Présentation du Rapport sur l'Etat de la Société Civile - Lysa John

Le rapport indique que les travailleurs de la santé Ebola en RDC - et les organisations humanitaires dans le monde - subissent de plus en plus d'attaques pour leur travail.

Par Lysa John

 

Pour les travailleurs humanitaires et de la santé qui répondent à la crise causée par l'épidémie Ebola en République démocratique du Congo (RDC), la vie devient de plus en plus dangereuse.

Et ce n'est pas seulement à cause de la menace du virus de la fièvre hémorragique mortelle hautement contagieuse ou de la zone de guerre civile meurtrière dans laquelle ils doivent travailler. Ils font l'objet d'attaques directes et croissantes en raison des efforts qu'ils déploient pour aider les Congolais touchés et déplacés par l'épidémie.

 Un an après le début de l'épidémie dans l'est de la RDC - la toute première dans une zone de conflit - les travailleurs humanitaires affirment qu'en dépit d'une réponse internationale, la situation ne s'améliore pas, elle empire. Au moins 1 500 personnes sont mortes des suites d'Ebola, et la guerre et la méfiance alimentée par les échecs du gouvernement central rendent les défis d'autant plus grands.

Jusqu'à présent, en 2019, 174 attaques ont été perpétrées contre des établissements ou des travailleurs de la santé, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS) des Nations Unies. C'est trois fois plus que le nombre d'attaques qui ont eu lieu au cours des cinq mois précédents, soit d'août à décembre 2018.

Mais si le cumul des circonstances qui alimentent les tensions de la crise d'Ebola en RDC est assez particulier à cette partie du pays et à son histoire conflictuelle, les attaques croissantes contre les personnes et les organisations travaillant à fournir une aide humanitaire face à la crise ne le sont pas.

En effet, un rapport de CIVICUS, alliance mondiale d'organisations de la société civile, a constaté que les organisations humanitaires à travers le monde sont de plus en plus ciblées par les gouvernements et autres, dans leurs efforts pour fournir aux réfugiés, migrants et autres groupes exclus une aide urgente et salvatrice.

Le Rapport sur l'Etat de la Société Civile 2019 cite d'autres exemples choquants de cette tendance qui, malheureusement, s'inscrit dans le cadre d'un nombre croissant d'atteintes aux droits des personnes vulnérables qui exercent leur droit légitime de chercher refuge contre les conflits et la répression.

Médecins Sans Frontières, une organisation humanitaire internationale respectée, a été condamnée à une amende considérable, a vu ses avoirs gelés, son bateau de sauvetage saisi et son personnel mis en examen pour trafic d'êtres humains par le gouvernement italien. Son crime : sauver les réfugiés de la noyade en Méditerranée. Un groupe de volontaires humanitaires est inculpé, jugé et condamné aux États-Unis. Leur crime : laisser de l'eau pour les demandeurs d'asile et les migrants traversant le désert mortel à la frontière entre le Mexique et les États-Unis.

Les valeurs fondamentales qui sous-tendent l'action humanitaire sont attaquées d'une manière sans précédent depuis la Seconde Guerre mondiale. La société civile, agissant sur des impulsions humanitaires, est confrontée à une marée montante de mesquinerie mondiale, à un déficit de compassion publique.

Le rapport, qui explore les tendances qui ont eu un impact sur la société civile, brosse un tableau terrifiant : l'espace civique - l'espace pour la société civile - est sérieusement attaqué dans 111 pays du monde - bien plus de la moitié d'entre eux. Un maigre 4 % de la population mondiale vit dans des pays où nos libertés civiques fondamentales - d'association, de réunion pacifique et d'expression - sont respectées.

Il y a maintenant de sérieuses restrictions dans l'espace civique sur tous les continents, mais même s'ils s'emparent de plus de pouvoir, nous constatons que les dirigeants du monde sont apparemment incapables de relever les grands défis du moment. Ils ne parviennent pas à lutter contre les inégalités écrasantes, restent silencieux sur les violations des droits humains dans des États comme l'Arabie saoudite et le Soudan, et laissent tomber le peuple syrien et la communauté Rohingya du Myanmar, parmi tant d'autres.

Du Brésil à l'Inde, des programmes politiques visant à créer des divisions ont pris de l'importance à l'échelle nationale en exploitant la colère du public face aux échecs économiques et de gouvernance fondamentaux. La promesse d'un changement anti-establishment a aidé les dirigeants autoritaires à remporter les élections en réunissant des groupes de personnes sur la base de ce à quoi ils s'opposent, mais sans preuve tangible d'un changement qui se préoccupe des échecs à l'origine de la colère du peuple. L'émergence de groupes extrémistes qui s'emploient activement à attaquer, intimider et réduire au silence les défenseurs des droits humains - souvent avec un soutien politique explicite - a accru le défi pour la société civile. Ces groupes sont de plus en plus confiants, agressifs et organisés et évincent activement les voix légitimes de la société civile.

Les frontières et les murs sont renforcés, et la souveraineté nationale - entendue au sens étroit de souveraineté présidentielle, plutôt que des notions inclusives et démocratiques de souveraineté - est réaffirmée et utilisée comme excuse pour passer outre les accords internationaux. Le système international et les méthodes de travail multilatérales sont réécrits par des États puissants comme la Chine, la Russie et les États-Unis, qui refusent de respecter les règles. 

Pourtant, malgré ces défis de taille, les droits ont été revendiqués au cours de l'année écoulée par des défenseurs des droits humains qui se sont constamment engagés à obtenir des victoires significatives à travers le monde - des changements historiques sur les droits à l'avortement en Irlande et les droits LGBTQI en Inde aux efforts régionaux courageux et coordonnés pour aider les migrants déracinés du Venezuela. Dans un pays après l'autre, les gens étaient poussés par l'augmentation des coûts de la vie quotidienne, le manque d'emplois décents, la médiocrité des services publics et des logements, la corruption et les inégalités auxquelles ils sont quotidiennement confrontés, à s'élever et à combattre leur exclusion. Du mouvement mondial pour les droits des femmes #MeToo au mouvement de réforme des armes à feu March for Our Lives, dirigé par des lycéens aux États-Unis, en passant par le mouvement grandissant de lutte contre le changement climatique dans les écoles, le pouvoir de l'action collective a été démontré.

C'est dans ce contexte que le Rapport sur l'Etat de la Société Civile 2019 offre des possibilités d'espoir et d'améliorations. Il nous montre qu'il est urgent d'adopter de nouvelles approches pour analyser et combattre le pouvoir croissant des groupes anti-droits humains. Il appelle à une démocratie locale plus étendue et de meilleure qualité pour offrir des espaces où les gens peuvent raconter leurs propres histoires, poser leurs propres questions et participer à la formation de nouveaux mouvements sociaux.

Nous avons besoin de mécanismes plus solides pour améliorer l'état de la démocratie, y compris des normes internationales pour éviter la désinformation et les ingérences illicites en période électorale. Les gouvernements nouvellement élus doivent être incités à respecter des normes plus élevées en matière d'espace civique et de libertés démocratiques - et être interpellés pour la suppression de l'engagement civique.

Sur le plan international, alors que nos institutions internationales sont attaquées, nous devons plaider à nouveau en faveur du multilatéralisme comme seule réponse crédible aux grands problèmes transnationaux du moment. Cela exige une forte adhésion à l'esprit internationaliste et un nouvel appel à réaffirmer et à protéger le droit à l'action humanitaire.

Tout simplement, la qualité de la citoyenneté dont les générations futures pourront jouir demain dépend de notre capacité à transformer aujourd'hui la société civile en une arène progressiste et fondée sur les droits. Alors que la montée rapide de l'extrême droite est devenue l'un des grands défis de l'histoire moderne de la société civile, le dynamisme de notre époque nous offre l'occasion de présenter de nouveaux arguments qui transforment les coalitions négatives en coalitions positives et contribuent à transformer nos sociétés. En effet, les réussites et les percées de 2018 donnent à penser que nous sommes peut-être déjà en train de franchir le pas.

 

Lysa John est secrétaire générale de CIVICUS, une alliance mondiale d'organisations de la société civile.