sexuels et reproductifs augmentent, ce qui est alarmant.

    En 2019, avec d'autres OSC tunisiennes, nous avons présenté un rapport alternatif retraçant les progrès accomplis vers les objectifs de la Déclaration et du Programme d'Action de Beijing et soulignant les défis futurs. Notre rapport offrait une perspective différente de celle du gouvernement tunisien. L'une de nos plus grandes préoccupations est que la Tunisie est un pays à majorité musulmane et lorsque la Déclaration et le Programme d'Action de Pékin ont été adoptés, l'État tunisien a présenté, en commun avec d'autres pays à majorité musulmane, une déclaration avertissant qu'il ne s'engagerait dans aucune mesure qui pourrait contredire les valeurs de l'islam. L'article 1 de la nouvelle Constitution établit que la Tunisie est un pays musulman. La déclaration susmentionnée est toujours valable. Bien qu'il ait levé la plupart de ses réserves concernant la Convention sur l'élimination de toutes les formes de discrimination à l'égard des femmes, l'État tunisien n'a pas levé toutes ses réserves concernant la Déclaration et le Programme d'Action de Beijing. Il reste donc des défis à relever tant en droit qu'en pratique.

    Comment la pandémie du COVID-19 a-t-elle exacerbé ces défis et que fait la société civile pour y faire face ?

    Au début de la pandémie du COVID-19, l'ATFD a lancé un avertissement aux autorités tunisiennes dans lequel elle exprimait ses inquiétudes concernant la période de quarantaine, durant laquelle de nombreuses femmes ont dû rester chez elles avec leurs agresseurs. Nous avions raison, car le nombre de cas de violence sexiste a continué de croître pendant la quarantaine. Le Ministère des Affaires de la Femme a déclaré que le nombre d'appels reçus via le numéro de téléphone d'urgence créé par le gouvernement a été multiplié par cinq. Dans nos centres d'attention, nous avons également observé une recrudescence, car le nombre de femmes victimes de violence qui ont sollicité notre soutien a augmenté. La situation est devenue plus difficile lorsque les gens ont commencé à agir de manière plus agressive. Par ailleurs, il est devenu de plus en plus difficile de se rendre au poste de police ou de demander des services de santé, de sorte que l'accès aux services a diminué. Les femmes se sont senties isolées et ont été forcées de continuer à vivre avec leurs agresseurs pendant la quarantaine.

    La plupart des tribunaux ont fermé pendant la quarantaine et nous avons dû faire du lobby auprès du Conseil Supérieur de la Magistrature et du Ministère de la Justice pour inclure les cas de violence à l'égard des femmes parmi les cas d'urgence qui seraient traités pendant la quarantaine. Heureusement, notre demande a été acceptée.

    L'accès aux services de santé sexuelle et reproductive a également été affecté car, par crainte du virus, les femmes n'ont pas pu sortir et chercher ces services. Nous avons dû collaborer avec le Ministère de la Santé Publique et le Ministère des Affaires de la Femme pour trouver des solutions à cette situation, et maintenant nous essayons de trouver un moyen d'assurer la continuité des services de santé reproductive.

    En outre, les droits socio-économiques des femmes ont été gravement affectés. En raison de la crise économique provoquée par la pandémie, de nombreuses femmes ont perdu leurs emplois ou ne perçoivent pas leurs salaires. De nombreuses femmes en Tunisie travaillent dans le secteur informel, elles n'ont donc pas pu continuer à travailler et se sont retrouvées sans aucun revenu. Cela affecte leur capacité à prendre soin d'elles-mêmes et de leurs familles. Avec un groupe de travailleurs domestiques, nous avons fait une étude sur la situation des travailleurs domestiques en Tunisie. La situation est vraiment alarmante car les travailleurs domestiques ne peuvent pas travailler pendant la quarantaine et n'ont pas d'autre source de revenus. Malgré le fait que le secteur informel représente une grande partie de l'économie, les mesures prises par le gouvernement pour accorder une aide d'urgence ne s'appliquent qu'au secteur formel. À son tour, le soutien du gouvernement a été destiné aux familles et, selon la loi tunisienne, les hommes sont les chefs de famille, donc l'argent a été reçu principalement par des hommes. En cas de conflit, violence ou séparation, les femmes n'ont pas accès à l'aide gouvernementale.

    Nous avons fait beaucoup de travail de plaidoyer auprès des autorités car la réponse officielle n'a pas pris en compte les aspects de genre de la pandémie. Nous avons travaillé avec la plupart des ministres. Nous avons eu rendez-vous avec la plupart des départements ministériels pour les sensibiliser. Nous avons envoyé des documents politiques et publié des lettres ouvertes. Nous continuons à fournir des services dans nos centres d'attention, qui continuent de fonctionner. Nous avons également adapté ces services afin qu'ils puissent être fournis par téléphone. Nous avons lancé une campagne contre la violence à l'égard des femmes pendant la pandémie, qui a été suivie par des milliers de personnes et a connu un grand succès. En conséquence, le département Facebook pour le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord nous a contactés et nous travaillons maintenant avec eux pour amplifier l'impact de nos futures campagnes. Nous établirons également des canaux de communication avec Facebook pour signaler les violences et les expressions de haine sur les réseaux sociaux.

    Quelles restrictions aux libertés d'association, d'expression et de manifestation avez-vous rencontrées pendant la pandémie, et comment tentez-vous de les surmonter ?

    Nous n'avons fait face à aucune restriction de la part du gouvernement, mais notre présence dans les espaces publics a été affectée par l'impossibilité d'organiser des manifestations. Nous sommes habitués à sortir lors de manifestations, car occuper l'espace public pour dire « nous sommes ici et revendiquons ceci ou cela » est une tactique qui fonctionne. Et maintenant, nous ne pouvons pas le faire. Mais nous sommes en train d'entrer dans une nouvelle phase de mise en quarantaine et ce sera peut-être bientôt un peu plus facile, donc nous pensons déjà à de nouvelles manières de protester tout en respectant les mesures de distanciation sociale. Nous réfléchissons à la manière d'adapter nos tactiques de mobilisation. Nous nous concentrons sur les réseaux sociaux, ainsi que les médias traditionnels, pour communiquer nos messages et parler des problèmes auxquels nous sommes confrontés, et toucher la plus grande quantité possible de personnes. Nous essayons également de diversifier nos médias pour atteindre différents publics.

    Nous établissons également une coalition avec le syndicat des journalistes, la Ligue Tunisienne des Droits de l'Homme et d'autres organisations pour travailler sur l'impact de la réponse à la pandémie sur les droits humains.

    De nombreux donateurs et partenaires ont été très flexibles car il était évident que nous ne pouvions pas continuer à fonctionner comme si rien n'avait changé. Nous avons dû adapter bon nombre de nos activités, en reporter d'autres et utiliser plus du budget pour l'aide sociale. La plupart de nos homologues ont été compréhensifs et nous avons eu de bonnes discussions avec eux pour réajuster nos plans à la situation causée par la pandémie. Cependant, nous avons eu des problèmes avec des donateurs qui ont baissé les salaires pendant cette période.

    En plus de faire face aux problèmes les plus urgents, nous sommes également impliqués dans un processus de réflexion interne et avec nos partenaires. Nous voulons voir des changements positifs à la suite de la pandémie. Nous voulons une société plus juste et plus égalitaire où toutes les personnes se sentent incluses. La pandémie a révélé certains problèmes sous-jacents que le gouvernement a longtemps préféré ignorer, mais qui devront maintenant être résolus, tels que la défaillance du système de santé.

    De quel soutien la société civile tunisienne a-t-elle besoin de la part de la communauté internationale ?

    La principale forme de soutien est de travailler ensemble. Nous devons travailler ensemble parce que nous avons de l'expérience sur le terrain, tandis que les organisations internationales ont des réseaux plus larges, sont capables de travailler dans une variété de contextes, ont accès aux mécanismes internationaux et ont la capacité d'influencer l'agenda international. Pour qu'une alliance soit efficace, elle doit travailler simultanément pour influencer à la fois aux niveaux national et international. La pandémie a montré que certains des plus grands problèmes ne peuvent pas être attaqués au niveau national, mais que nous devons travailler au niveau international et en collaboration avec des réseaux régionaux. Si nous mettons ces deux choses ensemble, je pense que nous pouvons avoir un impact plus important.

    L'espace civique en Tunisie est classé comme « obstrué » par leCIVICUS Monitor.
    Contactez l'Association Tunisienne des Femmes Démocrates via sa pageFacebook et suivez@atfd_tunisie sur Twitter etfemmes_democrates sur Instagram.