• The United Nations at 75 - recommendations presented to Secretary General

    As the United Nations turns 75, concrete changes are needed. Recommendations from CIVICUS presented at anniversary event with UN Secretary General and leaders from across sectors.

    On 17 July, the Chair of the CIVICUS Board, Julia Sanchez, joined a multi-sectoral panel on the state of government cooperation as the United Nations turns 75 years old. The high-level event provided an opportunity to present recommendations on how to improve multilateralism in the face of COVD-19 and the other borderless challenges of our time. Opening remarks provided by the UN Secretary General, António Guterres (see event more information). Julia's recommendations on how to build a more inclusive UN below:



    Question for Julia's invervention: From the perspective of civil society organizations, what would an “ideal United Nations” look like and how could we get there?

    Thank you excellencies, Secretary General, friends and champions of the UN:

    • The UN Charter begins with the words ‘We the Peoples…’. In this 75th year our emphasis should be on making the UN more ‘people centric’ 
    • In the post-COVID world, opportunistic multilateralism is just not good enough. Holistic and inclusive multilateralism at the UN is a vital component of a people centric approach whereby international norms in relation to fair trade, sustainable development and human rights are given equal precedence to other global priorities. Multilateralism is also vital to our joint response to the COVID-19 pandemic and the quest for a ‘people’s vaccine’ and to ‘build back better’.
    • Civil Society plays a key role in making people’s voices count and in ensuring no one is left behind. Enabling environments for Civil Society, where civic freedoms are respected, are crucial to realising the promise of the UN Charter. We look to the UN to protect and promote the rights of Civil Society to maximise our contributions to peace, security and development.  
    • In  relation to the above and to promote and bolster people’s participation in this 75th year, civil society coalitions and organisations around the world are calling for three concrete measures that I want to highlight today: (i) the creation of a high level champion or envoy to empower, support and convene Civil Society inside the UN, (ii) a UN World Citizen’s Initiative that will provide a vehicle for people to come together and submit proposals for placement on the agenda of the UN General Assembly and the UN Security Council, and (iii) the creation of a UN Parliamentary Assembly or citizens’ panels to directly represent people’s voices at the UN. 

    Our vulnerabilities as a global system stand exposed by COVID-19. Multilateralism lost its focus on ‘we the people’ along the way. On this 75th anniversary, it is now time to make the UN more-people centred. 


  • Threats to civil society’s HIV and AIDS progress have lessons for COVID-19 response

    NEW REPORT --See mini-site and supplementary materials

    Achievements made in the fight to end the HIV and AIDS epidemic are at risk because of continuous attacks on basic civil liberties all around the world. It has become more and more difficult for civil society to reach out to people in need, says a new report from a global civil consortium which is relevant for the COVID-19 response.

    Vulnerable groups like LGBTQI+ communities, particularly transgender people, are among the most commonly persecuted, and police and law enforcement authorities are among the main perpetrators, according to the report by Aidsfonds, CIVICUS, and Frontline AIDS. 

    The report, titled Activism and AIDS: protect civil society’s space to end the epidemic, launched during the 23rd International AIDS conference, examines the risks and restrictions facing civil society who are fighting to end the HIV and AIDS epidemic. At the launch event, activists shared how new COVID-19 restrictions undermine their efforts to carry out their work on HIV and AIDS and further jeopardise the achievements towards ending AIDS by 2030. 

    “The success that we’ve made towards fulfilling the goal of ending AIDS by 2030 has only been achieved because civil society is able to reach the most marginalised communities,” says Sylvia Mbataru from CIVIUS, lead author of the report. “But this is at serious risk of being derailed by increasing ultra-conservative politics. As we confront the COVID-19 pandemic and we witness new restrictions on civic space, it is imperative that AIDS activists and organisations are given the space to serve their communities.”

    The research, unique in its scope and breadth and the global human rights monitors involved, was conducted using the CIVICUS Monitor. The Monitor provides quantitative and qualitative data on the state of civil society and civic freedoms in countries around the world. The report covers trends from four diverse countries - Zimbabwe, Ukraine, Indonesia, and Vietnam  ( see civic space rating scale)

    The report calls civil society’s response to the disease an “unparalleled example” of ”engagement and leadership”, with those living with HIV and AIDS having played “a vital role as advocates, as watchdogs and in the provision of services”. But governments and law enforcement agencies, among others, are making it difficult and dangerous for civil society to support people living with the disease. 

    “The diminishing space for civil society and an increasingly hostile political and social landscape herald an urgent international and regional call for action,” the report says. 

    In Indonesia, activists and organisations were attacked online, had their social media content censored by authorities, had protests broken up even before they began, and had their offices raided, among other abuses, according to the report. The country is now a potential coronavirus hotspot, where the government has been accused of lack of transparency, and people have been charged for allegedly spreading fake news about coronavirus. 

    In Ukraine, key populations including gay men and other men who have sex with men, sex workers and their clients, and transgender people have been targeted by influential religious figures. “I personally saw how supporters of religious organisations disrupted protests of key populations,” says a civil society organisation (CSO) representative, according to the report. In April, one of the country’s LGBTQI bodies announced it was suing an eminent preacher for remarks blaming COVID-19 on same-sex marriage. 

    The report also finds that opposition to civic space is strengthening at international and regional levels, with one CSO representative saying that “voices are not heard at the UN”. The World Health Organization (WHO) was a “very closed space for civil society”, the report says, with a complex registration system for organisations.


  • To achieve the SDGs, civil society must be supported and protected

    Statement at the 46th Session of the UN Human Rights Council

    Thank you, Madame President.

    CIVICUS welcomes the report on the intersessional meeting for dialogue and cooperation on human rights and the 2030 Agenda. We strongly concur with the report’s consensual conclusions that inclusive collaborative recovery strategies require effective involvement of civil society, and that access to information, transparent communication, solidarity, shared responsibility and mutual accountability are crucial. 

    While this was true before the COVID 19 Pandemic; it is now even more critical that these laudable aims are met. We welcome continued commitment of States to the realisation of Agenda 2030. However, none of the SDGs can be realized while civic space is restricted and human rights defenders are attacked. 

    The CIVICUS Monitor continues to track restrictions in civic space across the globe and shows that only 3% of the world’s population is able to effectively speak out, assemble and take action. How can civil society partner with government to implement sustainable development? How can communities engage and implement these goals at a local level when they are being stifled and their very existence threatened? Misuse of increasing anti-terrorism laws, health emergency laws and cyber-security laws continue to stifle the freedoms of expression, association, and peaceful assembly. For us to achieve the sustainable development goals in their entirety, civil society must be supported, promoted and protected. Communities must be empowered and those standing up for their rights must be protected. 


  • TÚNEZ: ‘La respuesta oficial no ha tomado en cuenta los aspectos de género de la pandemia’

    En vísperas del 25º aniversario de laPlataforma de Acción de Beijing, que se cumple en septiembre de 2020, CIVICUS está entrevistando a activistas, líderes y expertas de la sociedad civil para evaluar los progresos conseguidos y los desafíos que aún debemos sortear. Adoptada en 1995 en laCuarta Conferencia Mundial sobre la Mujer de las Naciones Unidas (ONU), la Plataforma de Acción de Beijing persigue los objetivos de eliminar la violencia contra las mujeres, garantizar el acceso a la planificación familiar y la salud reproductiva, eliminar las barreras para la participación de las mujeres en la toma de decisiones, y proporcionar empleo decente e igual remuneración por igual trabajo. Veinticinco años más tarde, se han producido progresos significativos pero desparejos, en gran medida como resultado de los esfuerzos incesantes de la sociedad civil, pero ningún país ha logrado todavía la igualdad de género.

    CIVICUS y la Red Árabe de ONG para el Desarrollo (Arab NGO Network for Development, ANND) conversan con Ramy Khouili, director de la Asociación Tunecina de Mujeres Demócratas (Association Tunisienne des Femmes Démocrates, ATFD). Fundada en 1989 por el movimiento feminista autónomo en respuesta al feminismo estatal, ATFD promueve la igualdad de género en todas las áreas, desde la esfera política hasta los derechos socioeconómicos, incluidos los derechos sexuales, corporales y reproductivos de las mujeres, y lucha contra todas las formas de discriminación y violencia contra las mujeres.

    Tunisia Interview

    ¿Cuál es la situación de los derechos de las mujeres en Túnez? ¿Cuánto han logrado hasta ahora?

    Alrededor de un mes después de la independencia, en 1956, se promulgó el Código de Estatus Personal. Hasta el día de hoy este código sigue siendo considerado el más progresista y revolucionario de la región, porque abolió la poligamia, instituyó el matrimonio civil y abolió el repudio y muchas otras formas de degradación de las mujeres. Desde entonces hemos tenido una situación muy peculiar, ya que en la esfera pública ha prevalecido el feminismo estatal. Aunque vivimos bajo una dictadura durante casi 50 años, Túnez fue siempre elogiado como un buen ejemplo para la región en lo que concierne a los derechos de las mujeres. Este elogio tomó de rehenes a las mujeres, negándoles el derecho a una igualdad real. En respuesta a ello se fundó un movimiento feminista autónomo que se impuso la misión denunciar que la situación no era tan buena como el régimen la presentaba, lo cual le provocó muchísimos problemas.

    Después de la revolución de 2011 hubo un resurgimiento de los grupos islamistas y conservadores, por lo que los derechos de las mujeres fueron amenazados. Entre 2011 y 2014, durante el proceso para redactar una nueva constitución, la mayoría islamista trató de imponer el concepto de “complementariedad” entre el hombre y la mujer, en reemplazo del de igualdad. Las organizaciones de la sociedad civil (OSC) debieron realizar muchos esfuerzos y se debieron organizar muchas movilizaciones callejeras para evitarlo. En consecuencia, el Artículo 21 de la Constitución de Túnez ahora establece de manera clara que las mujeres y los hombres son iguales ante la ley y prohíbe toda forma de discriminación.

    Fue gracias a este movimiento social que se logró redactar una constitución que es considerada la más progresista de la región. El Artículo 46, un agregado de último momento, reconoce el rol del Estado en la lucha contra la violencia contra las mujeres, establece que el Estado tiene la responsabilidad de promover y proteger los derechos de las mujeres y prohíbe todo retroceso en el reconocimiento de sus derechos.

    Desde entonces hemos logrado otros cambios legales. En 2016 se aprobó una ley contra el tráfico de personas y en 2017 se aprobó una ley anti-violencia, que fue la primera en su tipo en la región y fue redactada principalmente por activistas de la sociedad civil y organizaciones feministas. En materia de representación política, la ley de partidos políticos aprobada en 2011 estableció que todas las listas electorales deben tener paridad de género.

    ¿Qué desafíos persisten?

    La situación de hecho difiere de lo que dice la ley, ya que las desigualdades siguen estando muy presentes. Muchas prácticas discriminatorias persisten en la práctica. Las estadísticas son alarmantes. La mitad de las mujeres han sido víctimas de alguna forma de violencia. Las crisis socioeconómicas tienen peores impactos sobre las mujeres que sobre los hombres. Entre las mujeres, la tasa de desempleo es casi el doble que la de los hombres. El acceso de las mujeres a la tierra es limitado: solamente el 4% de las mujeres son propietarias de algún terreno, a pesar de que constituyen casi el 90% de la fuerza de trabajo agrícola.

    Por mucho tiempo, Túnez fue presentado como un buen ejemplo en materia de planificación familiar y salud reproductiva, dado que estableció programas de planificación familiar y salud reproductiva ya en los años ‘50 y ‘60, y concedió a las mujeres el derecho al aborto a comienzos de los ‘70, incluso antes que muchos países europeos. Sin embargo, desde la revolución hemos notado que las autoridades estatales han dado un paso atrás en el área de los servicios sociales, especialmente de educación, salud y salud sexual y reproductiva. El acceso a métodos anticonceptivos y al aborto se está volviendo más limitado y cada vez hay más necesidades insatisfechas en materia de derechos sexuales y reproductivos, lo cual es alarmante.

    En 2019, junto con otras OSC de Túnez, presentamos un informe sombra con un seguimiento de los avances realizados en dirección de los objetivos de la Declaración y la Plataforma de Acción de Beijing y señalando los desafíos futuros. Nuestro informe ofreció una perspectiva diferente de la del gobierno de Túnez. Una de nuestras más grandes preocupaciones es que Túnez es un país con mayoría musulmana y cuando se adoptaron la Declaración y la Plataforma de Acción de Beijing, el Estado de Túnez presentó, en común con otros países de mayoría musulmana, una declaración donde advertía que no se comprometería con ninguna medida que pudiese contradecir los valores del islam. El Artículo 1 de la nueva Constitución establece que Túnez es un país musulmán. La mencionada declaración sigue en pie. Aunque ha levantado la mayoría de sus reservas respecto de la Convención sobre la eliminación de todas las formas de discriminación contra la mujer, el Estado de Túnez no levantó todas sus reservas respecto de la Declaración y la Plataforma de Acción de Beijing. De modo que sigue habiendo desafíos tanto en la ley como en la práctica. 

    ¿De qué manera la pandemia del COVID-19 ha exacerbado estos desafíos, y qué está haciendo la sociedad civil para enfrentarlos?

    Al principio de la pandemia del COVID-19, la ATFD emitió una advertencia a las autoridades tunecinas donde expresó sus preocupaciones relativas al período de cuarentena, en el cual muchas mujeres han tenido que permanecer enceradas en sus hogares junto con sus agresores. Teníamos razón, ya que el número de casos de violencia de género siguió creciendo durante la cuarentena. El Ministerio de Asuntos de las Mujeres dijo que la cantidad de llamadas recibidas a través del número de teléfono de emergencia creado por el gobierno se multiplicó por cinco. En nuestros centros de atención también hemos observado un pico, ya que el número de mujeres víctimas de violencia que buscaron nuestro apoyo aumentó. La situación se tornó más difícil cuando la gente empezó a actuar en forma más agresiva. Sin embargo, al mismo tiempo se volvió cada vez más difícil ir a una estación de policía o buscar servicios de salud, de modo que el acceso a los servicios disminuyó. Las mujeres se han sentido aisladas y se vieron obligadas a seguir conviviendo con sus agresores durante la cuarentena.

    La mayoría de los tribunales cerraron durante la cuarentena y nosotros tuvimos que hacer cabildeo con el alto consejo del sistema judicial y el Ministerio de Justicia para incluir casos de violencia contra las mujeres entre los casos de emergencia que estaban siendo tratados durante la cuarentena. Afortunadamente, nuestro pedido fue aceptado.

    El acceso a servicios de salud sexual y reproductiva también fue afectado porque, por temor al virus, las mujeres no podían salir a buscar estos servicios. Tuvimos que colaborar con el Ministerio de Salud y el de Asuntos de las Mujeres para encontrar soluciones para esta situación, y ahora estamos tratando de encontrar una forma de asegurar la continuidad de los servicios de salud reproductiva.

    Asimismo, los derechos socioeconómicos de las mujeres han sido severamente afectados. Debido a la crisis económica que conllevó la pandemia, muchas mujeres perdieron sus empleos o no están percibiendo sus salarios. Muchas mujeres en Túnez trabajan en el sector informal, por lo que no pudieron seguir trabajando y se quedaron sin ningún ingreso. Esto está afectando su capacidad para ocuparse de sí mismas y de sus familias. Junto con un grupo de trabajadoras domésticas, hemos estado trabajando en un estudio sobre la situación de las trabajadoras domésticas en Túnez. La situación es realmente alarmante porque las trabajadoras domésticas no pueden trabajar durante la cuarentena y no tienen ninguna otra fuente de ingresos. A pesar de que el sector informal representa una gran parte de la economía, las medidas adoptadas por el gobierno para dar ayuda de emergencia solo se aplican al sector formal. A su vez, los apoyos gubernamentales se han dirigido a las familias, y como según la ley tunecina los hombres son los jefes de familia, el dinero ha sido recibido principalmente por hombres. En casos de conflicto, violencia o separación, las mujeres no tienen acceso a ayuda gubernamental.

    Hemos hecho mucho trabajo de incidencia con las autoridades porque la respuesta oficial no ha tomado en cuenta los aspectos de género de la pandemia. Hemos trabajado con la mayoría de los ministros. Nos hemos reunido con la mayoría de los departamentos ministeriales para crear conciencia. Hemos enviado documentos políticos y cartas abiertas. Continuamos brindando servicios en nuestros centros de atención, los cuales siguen operando. También hemos adaptado estos servicios para que puedan ser brindados por teléfono. Hemos lanzado una campaña contra la violencia hacia las mujeres durante la pandemia, la cual ha sido seguida por miles de personas y ha tenido mucho éxito. Como resultado de ello, el departamento de Facebook para Medio Oriente y África del Norte se puso en contacto con nosotros y ahora estamos trabajando con ellos para amplificar el impacto de futuras campañas. También vamos a establecer canales de comunicación con Facebook para reportar violencia y expresiones de odio en las redes sociales.

    ¿Qué restricciones de las libertades de asociación, expresión y protesta han enfrentado durante la pandemia, y qué están haciendo para superarlas?

    No hemos enfrentado restricciones procedentes del gobierno, pero nuestra presencia en el espacio público se ha visto afectada por la imposibilidad de hacer manifestaciones. Las manifestaciones son algo a lo que estamos acostumbrados, porque ocupar el espacio público para decir “estamos aquí y reclamamos esto o aquello” se una táctica que funciona. Y ahora no lo podemos hacer. Pero estamos moviéndonos hacia una nueva fase de la cuarentena y tal vez pronto pueda ser un poco más fácil, de modo que ya estamos pensando en nuevas formas de protestar respetando las medidas de distanciamiento social. Estamos reflexionando sobre cómo adaptar nuestras tácticas de movilización. Estamos enfocándonos en las redes sociales, así como en los medios tradicionales, para comunicar nuestros mensajes y hablar de los problemas que enfrentamos, y llegar al mayor número posible de personas. También tratamos de diversificar nuestros medios de comunicación para llegar a diferentes públicos.

    Asimismo, estamos estableciendo una coalición con el sindicato de periodistas, la Liga de Derechos Humanos de Túnez y otras organizaciones para trabajar sobre el impacto que ha tenido la respuesta a la pandemia sobre los derechos humanos.

    Muchos donantes y aliados han sido muy flexibles porque era obvio que no podíamos seguir operando como si nada hubiese cambiado. Tuvimos que adaptar muchas de nuestras actividades, posponer otras y resignar el presupuesto para asistencia social. La mayoría de nuestras contrapartes han sido comprensivas y hemos tenido buenas discusiones con ellos para reajustar nuestros planes a la situación causada por la pandemia. Sin embargo, también hemos tenido problemas con donantes que han disminuido salarios durante este período.

    Además de afrontar los problemas más urgentes, también estamos en un proceso de reflexión interna y con nuestros socios y aliados. Queremos ver cambios positivos como resultado de la pandemia. Queremos una sociedad más justa e igualitaria en donde todas las personas se sientan incluidas. La pandemia ha revelado algunos problemas subyacentes que el gobierno durante mucho tiempo había preferido ignorar, pero que ahora necesitarán ser abordados, como por ejemplo las fallas y limitaciones del sistema de salud.

    ¿Qué apoyo necesita la sociedad civil de Túnez de parte de la comunidad internacional?

    La principal forma de apoyo es el trabajo en conjunto. Tenemos que trabajar juntos porque nosotros tenemos experiencia en el terreno, mientras que las organizaciones internacionales tienen redes más amplias, son capaces de trabajar en una variedad de contextos y tienen acceso a mecanismos internacionales y capacidad para influir sobre la agenda internacional. Para que una alianza sea efectiva, debe trabajar simultáneamente para influir a nivel tanto nacional como internacional. La pandemia ha mostrado que algunos de los problemas más grandes no pueden ser atacados desde el nivel nacional, sino que debemos trabajar a nivel internacional y en colaboración con redes regionales. Si juntamos esas dos cosas, creo que podemos lograr un mayor impacto.

    El espacio cívico en Túnez es clasificado como “obstruido” por elCIVICUS Monitor.
    Contáctese con la Asociación Tunecina de Mujeres Demócratas a través de su página deFacebook y siga a@atfd_tunisie en Twitter y afemmes_democrates en Instagram.


  • TUNISIA: ‘The official response has failed to consider the gendered aspects of the pandemic’

    In the run-up to the 25th anniversary of theBeijing Platform for Action, due in September 2020, CIVICUS is interviewing civil society activists, leaders and experts about the progress achieved and the challenges ahead. Focused on eliminating violence against women, ensuring access to family planning and reproductive healthcare, removing barriers to women’s participation in decision-making and providing decent jobs and equal pay for equal work, the Beijing Platform for Action was adopted at the United Nations’ (UN)Fourth World Conference on Women in 1995. After 25 years, significant but unequal progress has occurred, not least as the result of incessant civil society efforts, but no country has yet achieved gender equality.

    CIVICUS and the Arab NGO Network for Development (ANND) speak to Ramy Khouili, director of the Tunisian Association of Democratic Women (Association Tunisienne des Femmes Démocrates, ATFD). Founded in 1989 by the autonomous feminist movement in response to state feminism, ATFD promotes gender equality in all areas, from the political sphere to socio-economic rights, including women’s sexual, bodily and reproductive rights, and fights against all forms of discrimination and violence against women.

    Tunisia Interview

    What is the situation of women’s rights in Tunisia? How much has been achieved so far?

    About a month after independence in 1956, the Code of Personal Status was enacted. Up until now, it is still seen as the most progressive and revolutionary personal status code in the region because it abolished polygamy, instituted civil marriage and abolished repudiation and many forms of degradation of women. Ever since then, we had a very peculiar situation, as state feminism prevailed in the public sphere. We lived under a dictatorship for almost 50 years, but Tunisia was always praised as a good example when it came to women’s rights in the region. That praise took women hostage, denying them the right to real equality. So an autonomous feminist movement was founded and it made it its mission to denounce that the situation was not as good as the regime presented, which caused it a lot of trouble.

    Following the 2011 revolution there was a comeback of Islamist and conservative groups, and women’s rights were thus threatened. Between 2011 and 2014, during the process to draft a new constitution, the Islamist majority tried to impose a new concept of ‘complementarity’, instead of equality, between women and men. It took a lot of efforts from civil society organisations (CSOs) and street mobilisations to challenge this. As a result, Article 21 of the Tunisian Constitution now clearly states that women and men are equal before the law and prohibits any form of discrimination.

    It took a social movement to come up with a Constitution that is widely hailed as the most progressive in the region. A last-minute addition, Article 46, recognises the role of the state in fighting violence against women, establishes that the state has a responsibility to promote and protect the rights of women and prohibits any regression in women’s rights.

    Since then we have achieved many further legal changes. An anti-human trafficking law was passed in 2016 and an anti-violence law was approved in 2017, which was the first of its kind in the region and was mostly written by civil society activists and feminist organisations. In terms of political representation, the law on political parties enacted in 2011 established that all electoral lists must have gender parity. 

    What challenges remain?

    On the ground, the situation is different from the law, as inequalities are still very present. Many discriminations persist in practice. Statistics are alarming. Half of all women have been victims of some form of violence. Socio-economic crises have worse impacts on women than on men. Among women, the unemployment rate is almost double the rate for men. Women’s access to land is limited: only four per cent of women own land, although they make up almost 90 per cent of the agricultural labour force. 

    For a long time, Tunisia was known as the good example when it came to family planning and reproductive health, as family planning and reproductive health programmes were established in the 1950s and 1960s, and women were granted abortion rights in the early 1970s, even before many European countries. But since the revolution, we have noticed that state authorities have taken a step back when it comes to social services, especially in the areas of education, health and sexual and reproductive health. Access to contraceptives and abortion is becoming more limited, and unmet needs in terms of sexual and reproductive rights are increasing, which is alarming.

    In 2019 we submitted, along with other Tunisian CSOs, a shadow report tracking progress towards the goals of the Beijing Declaration and Platform for Action and laying out the challenges ahead. Our report presented a very different view from the Tunisian government’s. One of our biggest concerns is that Tunisia is a Muslim-majority country and that when the Beijing Platform for Action and Action Plan were adopted, the state of Tunisia submitted a declaration – common to other Muslim-majority countries – saying that it would not commit to any measures that might contradict the values of Islam. Article 1 of the new Constitution states that Tunisia is a Muslim country. That declaration is still in place. Although the state of Tunisia has lifted most of its reservations on the Convention for the Elimination of all forms of Discrimination Against Women, it didn’t lift its reservations on the Beijing Declaration and Platform for Action. So challenges remain both in law and practice.

    How has the COVID-19 pandemic exacerbated those challenges, and what is civil society doing to address them?

    At the beginning of the COVID-19 pandemic the ATFD issued a warning to the Tunisian authorities stating our concerns about the period of lockdown, when many women would have to stay at home with their aggressors. We were right, as the number of instances of gender-based violence kept rising under lockdown. The Ministry of Women Affairs said that the amount of calls received through the emergency phone line set up by the government had multiplied fivefold. In our counselling centres we also witnessed a peak, as the number of women who were victims of violence and sought our help increased. The situation got more difficult as people started getting more aggressive. But at the same time, it became much more difficult to go to a police station or seek health services, so access to services decreased. Women have felt isolated and compelled to continue living with their aggressors during lockdown.

    Most of the courts were also closed during lockdown and we had to lobby with the high council of the judicial system and the Minister of Justice to include cases of violence against women amongst the emergency cases they were tackling during lockdown. Fortunately, they accepted. 

    Access to sexual and reproductive health services was also affected because women could not get out and seek these services for fear of the virus. We had to collaborate with the Minister of Health and Women Affairs to find solutions for this situation and we are now trying to find a way to ensure the continuity of reproductive health services.

    In addition, the socio-economic rights of women have been further impacted upon. Due to the economic crisis that came with the pandemic, many women lost their jobs, or are not getting paid. Many women in Tunisia work in the informal sector so they could not continue their work and were left without any income. This is affecting their ability to take care of themselves and their families. We have been working with a group of women domestic workers on a study about the situation of domestic workers in Tunisia. The situation is really alarming because domestic workers cannot work during lockdown and have no other source of income. Although the informal sector represents a large part of the economy, the relief measures adopted by the government only apply to the formal sector. In addition, government aid was given to families, but according to Tunisian law it is men who are the head of the family, so money goes mostly to men. In cases of conflict, violence or separation, women won’t have access to government aid.

    We have done a lot of advocacy with the authorities because the official response has failed to consider the gendered aspects of the pandemic. We have worked with most ministries. We met with most ministerial departments to raise awareness. We sent policy papers and open letters. We continued to deliver services in our counselling centres, which are still operating. We also adapted these services to be delivered by phone. We launched a campaign on violence against women during the pandemic, which was followed by thousands of people and was a big success. As a result, the Middle East and North Africa region department of Facebook got in touch with us and now we are working in partnership with them to increase audiences for future campaigns. We will also establish communication channels with Facebook to report violence and hatred on social media.

    What restrictions on the freedoms to organise, speak up and protest have you faced during the pandemic, and what are you doing to overcome them?

    We haven’t faced restrictions from the government, although our presence in the public space has been affected because it is not possible to hold demonstrations. Demonstrations are something that we are used to doing, because it works to occupy the public space and say, ‘we are here and we are asking for this and that’. This is something we now cannot do, but we are moving to a new phase of the lockdown and it might soon start to get a little easier, so we are thinking of new ways to protest while respecting social distancing. We are reflecting on how to adapt our mobilisation tactics. We are focusing on social media as well as traditional media to communicate our messages and talk about the problems we face, to reach out to the highest possible number of people. We are also attempting to diversify our ways of communication to reach out to different categories of target groups.

    We are also establishing a coalition with the journalists’ trade union, the Tunisian League of Human Rights and other organisations to work on the human rights impacts of response to the pandemic.

    Many donors and partners have been very flexible because it was obvious that we could not continue acting as if nothing had changed. We had to adapt many of our activities, postpone others and relocate budget towards social aid. Most of our partners were very understanding and we have had good discussions with them to readjust our plans to the situation created by the pandemic. However, we also had issues with donors who decreased salaries for this period.

    Besides tackling the urgent issues, we are also in a process of reflection internally and with our partners and allies. We want to see some positive change as a result of the pandemic. We want a more just and equal society in which everyone feels included. The pandemic has revealed some underlying issues that the government chose to ignore for a long time, but that now will need to be addressed, such as a failing healthcare system.

    What support does Tunisian civil society need from the international community?

    The main form of support is to work together. We have to work together because we have the knowledge from the ground, while international organisations have bigger networks and are able to work in a variety of contexts and have access to international mechanisms and the ability to influence the international agenda. For an effective partnership, we must work together to influence both the national and the international levels. The pandemic has shown us that some of the big issues cannot be tackled at the national level, but that we should also work at the international level and in collaboration with regional networks. If the two are put together I think we can achieve greater impact. 

    Civic space in Tunisia is rated as ‘obstructed’ by theCIVICUS Monitor.
    Get in touch with theTunisian Association of Democratic Womenthrough itsFacebook page and follow@atfd_tunisie on Twitter andfemmes_democrates on Instagram.



  • TUNISIE : « La réponse officielle n'a pas pris en compte les aspects de genre de la pandémie »

     À la veille du 25ème anniversaire duProgramme d’Action de Beijing, qui aura lieu en septembre 2020, CIVICUS s’entretient avec des personnes activistes, dirigeantes et expertes de la société civile pour évaluer les progrès accomplis et les défis qu’il faut encore surmonter. Adopté en 1995 lors de laQuatrième Conférence Mondiale sur les Femmes des Nations Unies, le Programme d'Action de Beijing poursuit les objectifs d'éliminer la violence à l'égard des femmes, de garantir l'accès à la planification familiale et à la santé reproductive, d'éliminer les obstacles de la participation des femmes à la prise de décisions, et à la création d'emplois décents et d'un salaire égal pour le même travail. Vingt-cinq ans plus tard, des progrès importants mais inégaux ont été réalisés, en grande partie grâce aux efforts inlassables de la société civile, mais aucun pays n'a encore atteint l'égalité des sexes.

    CIVICUS et le Réseau des ONG Arabes pour le Développement (ANND) s'entretiennent avec Ramy Khouili, directeur de l'Association Tunisienne des Femmes Démocrates (ATFD). Fondée en 1989 par le mouvement féministe autonome en réponse au féminisme d'État, ATFD promeut l'égalité des sexes dans tous les domaines, de la sphère politique aux droits socio-économiques, y compris les droits sexuels, corporels et reproductifs des femmes, et lutte contre toutes les formes de discrimination et de violence à l'égard des femmes.

    Tunisia Interview

    Quelle est la situation des droits des femmes en Tunisie ? Quels ont été les progrès jusqu'à présent ?

    Environ un mois après l'indépendance, en 1956, le Code du Statut Personnel a été promulgué. À ce jour, ce code est toujours considéré comme le plus progressiste et révolutionnaire de la région, car il a aboli la polygamie, institué le mariage civil et aboli la répudiation et de nombreuses autres formes de dégradation des femmes. Depuis lors, nous avons eu une situation très particulière, puisque le féminisme d'État a prévalu dans la sphère publique. Bien que nous ayons vécu sous une dictature pendant près de 50 ans, la Tunisie a toujours été saluée comme un bon exemple pour la région en matière de droits des femmes. Cet éloge a pris les femmes en otage, leur refusant le droit à une véritable égalité. En réponse à cela, un mouvement féministe autonome a été fondé qui s'est donné pour mission de dénoncer le fait que la situation n'était pas aussi bonne que le régime la présentait, ce qui lui a provoqué de nombreux problèmes.

    Après la révolution de 2011, il y a eu une résurgence des groupes islamistes et conservateurs, de sorte que les droits des femmes ont été menacés. Entre 2011 et 2014, lors du processus d'élaboration d'une nouvelle constitution, la majorité islamiste a tenté d'imposer le concept de « complémentarité » entre hommes et femmes, remplaçant celui d'égalité. Les organisations de la société civile (OSC) ont dû faire de nombreux efforts et de nombreuses mobilisations de rue ont dû être organisées pour l'éviter. Par conséquent, l'article 21 de la Constitution tunisienne établit désormais clairement que les femmes et les hommes sont égaux devant la loi et interdit toutes les formes de discrimination.

    C'est grâce à ce mouvement social qu'une constitution a été obtenue qui est considérée comme la plus progressiste de la région. Son article 46, un ajout de dernière minute, reconnaît le rôle de l'État dans la lutte contre la violence à l'égard des femmes. Il établit que l'État a la responsabilité de promouvoir et de protéger les droits des femmes et interdit tout retour en arrière dans la reconnaissance de ces droits.

    Depuis lors, nous avons obtenu d'autres modifications juridiques. En 2016, une loi contre la traite a été approuvée, et en 2017, une loi contre la violence a été approuvée. Celle-ci était la première de ce type dans la région et a été rédigée principalement par des activistes de la société civile et des organisations féministes. En termes de représentation politique, la loi sur les partis politiques adoptée en 2011 a établi que toutes les listes électorales doivent avoir une parité hommes-femmes.

    Quels défis persistent ?

    La situation réelle diffère de ce que dit la loi, car les inégalités sont encore très présentes. De nombreuses pratiques discriminatoires persistent de fait. Les statistiques sont alarmantes. La moitié des femmes ont été victimes d'au moins une forme de violence. Les crises socioéconomiques ont des effets plus graves sur les femmes que sur les hommes. Chez les femmes, le taux de chômage est presque le double de celui des hommes. L'accès des femmes à la terre est limité : seulement 4% des femmes possèdent des terres, bien qu'elles constituent près de 90% de la main d'œuvre agricole.

    Pendant longtemps, la Tunisie a été présentée comme un bon exemple en matière de planification familiale et de santé reproductive, car elle a mis en place des programmes de planification familiale et de santé reproductive dès les années 1950 et 1960 et a accordé aux femmes le droit à l'avortement au début des années 1970, avant même de nombreux pays européens. Cependant, depuis la révolution, nous avons remarqué que les autorités de l'État ont pris du recul dans le domaine des services sociaux, en particulier l'éducation, la santé et la santé sexuelle et reproductive. L'accès aux méthodes contraceptives et à l'avortement devient de plus en plus limité et les besoins non satisfaits en matière de droits sexuels et reproductifs augmentent, ce qui est alarmant.

    En 2019, avec d'autres OSC tunisiennes, nous avons présenté un rapport alternatif retraçant les progrès accomplis vers les objectifs de la Déclaration et du Programme d'Action de Beijing et soulignant les défis futurs. Notre rapport offrait une perspective différente de celle du gouvernement tunisien. L'une de nos plus grandes préoccupations est que la Tunisie est un pays à majorité musulmane et lorsque la Déclaration et le Programme d'Action de Pékin ont été adoptés, l'État tunisien a présenté, en commun avec d'autres pays à majorité musulmane, une déclaration avertissant qu'il ne s'engagerait dans aucune mesure qui pourrait contredire les valeurs de l'islam. L'article 1 de la nouvelle Constitution établit que la Tunisie est un pays musulman. La déclaration susmentionnée est toujours valable. Bien qu'il ait levé la plupart de ses réserves concernant la Convention sur l'élimination de toutes les formes de discrimination à l'égard des femmes, l'État tunisien n'a pas levé toutes ses réserves concernant la Déclaration et le Programme d'Action de Beijing. Il reste donc des défis à relever tant en droit qu'en pratique.

    Comment la pandémie du COVID-19 a-t-elle exacerbé ces défis et que fait la société civile pour y faire face ?

    Au début de la pandémie du COVID-19, l'ATFD a lancé un avertissement aux autorités tunisiennes dans lequel elle exprimait ses inquiétudes concernant la période de quarantaine, durant laquelle de nombreuses femmes ont dû rester chez elles avec leurs agresseurs. Nous avions raison, car le nombre de cas de violence sexiste a continué de croître pendant la quarantaine. Le Ministère des Affaires de la Femme a déclaré que le nombre d'appels reçus via le numéro de téléphone d'urgence créé par le gouvernement a été multiplié par cinq. Dans nos centres d'attention, nous avons également observé une recrudescence, car le nombre de femmes victimes de violence qui ont sollicité notre soutien a augmenté. La situation est devenue plus difficile lorsque les gens ont commencé à agir de manière plus agressive. Par ailleurs, il est devenu de plus en plus difficile de se rendre au poste de police ou de demander des services de santé, de sorte que l'accès aux services a diminué. Les femmes se sont senties isolées et ont été forcées de continuer à vivre avec leurs agresseurs pendant la quarantaine.

    La plupart des tribunaux ont fermé pendant la quarantaine et nous avons dû faire du lobby auprès du Conseil Supérieur de la Magistrature et du Ministère de la Justice pour inclure les cas de violence à l'égard des femmes parmi les cas d'urgence qui seraient traités pendant la quarantaine. Heureusement, notre demande a été acceptée.

    L'accès aux services de santé sexuelle et reproductive a également été affecté car, par crainte du virus, les femmes n'ont pas pu sortir et chercher ces services. Nous avons dû collaborer avec le Ministère de la Santé Publique et le Ministère des Affaires de la Femme pour trouver des solutions à cette situation, et maintenant nous essayons de trouver un moyen d'assurer la continuité des services de santé reproductive.

    En outre, les droits socio-économiques des femmes ont été gravement affectés. En raison de la crise économique provoquée par la pandémie, de nombreuses femmes ont perdu leurs emplois ou ne perçoivent pas leurs salaires. De nombreuses femmes en Tunisie travaillent dans le secteur informel, elles n'ont donc pas pu continuer à travailler et se sont retrouvées sans aucun revenu. Cela affecte leur capacité à prendre soin d'elles-mêmes et de leurs familles. Avec un groupe de travailleurs domestiques, nous avons fait une étude sur la situation des travailleurs domestiques en Tunisie. La situation est vraiment alarmante car les travailleurs domestiques ne peuvent pas travailler pendant la quarantaine et n'ont pas d'autre source de revenus. Malgré le fait que le secteur informel représente une grande partie de l'économie, les mesures prises par le gouvernement pour accorder une aide d'urgence ne s'appliquent qu'au secteur formel. À son tour, le soutien du gouvernement a été destiné aux familles et, selon la loi tunisienne, les hommes sont les chefs de famille, donc l'argent a été reçu principalement par des hommes. En cas de conflit, violence ou séparation, les femmes n'ont pas accès à l'aide gouvernementale.

    Nous avons fait beaucoup de travail de plaidoyer auprès des autorités car la réponse officielle n'a pas pris en compte les aspects de genre de la pandémie. Nous avons travaillé avec la plupart des ministres. Nous avons eu rendez-vous avec la plupart des départements ministériels pour les sensibiliser. Nous avons envoyé des documents politiques et publié des lettres ouvertes. Nous continuons à fournir des services dans nos centres d'attention, qui continuent de fonctionner. Nous avons également adapté ces services afin qu'ils puissent être fournis par téléphone. Nous avons lancé une campagne contre la violence à l'égard des femmes pendant la pandémie, qui a été suivie par des milliers de personnes et a connu un grand succès. En conséquence, le département Facebook pour le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord nous a contactés et nous travaillons maintenant avec eux pour amplifier l'impact de nos futures campagnes. Nous établirons également des canaux de communication avec Facebook pour signaler les violences et les expressions de haine sur les réseaux sociaux.

    Quelles restrictions aux libertés d'association, d'expression et de manifestation avez-vous rencontrées pendant la pandémie, et comment tentez-vous de les surmonter ?

    Nous n'avons fait face à aucune restriction de la part du gouvernement, mais notre présence dans les espaces publics a été affectée par l'impossibilité d'organiser des manifestations. Nous sommes habitués à sortir lors de manifestations, car occuper l'espace public pour dire « nous sommes ici et revendiquons ceci ou cela » est une tactique qui fonctionne. Et maintenant, nous ne pouvons pas le faire. Mais nous sommes en train d'entrer dans une nouvelle phase de mise en quarantaine et ce sera peut-être bientôt un peu plus facile, donc nous pensons déjà à de nouvelles manières de protester tout en respectant les mesures de distanciation sociale. Nous réfléchissons à la manière d'adapter nos tactiques de mobilisation. Nous nous concentrons sur les réseaux sociaux, ainsi que les médias traditionnels, pour communiquer nos messages et parler des problèmes auxquels nous sommes confrontés, et toucher la plus grande quantité possible de personnes. Nous essayons également de diversifier nos médias pour atteindre différents publics.

    Nous établissons également une coalition avec le syndicat des journalistes, la Ligue Tunisienne des Droits de l'Homme et d'autres organisations pour travailler sur l'impact de la réponse à la pandémie sur les droits humains.

    De nombreux donateurs et partenaires ont été très flexibles car il était évident que nous ne pouvions pas continuer à fonctionner comme si rien n'avait changé. Nous avons dû adapter bon nombre de nos activités, en reporter d'autres et utiliser plus du budget pour l'aide sociale. La plupart de nos homologues ont été compréhensifs et nous avons eu de bonnes discussions avec eux pour réajuster nos plans à la situation causée par la pandémie. Cependant, nous avons eu des problèmes avec des donateurs qui ont baissé les salaires pendant cette période.

    En plus de faire face aux problèmes les plus urgents, nous sommes également impliqués dans un processus de réflexion interne et avec nos partenaires. Nous voulons voir des changements positifs à la suite de la pandémie. Nous voulons une société plus juste et plus égalitaire où toutes les personnes se sentent incluses. La pandémie a révélé certains problèmes sous-jacents que le gouvernement a longtemps préféré ignorer, mais qui devront maintenant être résolus, tels que la défaillance du système de santé.

    De quel soutien la société civile tunisienne a-t-elle besoin de la part de la communauté internationale ?

    La principale forme de soutien est de travailler ensemble. Nous devons travailler ensemble parce que nous avons de l'expérience sur le terrain, tandis que les organisations internationales ont des réseaux plus larges, sont capables de travailler dans une variété de contextes, ont accès aux mécanismes internationaux et ont la capacité d'influencer l'agenda international. Pour qu'une alliance soit efficace, elle doit travailler simultanément pour influencer à la fois aux niveaux national et international. La pandémie a montré que certains des plus grands problèmes ne peuvent pas être attaqués au niveau national, mais que nous devons travailler au niveau international et en collaboration avec des réseaux régionaux. Si nous mettons ces deux choses ensemble, je pense que nous pouvons avoir un impact plus important.

    L'espace civique en Tunisie est classé comme « obstrué » par leCIVICUS Monitor.
    Contactez l'Association Tunisienne des Femmes Démocrates via sa pageFacebook et suivez@atfd_tunisie sur Twitter etfemmes_democrates sur Instagram. 


  • TURKEY: ‘If we withdraw from Istanbul Convention, it means we don't believe in gender equality’

    In the run-up to the 25th anniversary of theBeijing Platform for Action, due in September 2020, CIVICUS is interviewing civil society activists, leaders and experts about the progress achieved and the challenges ahead. Focused on eliminating violence against women (VAW), ensuring access to family planning and reproductive healthcare, removing barriers to women’s participation in decision-making and providing decent jobs and equal pay for equal work, the Beijing Platform for Action was adopted at the United Nations’ (UN)Fourth World Conference on Women in 1995. After 25 years, significant but unequal progress has occurred, not least as the result of incessant civil society efforts, but no country has yet achieved gender equality.


  • TURQUÍA: ‘Retirarnos del Convenio de Estambul significaría que no creemos en la igualdad de género’

    En vísperas del 25º aniversario de laPlataforma de Acción de Beijing, que se cumple en septiembre de 2020, CIVICUS está entrevistando a activistas, líderes y expertas de la sociedad civil para evaluar los progresos conseguidos y los desafíos que aún debemos sortear. Adoptada en 1995 en laCuarta Conferencia Mundial sobre la Mujer de las Naciones Unidas (ONU), la Plataforma de Acción de Beijing persigue los objetivos de eliminar la violencia contra las mujeres (VCM), garantizar el acceso a la planificación familiar y la salud reproductiva, eliminar las barreras para la participación de las mujeres en la toma de decisiones, y proporcionar empleo decente e igual remuneración por igual trabajo. Veinticinco años más tarde, se han producido progresos significativos pero desparejos, en gran medida como resultado de los esfuerzos incesantes de la sociedad civil, pero ningún país ha logrado todavía la igualdad de género.

    CIVICUS conversa con Elif Ege, voluntaria de Mor Çatı, una organización de la sociedad civil fundada por feministas turcas 30 años atrás para combatir la VCM. Mor Çatı administra un centro de solidaridad y el único refugio independiente para mujeres de Turquía. Se concentra en brindar a las mujeres apoyo legal, psicológico y social, y en fomentar la formulación de políticas feministas, a través de la elaboración de leyes, la presión sobre el gobierno para que las implemente y el monitoreo de su implementación.


    ¿Cuál es la situación de los derechos de las mujeres en Turquía?

    En Turquía hemos tenido muchos logros en materia de derechos de las mujeres e igualdad de género. En cierta medida las feministas han estado involucradas en los procesos legislativos. Si se comparan las leyes de diferentes países, se observa que tenemos una buena ley sobre VCM, que es muy completa y, de implementarse correctamente, consagraría los derechos de las mujeres que experimentan situaciones de violencia. Mor Çatı es una de las organizaciones que participaron en su proceso de elaboración. Formamos parte del movimiento de mujeres que fue la fuerza impulsora de esta ley. Visto desde la perspectiva actual, el principal problema es de implementación. Además, en los últimos años hemos luchado por preservar las leyes que consagran los derechos de las mujeres. Ya no se trata solamente de su implementación, sino también de conseguir que esas leyes se mantengan. El gobierno ha hecho varios intentos de derogarlas.

    La situación de los derechos de las mujeres se ha deteriorado. Un principio fundamental que ha defendido nuestra organización es que la VCM está estrechamente vinculada con la desigualdad de género: se deriva de la discriminación y la desigualdad entre mujeres y hombres. En Turquía, hemos escuchado declaraciones de altos funcionarios gubernamentales que han afirmado explícitamente que hombres y mujeres no son iguales. Intentamos activamente luchar contra esta mentalidad que no acepta la igualdad de género.

    Además, no hay datos oficiales sobre la VCM; por eso nos es imposible conocer las cifras exactas. Solo podemos recopilar datos de las mujeres que nos contactan, y estos datos muestran que en este momento la VCM es muy elevada. Sabemos que mujeres de diferentes sectores de la sociedad experimentan muy diversas formas de violencia. En vistas de esta escalada de violencia y de las dañinas declaraciones públicas formuladas contra la igualdad de género, diría que la situación se está deteriorando.

    ¿Cuáles son los principales desafíos en el marco del proceso Beijing+25 y la implementación de la Agenda 2030?

    La eliminación de la VCM es uno de los principales desafíos pendientes. Es por eso que continuaremos colocando este tema en la agenda cuando nos movilicemos alrededor del proceso Beijing+25.

    Junto con otras organizaciones feministas y de mujeres turcas, tales como Mujeres por los Derechos Humanos de las Mujeres-Nuevos Caminos (Women for Women’s Human Rights-New Ways), Mor Çatı históricamente ha participado en reuniones internacionales y acciones de incidencia transnacional. Compartimos nuestros conocimientos y aprendizajes y construimos solidaridad en el ámbito internacional. Participamos en el proceso Beijing+25 y en la implementación de la Agenda 2030 con el foco en la VCM y aportamos nuestra experiencia en este tema.

    Estos mecanismos se utilizan para empujar al gobierno a tomar medidas sobre la base de recomendaciones generales. Las organizaciones de derechos de las mujeres tienen una larga tradición de participación y uso de estos mecanismos internacionales. Pero ha habido un cambio en la posición del gobierno turco. Hacia el año 2000, el gobierno era más receptivo en relación con estos mecanismos y “escuchaba” sus recomendaciones, pero ahora estamos viendo un retroceso.

    En el pasado experimentamos algunos progresos. Con los años, a través de las reuniones de monitoreo de la Convención sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación contra la Mujer (CEDAW, por sus siglas en inglés), el Comité para la Eliminación de la Discriminación contra la Mujer le recomendó al gobierno que hiciera algunos cambios, y vimos que esos cambios estaban ocurriendo. El número de refugios no era suficiente y ahora tenemos más refugios. Pero lo que vemos ahora es que falta un enfoque feminista. Este es un problema importante que se ve en los refugios.

    El aborto también es un gran problema. También en este tema tenemos una ley que reconoce a las mujeres este derecho. El aborto es legal, pero esta ley no se implementa. En la práctica, el aborto es denegado en los hospitales públicos y, en algunos casos, también en los privados. En este momento, las mujeres no tienen un acceso fácil al ejercicio de su derecho al aborto.

    ¿En qué medida la pandemia del COVID-19 ha exacerbado estos desafíos? ¿Qué papel ha desempeñado la sociedad civil para hacerles frente?

    Durante la pandemia hemos estado trabajando mucho, al igual que todas las organizaciones que trabajan en el tema de la VCM. Es posible afirmar que las condiciones se han deteriorado, ya que todos los mecanismos de apoyo que supuestamente previenen la violencia y protegen a las mujeres han fallado. Ya antes la situación no era buena, pero ahora ha empeorado. No es solo que la tasa de violencia haya aumentado, sino que todo el mecanismo se ha desmoronado. Ya desde antes teníamos problemas con las fuerzas policiales. Según la ley, cuando una mujer acude a la policía en busca de refugio, la policía debe llevarla inmediatamente a un refugio para mujeres. Pero en cambio, los agentes de policía solían exhibir un comportamiento disuasivo, dando a las mujeres información falsa para tratar de hacerles cambiar de opinión y hacerlas regresar al ambiente violento de sus hogares. Desde antes de la pandemia teníamos muchas dificultades con este tema, pero durante la pandemia la situación empeoró. La pandemia sirvió de excusa para tal comportamiento, ya que se le hizo fácil a la policía mentirles a las mujeres diciéndoles que los refugios estaban cerrados, aunque esto no era cierto. Esto es apenas un ejemplo. Tampoco contábamos con ningún mecanismo de apoyo psicológico en línea, lo cual significó que las mujeres se encontraron solas en un ambiente hogareño abusivo.

    Las redes sociales se convirtieron en una importante herramienta para nosotras. Ya desde mucho antes solíamos usarlas, pero durante la pandemia su uso se intensificó. Las usamos para proporcionar información a las mujeres e informarles sobre sus derechos. En Turquía no hubo una cuarentena completa, sino que hubo algunas excepciones. El gobierno tenía la responsabilidad de comunicar a las mujeres que una de las excepciones contempladas era la VCM: en caso de violencia, les seguía estando permitido concurrir a una estación de policía. Pero el anuncio no se hizo público, así que fuimos nosotras quienes tuvimos que proporcionar esa información. También compartimos mucha información que recopilamos sobre problemas en la interacción con la policía, con los colegios de abogados y con otras instituciones estatales. Hicimos publicaciones sobre esto en Twitter, Facebook e Instagram para que el público estuviera informado. Presentamos muchos informes, recopilamos mucha información y datos y los presentamos al público. También continuamos brindando apoyo a las mujeres.

    Entre mediados de marzo y fines de junio de 2020 realizamos más de 514 entrevistas con mujeres. La mayoría de estas entrevistas fueron con mujeres que nos llamaban por primera vez. Es un número un poco más alto que el de las mujeres que nos habían llamado durante el mismo período del año anterior. Pero queremos dejar claro que esto no significa que la violencia doméstica comenzara durante la pandemia. Queremos alejarnos del discurso que sugiere que la violencia doméstica se intensificó durante la pandemia. Más bien queremos enfatizar que son los mecanismos de apoyo los que han fallado a las mujeres. En ausencia de mecanismos de apoyo, las mujeres que de otro modo hubieran podido resolver sus problemas por sí mismas no pudieron hacerlo.

    En tanto que organización de defensa de los derechos de las mujeres, ¿han enfrentado restricciones adicionales a su derecho a organizarse, expresarse y protestar?

    Cada vez nos es más difícil hacer nuestro trabajo. Las cosas han cambiado: el gobierno solía pedirnos información y consejos y colaboraba con nosotros. Pero en los últimos años, nuestras interacciones con el gobierno han cambiado: ya no somos invitadas a las reuniones ni nos piden nuestros puntos de vista. En ese sentido, la situación es cada vez más difícil para nosotras.

    En términos generales, el derecho a protestar en Turquía está restringido. Justo antes de la pandemia hicimos nuestra marcha feminista por el Día Internacional de la Mujer, el 8 de marzo. Si bien pudimos reunirnos, no se nos permitió marchar, por lo que tuvimos que cambiar nuestro recorrido. En este momento el gobierno está considerando retirar su ratificación del Convenio de Estambul, un tratado de derechos humanos del Consejo de Europa contra la VCM. Esto ha provocado protestas para presionar al gobierno para que mantenga e implemente el convenio. Nuestra ley nacional está en sintonía con este convenio, por lo que retirarse de él dificultaría todo intento de prevención de la VCM. El convenio busca prevenir la violencia de género sobre la base de la igualdad de género y el trato a las mujeres como ciudadanas iguales. Los grupos y partidos que sugieren retirarse del Convenio dicen que nosotros podemos crear nuestras propias leyes nacionales. Pero el Convenio mismo fue creado gracias a los esfuerzos de las feministas de Turquía. Retirarnos de este convenio significaría que no creemos en la igualdad de género. Recientemente intentamos hacer un foro sobre el Convenio de Estambul, que fue prohibido, por lo que la situación no es fácil.

    Necesitamos políticas contra la VCM coordinadas y correctamente implementadas. No se trata solo de la fuerza policial o de los refugios. Cuando una mujer quiere abandonar un ambiente violento, necesita apoyo legal, social y financiero. Necesita permanecer en un refugio si no tiene donde ir. Es necesario reunir todas estas cosas, que se mencionan en el Convenio de Estambul, para crear un ambiente seguro para las mujeres. Cuando todo el mecanismo de apoyo se desmorona, como sucedió durante la pandemia, es imposible que las mujeres salgan de la casa y comiencen sus propias vidas. Lo que necesitamos ahora es discutir no la retirada del Convenio, sino cómo implementarlo.

    El espacio cívico en Turquía es calificado de “represivo” por elCIVICUS Monitor.

    Contáctese conMor Çatı a través de supágina web o su perfil deFacebook, y siga a@morcativakfi enTwitter y amorcati_vakfi enInstagram.


  • TURQUIE : « Se retirer de la Convention d’Istanbul signifierait que nous ne croyons pas en l’égalité des genres »

    À l’occasion du 25ème anniversaire duProgramme d’Action de Beijing, CIVICUS s’entretient avec des activistes, des dirigeants et des experts de la société civile pour évaluer les progrès accomplis et les défis qui restent à surmonter. Adopté en 1995 lors de la quatrièmeConférence mondiale des Nations Unies (ONU) sur les femmes, le Programme d’Action de Beijing poursuit les objectifs d’éliminer la violence contre les femmes, de garantir l’accès au planning familial et à la santé reproductive, d’éliminer les obstacles à la participation des femmes à la prise de décision et de fournir un emploi décent et un salaire égal pour un travail égal. Vingt-cinq ans plus tard, des progrès importants mais inégaux ont été faits, en grande partie grâce aux efforts incessants de la société civile, mais aucun pays n’a encore atteint l’égalité des genres.

    CIVICUS s’entretient avec Elif Ege, une volontaire de Mor Çatı, une organisation de la société civile fondée par des féministes turques il y a 30 ans pour lutter contre la violence envers les femmes (VEF). Mor Çatı dirige un centre de solidarité et le seul refuge indépendant pour femmes de Turquie. Elle s’attache à fournir aux femmes un soutien juridique, psychologique et social, et à encourager l’élaboration de politiques féministes, en rédigeant des lois, en faisant pression sur le gouvernement pour qu’il les applique et en contrôlant leur mise en œuvre.


    Quelle est la situation des droits des femmes en Turquie ?

    En Turquie, nous avons obtenu de nombreux résultats en matière de droits des femmes et d’égalité des genres. Dans une certaine mesure, les féministes ont été impliquées dans les processus législatifs. Si l’on compare les lois de différents pays, on constate que nous avons une bonne loi sur la VEF, qui est très complète et qui, si elle était appliquée correctement, consacrerait les droits des femmes victimes de violences. Mor Çatı est l’une des organisations qui ont participé à son processus de rédaction. Nous faisons partie du mouvement des femmes qui a été la force motrice de cette loi. Avec le recul, nous constatons que le principal problème est celui de sa mise en œuvre. En outre, ces dernières années, nous nous sommes battus pour préserver les lois qui consacrent les droits des femmes. Il ne s’agit plus seulement de la mise en œuvre, mais aussi de veiller à ce que ces lois soient respectées. Le gouvernement a tenté à plusieurs reprises de les abroger.

    La situation des droits des femmes s’est détériorée. Un principe fondamental que notre organisation a défendu est que la VEF est étroitement liée à l’inégalité entre les genres : elle découle de la discrimination et de l’inégalité entre les femmes et les hommes. En Turquie, nous avons entendu des déclarations de hauts fonctionnaires du gouvernement qui ont explicitement affirmé que les hommes et les femmes ne sont pas égaux. Nous essayons activement de lutter contre cette mentalité qui n’accepte pas l’égalité des genres.

    De plus, il n’existe pas de données officielles sur la VEF, il nous est donc impossible de connaître les chiffres exacts. Nous ne pouvons collecter des données qu’auprès des femmes qui nous contactent, et ces données montrent qu’à l’heure actuelle, la VEF est très élevée. Nous savons que les femmes de différents secteurs de la société subissent des formes de violence très différentes. Au vu de cette escalade de la violence et des déclarations publiques préjudiciables à l’égalité des genres, je dirais que la situation se détériore.

    Quels sont les principaux défis dans le cadre du processus Beijing+25 et de la mise en œuvre de l’Agenda 2030 ?

    L’élimination de la VEF est l’un des principaux défis à relever. C’est pourquoi nous continuerons à mettre cette question à l’ordre du jour dans le cadre de notre mobilisation autour du processus Beijing+25.

    Avec d’autres organisations féministes et de femmes turques, telles que Women for Women’s Human Rights-New Ways, Mor Çatı a historiquement participé à des réunions internationales et à des actions de plaidoyer transnationales. Nous partageons nos connaissances et notre apprentissage et construisons une solidarité sur la scène internationale. Nous avons participé au processus de Beijing+25 et à la mise en œuvre de l’Agenda 2030 en mettant l’accent sur la VEF, et avons apporté notre expertise sur cette question.

    Ces mécanismes sont utilisés pour pousser le gouvernement à prendre des mesures sur la base de recommandations générales. Les organisations de défense des droits des femmes ont une longue tradition de participation et d’utilisation de ces mécanismes internationaux. Mais il y a eu un changement dans la position du gouvernement turc. Vers 2000, le gouvernement était plus réceptif à ces mécanismes et « écoutait » leurs recommandations, mais nous assistons aujourd’hui à une régression.

    Dans le passé, nous avons connu quelques progrès. Au fil des ans, dans le cadre des réunions de suivi de la Convention sur l’élimination de toutes les formes de discrimination à l’égard des femmes (CEDAW), le Comité pour l’élimination de la discrimination à l’égard des femmes a recommandé au gouvernement de procéder à certains changements, et nous avons constaté que ces changements étaient en cours. Le nombre de refuges n’était pas suffisant, et maintenant nous avons plus de refuges. Mais ce que nous constatons aujourd’hui, c’est l’absence d’une approche féministe. C’est un problème majeur que nous constatons dans les refuges.

    L’avortement est également un gros problème. Sur cette question aussi, nous avons une loi qui donne ce droit aux femmes. L’avortement est légal, mais cette loi n’est pas appliquée. Dans la pratique, l’avortement est refusé dans les hôpitaux publics et, dans certains cas, également dans les hôpitaux privés. À l’heure actuelle, les femmes n’ont pas facilement accès à l’exercice de leur droit à l’avortement.

    Dans quelle mesure la pandémie de COVID-19 a-t-elle exacerbé ces défis, et quel rôle la société civile a-t-elle joué pour les relever ?

    Pendant la pandémie, nous avons travaillé dur, comme toutes les organisations travaillant sur la VEF. On peut dire que les conditions se sont détériorées, car tous les mécanismes de soutien censés prévenir la violence et protéger les femmes ont échoué. Même avant, la situation n’était pas bonne, mais maintenant elle s’est aggravée. Ce n’est pas seulement le taux de violence qui a augmenté, mais tout le mécanisme s’est effondré. Nous avions déjà des problèmes avec les forces de police auparavant. Selon la loi, lorsqu’une femme vient demander secours à la police, celle-ci doit immédiatement l’emmener dans un refuge pour femmes. Mais au lieu de cela, les agents de police adoptaient un comportement dissuasif, donnant aux femmes de fausses informations pour tenter de les faire changer d’avis et les faire retourner dans l’environnement violent de leur foyer. Nous avons eu beaucoup de difficultés avec cette question avant la pandémie, mais pendant la pandémie, la situation s’est aggravée. La pandémie a servi d’excuse à ce comportement, car il est devenu facile pour la police de mentir aux femmes en leur disant que les refuges étaient fermés, même si ce n’était pas vrai. Ce n’est qu’un exemple. Nous n’avions pas non plus de mécanisme de soutien psychologique en ligne, ce qui signifie que les femmes se retrouvaient seules dans un environnement familial violent.

    Les médias sociaux sont devenus un outil important pour nous. Nous les utilisions déjà bien avant, mais pendant la pandémie, leur utilisation s’est intensifiée. Nous les avons utilisés pour fournir des informations aux femmes et les informer de leurs droits. En Turquie, il n’y a pas eu de confinement complet, il y a eu quelques exceptions. Il incombait au gouvernement d’informer les femmes que l’une des exceptions était la VEF : en cas de violence, elles étaient toujours autorisées à se rendre dans un poste de police. Mais l’annonce n’a pas été rendue publique, et c’est donc nous qui avons dû fournir ces informations. Nous avons également partagé beaucoup d’informations que nous avons recueillies sur les problèmes d’interaction avec la police, avec les associations d’avocats et avec d’autres institutions publiques. Nous avons fait des posts à ce sujet sur Twitter, Facebook et Instagram afin que le public soit informé. Nous avons déposé de nombreux rapports, collecté beaucoup d’informations et de données et les avons présentées au public. Nous avons également continué à apporter un soutien aux femmes.

    Entre la mi-mars et la fin juin 2020, nous avons réalisé plus de 514 entretiens avec des femmes. La plupart de ces entretiens concernaient des femmes qui nous appelaient pour la première fois. Il s’agit d’un nombre légèrement supérieur au nombre de femmes qui nous avaient appelés au cours de la même période l’année dernière. Mais nous tenons à préciser que cela ne signifie pas que la violence domestique a commencé pendant la pandémie. Nous voulons nous éloigner du discours qui suggère que la violence domestique s’est intensifiée pendant la pandémie. Nous voulons plutôt souligner que ce sont les mécanismes de soutien qui ont failli aux femmes. En l’absence de mécanismes de soutien, les femmes qui auraient été capables de résoudre leurs problèmes par elles-mêmes n’ont pas pu le faire.

    En tant qu’organisation de défense des droits des femmes, avez-vous été confrontée à des restrictions supplémentaires de votre droit d’organiser, de parler et de protester ?

    Il est de plus en plus difficile pour nous de faire notre travail. Les choses ont changé : auparavant, le gouvernement nous demandait des informations et des conseils et travaillait avec nous. Mais ces dernières années, nos interactions avec le gouvernement ont changé : nous ne sommes plus invités aux réunions et on ne nous demande plus notre avis. En ce sens, la situation est devenue de plus en plus difficile pour nous.

    D’une manière générale, le droit de manifester en Turquie est restreint. Juste avant la pandémie, nous avons organisé notre marche féministe pour la Journée internationale de la femme, le 8 mars. Bien que nous ayons pu nous rassembler, nous n’étions pas autorisés à défiler, et nous avons donc dû modifier notre itinéraire. Actuellement, le gouvernement envisage de retirer sa ratification de la Convention d’Istanbul, un traité du Conseil de l’Europe sur les droits de l’homme contre la VEF. Cette situation a suscité des manifestations visant à faire pression sur le gouvernement pour qu’il respecte et applique la convention. Notre législation nationale est conforme à cette convention, et son retrait entraverait toute tentative de prévention de la VEF. La convention vise à prévenir la violence fondée sur le genre en se basant sur l’égalité des genres et en traitant les femmes comme des citoyennes égales aux hommes. Les groupes et les partis qui suggèrent le retrait de la Convention affirment que nous pouvons créer nos propres lois nationales. Mais la Convention elle-même a été créée grâce aux efforts des féministes en Turquie. Se retirer de cette convention signifierait que nous ne croyons pas à l’égalité des genres. Nous avons récemment essayé d’avoir un forum sur la Convention d’Istanbul, mais il a été interdit, donc la situation n’est pas aisée.

    Nous avons besoin de politiques coordonnées et correctement mises en œuvre pour lutter contre la VEF. Il ne s’agit pas seulement des forces de police ou des refuges. Lorsqu’une femme veut quitter un environnement violent, elle a besoin d’un soutien juridique, social et financier. Elle doit rester dans un refuge si elle n’a nulle part où aller. Tous ces éléments, qui sont mentionnés dans la Convention d’Istanbul, doivent être réunis pour créer un environnement sûr pour les femmes. Lorsque tout le mécanisme de soutien s’effondre, comme ce fut le cas pendant la pandémie, il est impossible pour les femmes de quitter la maison et de commencer leur propre vie. Ce dont nous avons besoin maintenant, c’est de discuter non pas du retrait de la Convention, mais de la manière de la mettre en œuvre.

    L’espace civique en Turquie est classé « répressif » par leCIVICUS Monitor.

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  • UGANDA: ‘No candidate can possibly win the election without young people’s votes’

    CIVICUS speaks with Mohammed Ndifuna, Executive Director of Justice Access Point-Uganda (JAP). Established in 2018, JAP aims to kickstart, reignite and invigorate justice efforts in the context of Uganda’s stalled transitional justice process, its challenges implementing recommendations from its first and second United Nations Human Rights Council Universal Periodic Reviews and the backlash by African states against the International Criminal Court.

    Mohammed is an experienced and impassioned human rights defender and peacebuilder with over 15 years of activism in human rights and atrocity prevention at the grassroots, national and international levels. He was awarded the 2014 European Union Human Rights Award for Uganda, has served on the Steering Committee of The Coalition for the Criminal Court (2007-2018) and the Advisory Board of the Human Rights House Network in Oslo (2007-2012), and currently serves on the Management Committee of The Uganda National Committee of Prevention of Genocide and Mass Atrocities.

     Mohammed Ndifuna

    What is the state of civic space in Uganda ahead of the much-anticipated 2021 elections?

    Civic space in Uganda may be characterised as harassed, stifled and starved. It would seem like civil society has been on a slippery slope of sorts, with things turning from bad to worse. For instance, civil society organisations (CSOs) have witnessed a wave of brazen attacks against their physical space in the form of office break-ins and broad-daylight workplace raids. In the meantime, there seems to be no let-up in the waves of attacks against CSOs, and especially against those involved in human rights and accountability advocacy. Over the past few years, an array of legislation and administrative measures has been unleashed against CSOs and others, including the Public Order Management Act (2012) and the NGO Act (2016).

    Ahead of the general and presidential elections, which will be held on 14 January 2021, the Minister of Internal Affairs has ordered all CSOs to go through a mandatory validation and verification process before they are allowed to operate. Many CSOs have not been able to go through it: by 19 October 2020, only 2,257 CSOs had successfully completed the verification and validation exercise, including just a few that do mainstream advocacy work on governance.

    Ugandan CSOs are largely donor-dependent and had already been struggling with shrinking financial resources, severely affecting the scope of their work. This situation became compounded by the COVID-19 outbreak and the lockdown that was imposed in response, all of which impaired CSO efforts to mobilise resources. Therefore, these three forces – harassment, restrictions and limited access to funding – have combined to weaken CSOs, pushing most of them into self-preservation mode.

    The stakes for the 2021 elections seem to be higher than in previous years. What has changed?

    The situation started to change in July 2019, when Robert Kyagulanyi, better known by his stage name, Bobi Wine, announced his bid to run for president as the candidate of the opposition National Unity Platform. Bobi Wine is a singer and actor who is also an activist and a politician. As a leader of the People Power, Our Power movement, he was elected to parliament in 2017.

    Bobi’s appeal among young people is enormous, and let’s keep in mind that more than 75 per cent of Uganda’s population is below the age of 30. This makes young people a significant group to be wowed. No candidate can possibly win the Ugandan election without having the biggest chunk of young people’s votes. In the upcoming presidential race, it is Bobi Wine who appears most able to galvanise young people behind his candidature. Although not an experienced politician, Bobi is a charismatic firebrand who has been able to attract not just young people but also many politicians from traditional political parties into his mass movement.

    Bobi Wine, long known as the ‘Ghetto President’, has taken advantage of his appeal as a popular music star to belt out political songs to mobilise people, and his roots in the ghetto also guarantee him an appeal in urban areas. It is believed that he has motivated many young people to register to vote, so voter apathy among young people may turn out to be lower in comparison to past elections.

    Given the ongoing cut-throat fight for young people’s votes, it is no surprise that the security apparatus has been unleashed against young people in an apparent attempt to stem the pressure they are exerting. Political activists linked to People Power have been harassed and, in some instances, killed. People Power’s political leaders have been intermittently arrested and arraigned in courts or allegedly kidnapped and tortured in safe houses. In an apparent attempt to make in-roads into the ranks of urban young people, President Yoweri Museveni has appointed three senior presidential advisors from the ghetto. This raises the spectre of ghetto gangster groups and violence playing a role in the upcoming presidential elections.

    Restrictions on the freedom of expression and internet use have been reported in previous elections. Are we likely to see a similar trend now?

    We are already seeing it. Restrictions on the freedoms of expression and information are a valid concern not just because of hindsight, but also given recent developments. For instance, on 7 September 2020 the Uganda Communications Commission (UCC) issued a public notice stating that anyone wishing to publish information online needs to apply for and obtain a licence from the UCC before 5 October 2020. This will mostly affect online users, such as bloggers, who are paid for published content. Obviously, this is meant to stifle young people’s political activities online. And it is also particularly concerning because, as public gatherings are restricted due to COVID-19 prevention measures, online media will be the only method of campaigning that is allowed ahead of the 2021 elections.

    There is also increasing electronic surveillance, and the possibility of a shutdown of social media platforms on the eve of the elections may not be too remote.

    How has the COVID-pandemic affected civil society and its ability to respond to civic space restrictions?

    The COVID-19 pandemic and the measures taken in response have exacerbated the already precarious state in which the CSOs find themselves. For instance, civil society capacity to organise public assemblies and peaceful demonstrations in support of fundamental rights and freedoms or to protest against their violation has been restricted by the manner in which COVID-19 standard operating procedures (SOPs) have been enforced. This has resulted in the commission of blatant violations and onslaughts against civic space. For instance, on 17 October 2020, the Uganda Police Force and the Local Defense Units jointly raided thanksgiving prayers being held in Mityana district and wantonly tear gassed the congregation, which included children, women, men, older people and religious leaders, for allegedly flouting COVID-19 SOPs.

    As the enforcement of COVID-19 SOPs gets intertwined with election pressure, it is feared that the clampdown on the freedoms of peaceful assembly and association will be aggravated. Regrettably, CSOs already find themselves restricted.

    How can international civil society help Ugandan civil society?

    The situation in which Ugandan civil society finds itself is such that it requires the urgent support and response of the international community. There is a need to turn the eyes towards what is happening in Uganda and to speak up to amplify the voices of a local civil society that is increasingly being stifled. More specifically, Ugandan CSOs could be supported so they can better respond to blatant violations of freedoms, mitigate the risks that their work entails and enhance their resilience in the current context.

    Civic space inUganda is rated repressedby the CIVICUS Monitor.
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  • UGANDA: “Nadie puede ganar las elecciones sin los votos de los jóvenes”

    CIVICUS conversa con Mohammed Ndifuna, Director Ejecutivo de Justice Access Point-Uganda (Punto de Acceso a la Justicia-Uganda, JAP). Establecido en 2018, JAP busca impulsar, animar y fortalecer la lucha por la justicia en el contexto del estancado proceso de justicia transicional de Uganda, las dificultades del país para implementar las recomendaciones de su primer y segundo Exámenes Periódicos Universales en el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, y la reacción de algunos estados africanos contra la Corte Penal Internacional.

    Mohammed es un experimentado y apasionado defensor de los derechos humanos y trabajador por la paz, con más de 15 años de activismo en derechos humanos y prevención de atrocidades a nivel local, nacional e internacional. En 2014 recibió el Premio de Derechos Humanos de la Unión Europea para Uganda; ha integrado el Comité Directivo de la Coalición por la Corte Penal (2007-2018) y la Junta Asesora de la Human Rights House Network en Oslo (2007-2012), y actualmente integra el Comité de Gestión del Comité Nacional de Uganda para la Prevención del Genocidio y las Atrocidades Masivas. 

    Mohammed Ndifuna

    ¿Cuál es la situación del espacio cívico en Uganda de cara a las muy esperadas elecciones de 2021? 

    El espacio cívico en Uganda puede ser caracterizado como un espacio acosado, asfixiado y expoliado. La sociedad civil da la impresión de estar en una especie de pendiente resbaladiza mientras las cosas cambian de mal en peor. Por ejemplo, las organizaciones de la sociedad civil (OSC) han experimentado una ola de ataques descarados contra su espacio físico que han tomado la forma de intrusiones y allanamientos de sus oficinas a plena luz del día. Entretanto han continuado los ataques contra las OSC en general, y en particular contra las que hacen incidencia en derechos humanos y promueven la rendición de cuentas. En los últimos años se ha promulgado una cantidad de medidas legislativas y administrativas contra las OSC y otros sectores, tales como la Ley de Gestión del Orden Público (2012) y la Ley de ONG (2016).

    De cara a las elecciones generales y presidenciales, que se celebrarán el 14 de enero de 2021, el ministro del Interior estableció que todas las OSC deben pasar por un proceso obligatorio de validación y verificación para quedar habilitadas para operar. Muchas OSC no han podido completar el proceso. De hecho, hasta el 19 de octubre de 2020 solo 2.257 OSC habían completado con éxito el proceso de verificación y validación, y entre ellas se contaban solo unas pocas OSC que hacen incidencia en temas de gobernanza.

    Las OSC ugandesas son altamente dependientes de los donantes y ya estaban lidiando con la reducción de sus recursos financieros, que afectó fuertemente los alcances de su trabajo. Esta situación se vio agravada por el brote de COVID-19 y las medidas de confinamiento que se tomaron como respuesta, que perjudicaron los esfuerzos de movilización de recursos de las OSC. Así pues, la combinación de estas tres fuerzas - acoso, restricciones y acceso limitado al financiamiento - ha debilitado a las OSC, obligando a la mayoría a centrar sus esfuerzos en su propia supervivencia.

    Parecería que hay mucho más en juego en las elecciones de 2021 que en años anteriores. ¿Qué es lo que ha cambiado?

    La situación comenzó a cambiar en julio de 2019, cuando Robert Kyagulanyi, más conocido por su nombre artístico, Bobi Wine, anunció que competiría por la presidencia como candidato de la opositora Plataforma de Unidad Nacional. Bobi Wine es cantante, actor, activista y político. Como líder del movimiento Poder Popular, Nuestro Poder, fue elegido legislador en 2017.

    La atención que recibe Bobi por parte de los jóvenes es enorme, y hay que tener en cuenta que más del 75% de la población de Uganda tiene menos de 30 años. Esto hace que los jóvenes sean un grupo que es muy importante atraer. Ningún candidato puede ganar las elecciones de Uganda si no recibe la mayor parte de los votos de los jóvenes. En la próxima carrera presidencial, Bobi Wine parece ser el candidato más capaz de atraer estos votos. Aunque no tiene gran experiencia como político, Bobi es una personalidad muy carismática y ha logrado atraer a su movimiento de masas no solo a los jóvenes sino también a muchos políticos de los partidos tradicionales.

    Largamente conocido como el “presidente del gueto”, Bobi Wine ha aprovechado su atractivo como estrella de la música popular para producir canciones políticas y movilizar a la gente. Sus raíces en el gueto también lo han tornado más atractivo en las zonas urbanas. Se cree que ha motivado a muchos jóvenes a registrarse para votar, por lo es posible que la apatía entre los votantes jóvenes disminuya en comparación con elecciones pasadas.

    En vistas de la actual lucha sin cuartel por los votos de los jóvenes, no es de extrañar que el aparato de seguridad haya arremetido violentamente contra los jóvenes, en un intento evidente de contener la presión que están ejerciendo. Muchos activistas políticos vinculados a Poder Popular han sido acosados y, en algunos casos, asesinados. Varios líderes políticos de Poder Popular han sido intermitentemente detenidos y procesados en los tribunales o presuntamente secuestrados y torturados en sitios clandestinos. En un evidente intento de atraer a los jóvenes del gueto, el presidente Yoweri Museveni ha nombrado como asesores presidenciales a tres personas procedentes del gueto. Esto sugiere la posibilidad de que las bandas de gánsteres del gueto y la violencia desempeñen un rol en las próximas elecciones presidenciales.

    En elecciones anteriores hubo restricciones a la libertad de expresión y el uso de Internet. ¿Veremos tendencias similares en esta oportunidad?

    Ya las estamos viendo. La preocupación por la restricción de las libertades de expresión e información es válida no solamente en virtud de la mirada retrospectiva, sino también a causa de varios acontecimientos recientes. Por ejemplo, el 7 de septiembre de 2020 la Comisión de Comunicaciones de Uganda (CCU) emitió un aviso público indicando que toda persona que deseara publicar información en internet debía solicitar y obtener una licencia de la CCU antes del 5 de octubre de 2020. Esto afectará principalmente a los usuarios de internet, como blogueros, a quienes se les paga por el contenido que publican. Obviamente, esto intenta reprimir las actividades políticas de los jóvenes en la internet. Y también es particularmente preocupante porque, dado que las reuniones y asambleas públicas están restringidas a causa de las medidas de prevención del COVID-19, los medios de comunicación digitales serán el único método permitido para hacer campaña para las elecciones de 2021.

    También ha aumentado la vigilancia electrónica, y no es remota la posibilidad de un cierre de las plataformas de redes sociales en vísperas de las elecciones.

    ¿Cómo ha afectado la pandemia de COVID-19 a la sociedad civil y a su capacidad para responder a las restricciones del espacio cívico?

    La pandemia del COVID-19 y las medidas tomadas en respuesta han agravado el ya precario estado en que se encontraban las OSC. Por ejemplo, la capacidad de la sociedad civil para organizar reuniones públicas y manifestaciones pacíficas en apoyo de los derechos y libertades fundamentales, o para protestar contra su violación, se ha visto restringida por la forma en que se han aplicado los procedimientos operativos estándar (POE) para hacer frente al COVID-19. Esto ha resultado en violaciones y ataques contra el espacio cívico. Por ejemplo, el 17 de octubre de 2020 la Fuerza de Policía de Uganda y las Unidades de Defensa Local allanaron conjuntamente una reunión de oración de Acción de Gracias que se llevaba a cabo en el distrito de Mityana y gratuitamente lanzaron gases lacrimógenos contra la congregación, que incluía a niños, mujeres, hombres, personas mayores y líderes religiosos; la razón alegada fue que las personas reunidas habían desobedecido los POE para el COVID-19.

    En cuanto la implementación de los POE para el COVID-19 entre en contacto con la presión electoral, es posible que la represión de las libertades de reunión pacífica y asociación se agrave. Lamentablemente, las OSC ya se encuentran fuertemente restringidas.

    ¿De qué manera puede la sociedad civil internacional ayudar a la sociedad civil de Uganda?

    La situación en que se encuentra la sociedad civil de Uganda es tal que requiere del apoyo y la respuesta urgentes de la comunidad internacional. Es necesario prestar atención a lo que está sucediendo en Uganda y expresarse de modo tal de amplificar las voces de una sociedad civil local que está siendo cada vez más sofocada. Más específicamente, se debería apoyar a las OSC ugandesas para que puedan responder mejor a las violaciones flagrantes de las libertades, mitigar los riesgos que conlleva su trabajo y mejorar su resiliencia en el contexto actual.

    El espacio cívico enUganda es catalogado como “represivo” por el CIVICUS Monitor. 
    Contáctese con Justice Access Point a través de susitio web o su página deFacebook, y siga a@JusticessP en Twitter.



  • Un appel urgent à la libération des défenseurs des droits de l'homme en l'honneur de la Journée internationale Nelson Mandela

    Twitter Facebook Free HRDs campaign 2

    Chers dirigeants mondiaux,

    À l'occasion de la Journée Nelson Mandela, les organisations de la société civile du monde entier vous demandent de libérer les défenseurs des droits de l'homme et les prisonniers d'opinion emprisonnés.

    Comme Nelson Mandela qui a passé 27 ans en prison pour son opposition à l'apartheid, des milliers de défenseurs des droits de l'homme et de prisonniers d'opinion sont accusés à tort et emprisonnés dans le monde entier. Ils ont été emprisonnés pour avoir recherché la justice sociale, politique, économique et environnementale, pour avoir défendu les personnes exclues et pour avoir promu les valeurs démocratiques. 

    Nombre de ces défenseurs des droits de l'homme et prisonniers d'opinion purgent des peines pour des crimes qu'ils n'ont jamais commis, après avoir été condamnés à l'issue de procès inéquitables. Depuis plusieurs années, nos organisations ont documenté les peines de prison illégales infligées aux défenseurs des droits de l'homme dans plusieurs pays.

    Nous sommes particulièrement préoccupés par le fait que les autorités de nombreux pays continuent de détenir des défenseurs des droits de l'homme et des prisonniers d'opinion pendant la pandémie COVID-19. Nous remercions les gouvernements d'Iran, d'Éthiopie, de Turquie, de Bahreïn et du Cameroun d'avoir libéré des prisonniers dans le cadre de leur réponse à cette crise sanitaire sans précédent. Cependant, peu de défenseurs des droits de l'homme et de prisonniers d'opinion ont été inclus, et il est maintenant plus urgent que jamais de les libérer.  

    Il y a également des centaines de défenseurs des droits de l'homme qui sont toujours en détention préventive et qui n'ont pas été inculpés ou jugés. La surpopulation et les mauvaises conditions sanitaires dans les prisons augmentent le risque d'infection au COVID-19 et devraient être des facteurs importants de réduction de la population carcérale.

    Nous vous demandons également de mettre fin aux arrestations et aux détentions arbitraires de journalistes en prison uniquement pour avoir fait des reportages sur les violations des droits de l'homme pendant la pandémie. Bien que les restrictions relatives au COVID-19 soient levées dans certaines régions du monde, certains pays ont utilisé la pandémie comme prétexte pour restreindre les libertés civiques. Des journalistes et des défenseurs des droits de l'homme ont été agressés physiquement et soumis à des détentions arbitraires et à des persécutions judiciaires pour avoir fait des reportages sur le virus. 

    Nous avons plus que jamais besoin de défenseurs des droits de l'homme. Il est de leur devoir de demander des comptes aux gouvernements, de veiller à ce que les États respectent les lois internationales sur les droits de l'homme pendant la pandémie et de s'attaquer à la dégradation de l'environnement et aux inégalités qui ont accéléré l'impact du COVID-19.

    La Haut Commissaire des Nations Unies aux droits de l'homme, Michelle Bachelet, a récemment déclaré:

    "Dans cette crise, les gouvernements sont confrontés à d'énormes besoins en ressources et doivent prendre des décisions difficiles. Mais je leur demande instamment de ne pas oublier ceux qui sont derrière les barreaux, ou ceux qui sont confinés dans des lieux tels que les établissements fermés de santé mentale, les maisons de soins et les orphelinats, car les conséquences de leur négligence sont potentiellement catastrophiques".

    Malheureusement, certains défenseurs des droits de l'homme emprisonnés sont morts dans des circonstances suspectes dans différents pays pendant la pandémie.

    Alors que nous commémorons la Journée Nelson Mandela le 18 juillet, nous nous souvenons que M. Mandela nous a tous exhortés à assumer le fardeau du leadership dans la lutte contre les injustices sociales. Nous vous demandons de donner à des millions de familles, d'amis et de collègues de défenseurs des droits de l'homme et de prisonniers d'opinion du monde entier une raison de renouveler leur espoir d'un avenir meilleur en ces temps sans précédent.

    Nous vous invitons à :

    • Libérer immédiatement et sans condition tous les défenseurs des droits de l'homme et les prisonniers d'opinion emprisonnés uniquement pour leurs activités pacifiques en faveur des droits de l'homme, et cesser toute persécution judiciaire à leur encontre.
    • Donner la priorité aux détenus qui n'ont pas été inculpés et à ceux qui sont en détention préventive, et les libérer.
    • Cesser de procéder à de nouvelles arrestations et détentions, en particulier pour les journalistes et les militants qui font des reportages sur la pandémie COVID-19, et pour ceux qui sont accusés d'avoir enfreint les règles de confinement.

    Appuyé par :

    1. A Common Future
    2. A.C. Reforma Judicial
    3. Abraham's Children Foundation
    4. ACPDH
    5. ACSIS
    6. Action by Christians for the Abolition of Torture
    7. Action D'urgence pour Toute Détresse
    8. Action for Humanity and Social Progress
    9. Action pour la Lutte Contre l'Injustice Sociale
    10. Action pour le Développement
    11. Action To Heal Foundation Sierra Leone
    12. Actions pour la Protection des Femmes
    13. Active  Vision
    14. Admiral development organization
    15. Adolescents Initiatives Support Organization
    16. Afghanistan Democracy and Development Organization
    17. Africa Intercultural Development Support Trust
    18. Africa Rise Foundation
    19. African Center for Solidarity and mutual Aid between the Communities  CASEC - ACSAC
    21. African Holocaust
    22. African Observatory Of Civic Freedoms And Fundamental Rights OCFFR-AFRICA
    24. ALUCHOTO
    25. Amis des Étrangers au Togo
    26. Amnesty International
    27. Asia Pacific Forum on Families International
    28. Association des blogueurs pour une citoyennetà active
    29. Association Femmes et Enfants
    30. Association for Advocacy and Legal Initiatives Trust
    31. Association for Health, Safety and Environmental Awareness International
    32. Association pour les droits de l'Homme et l'Univers Carcéral
    33. Association pour les victimes du monde
    34. Association pour l'Integration et le Developpement Durable Durable au Burundi, AIDB
    35. ASUTIC Senegal
    36. Avenir Jeune de l'Ouest
    37. AWHES
    38. Bangladesh Institute of Human Rights
    39. Banjul Youth in Community Services
    40. Banlieues Du Monde Mauritanie
    41. Bareedo Platform Somalia
    42. Bella Foundation for Child and Maternal Care
    43. Bousla Organisation
    45. Burundi Child Rights Coalion
    46. CAHURAST-Nepal
      Campaign Against Ignorance and Illiteracy
    48. Capellanes conacce
    49. CAPTE - Uruguay Silvia FLORES MOSQUERA
    50. CareMe E-clinic
    51. CEAMUJER
    52. Center for the Development of Civil Society
    53. Centre d'Initiatives et d'Actions pour le Développement durable au Burundi
    54. Centre for Human Rights and Social Advancement CEFSAN
    55. Centre Oecuméniquepour la Promotion du Monde Rural
    56. Centro para la Acción Noviolenta y Cultura de Paz en CentroamÃrica
    57. CESPHA
    58. ChildHelp Sierra Leone
    59. Circles of Hope Community Support Group for PLHIVAIDS
    60. CIVICUS
    61. Commonwealth Society of Nigeria
    62. Cooperation for Peace and Development
    63. Corporacion Regional Yariguies GEAM
    65. Differentabilities
    67. Domestic workers Union
    68. DreamBoat Theatre for Development Foundation
    69. Droits de l'homme sans frontières 
    70. Edmund Rice International
    71. Edo Civil society organisations
    72. EIP
    73. Fater Bibi Technologies
    74. FCPEEP
    76. FINESTE
    77. Formidable Initiatives for Women and Girls
    78. Foundation for Democracy and Accountable Governance
    79. Fraternity Foundation for Human Rights-Birati
    80. Free political prisoners
    82. Fundación T.E.A. Trabajo - Educación - Ambiente
    84. Global Witness
    85. Give Hope Uganda
    86. Governance and Forest Initiatives
    87. GreenLight Initiative
    88. Hadejia youth movement for social cohesion
    89. Health NGO's Network
    90. Healthy Choices Ic.,
    91. Human Rights Committee
    92. Humanitarian Care for Displaced Persons
    93. IFAN
    94. INSPIRIT Creatives UG NGO
    95. Institute for Public Policy Analysis and Implementation
    96. Integrated Agricultural Association-I,A,A
    97. International Dalit Solidarity Network
    98. International Falcon Movement - Socialist Educational International
    99. International Federation for Human Rights (FIDH)
    100. Iraqi journalists right deafenc association
    101. International Service for Human Rights (ISHR)
    102. Justice Acess Point
    103. JusticeMakers Bangladesh
    104. Key Populations Alliance of Zambia
    105. Khpal Kore Organization
    106. Kibera Joy Initiative
    107. Kumakomo Community Radio
    108. Le Réseau Nigérien des Défenseurs des Droits Humains
    109. Leadership initiative network for the Advancement of women and youth
    110. Local  Community Development Association
    111. Lumiere Synergie Developpement
    112. Maecenata Foundation
    114. Manna Development AGency
    115. Marketplace 247
    116. MFFPS
    117. Millennium Sistahs Trinidad and Tobago Inc
    118. Missing Link Uganda
    119. Mouvement des Femmes et Filles pour la Paix et la Sécurité au Burundi
    120. Mouvement Populaire pour la Santé au Gay
    121. Movement for Social Justice MSJ-4
    122. National Coalition of Human Rights Defenders Uganda
    123. Network of Civil Society Organisations for Election Observation and Monitoring - ROSE
    124. Network of NGOs of Trinidad and Tobago  for the Advancement of Women
    125. New Owerri Youth Organisation
    126. NGO Collective for Food Security and Rural Development - COSADER
    128. NGO Defensoria Ambiental
    129. NGOs Council ASDGC Kenya
    130. Nipe Fagio
    131. Nouveaux Droits de l'homme Congo Brazzaville
    133. ONG BAL'LAME
    134. ONG Programa sociocultural CRP
    135. Palestinian Non Governmental Organizations Network
    137. Partenariat pour la Protection Integree
    138. PAYNCOP
    139. Peace and Life Enhancement Initiative International
    140. PHY ORG
    141. Plan international
    142. Princegnf
    143. Prisma European Network
    144. Psychologues du Monde Afrique
    145. Reacción Climática 
    146. Real Agenda For Youth Transformation Trust
    147. REDHNNA-Red por los Derechos Humanos de los niños, niñas y adolescentes
    148. REPONGAC
    149. Research and Advocacy Unit
    150. Root Change
    151. Ruheso Tanzania
    153. Safety and Risk Mitigation Organization
    154. Save Our Continent, Save Nigeria.
    155. Save the Climat
    156. Secours de la Femme Rurale au Developpement, Safrd
    157. SHAKHI 'Friends of Women'
    158. Shanduko Yeupenyu Child Care
    159. She's  Writes
    160. Sierra Leone School Green Clubs
    161. Social Justice Forum
    162. Social Mission Catalysts LLC
    163. Solidarity health Foundation
    164. Solidarity Youth Voluntary Organisation
    165. SOS Jeunesse et Enfance en Détresse - SOS JED
    166. South Sudan Civil Society Forum
    167. Sustainable Develipment and Peace Building Initiatives
    168. Tanzania Development Trust
    169. Tanzania Peace Legal Aid and Justice Center  PLAJC
    170. Tata Institute of Social Sciences, Mumbai
    171. the  Wuhan election campaign
    172. The Angelic Ladies Society
    173. Transitional Justice Working Group
    174. Tsoro-o-tso San Dev Trust
    175. Ugonma Foundation
    176. Ukana West 2 Community Based Health Initiative
    177. Unión Nacional de Instituciones para el Trabajo de Acción Social- UNITAS
    178. Unique Foundation The Gambia
    179. Vijana Corps
    180. Wacare Organization
    181. Welfare Association for Development Alternative -WADA
    182. Women Against Violence and Expediency Handling Initiative
    183. Women Friendly
    184. Women Working for Social Progress
    185. World Federalist Movement Canada
    186. World Organisation Against Torture (OMCT)
    187. WORLDLITE
    188. Young Professional Development Society Nepal
    189. Your Health Your Responsibility
    190. Youth Alliance for Rural Development in Liberia Inc.
    192. Youth Arm Organization
    193. Youth For The Mission
    194. Youth Harvest Foundation Ghana
    196. Zambian Governance Foundation
    197. Zimbabwe We Want  Poetry Campaign



  • Un nouveau rapport montre que les libertés civiles et politiques sont en recul en Afrique de l’Ouest à l’approche des élections présidentielles.

    Les libertés civiles et les normes démocratiques enregistrent un net recul en Afrique de l’Ouest francophone avec des présidents au pouvoir contournant les limites de mandat et muselant les militants pro-démocratie et les opposants, a déclaré CIVICUS, à l’approche les élections présidentielles en Guinée (18 octobre) et en Côte d’Ivoire (31 octobre).

    Au cours des six prochains mois, une série d’élections se tiendra dans plusieurs pays d’Afrique de l’Ouest francophone.  Les élections débuteront en Guinée et en Côte d’Ivoire en octobre, puis au Burkina Faso (novembre), au Niger (décembre-janvier) et au Bénin (avril).  Le Togo a déjà organisé une élection présidentielle contestée en février 2020.

    Au Togo, en Guinée et en Côte d’Ivoire, la violence et les tensions politiques sont alimentées par le refus des présidents de ne pas se retirer à la fin de leur mandat. Au Bénin, des changements récents dans les conditions d’éligibilité signifient que les membres de l’opposition pourraient ne pas être en mesure de se présenter à la prochaine présidentielle, tandis que la Côte d’Ivoire, le Niger et le Burkina Faso sont actuellement confrontés ou sont en train de sortir  de conflits armés violents qui sont utilisés pour justifier des lois  et politiques répressives. En outre, les restrictions introduites en réponse à la pandémie COVID-19 ainsi que l'avancée de groupes armés du Sahel vers le golfe de Guinée rendent la situation plus instable.

    Dans ce climat politique tendu, le nouveau rapport «L’espace civique en recul à l’approche des élections en Afrique de l’Ouest francophone» examine les outils de répression utilisés pour affaiblir les groupes d’opposition, saper le travail des défenseurs des droits humains, des militants et des journalistes, avec un accent sur le Bénin, la Côte d’Ivoire, la Guinée, le Niger et le Togo.

    Ce rapport documente les récentes perturbations d’Internet, l’arrestation de centaines de journalistes et d’activistes pro-démocratie ainsi que les homicides de dizaines de manifestants pacifiques lors des manifestations organisées au cours des trois dernières années. Les gouvernements utilisent des lois restrictives, des processus d’enregistrement trop complexes, le harcèlement judiciaire et un recours excessif à la force pour réprimer la société civile, en particulier lorsque la divergence d’opinion est exprimée en ligne ou lors de manifestations.

    «Plutôt que de travailler avec la société civile pour créer un environnement propice à des élections libres et équitables en Afrique de l'Ouest, les autorités répriment les défenseurs des droits humains et les militants pro-démocratie. Dans l’espoir d’éradiquer toute opposition, elles ont créé un climat de peur qui alimente la violence politique, érode l’état de droit et mine la stabilité régionale », a déclaré François Patuel, chercheur principal sur l’Afrique de l’Ouest et auteur du rapport.

    En Guinée, où le président Alpha Condé se présentera pour un troisième mandat le 18 octobre 2020, plus de cinquante personnes ont été tuées depuis octobre 2019 lors de manifestations organisées par l’opposition politique et le groupe pro-démocratie Front National de Défense de la Constitution (FNDC).  En mars 2020, le référendum constitutionnel qui a ouvert la voie à la candidature d’Alpha Condé pour un troisième mandat a été marqué par la fermeture des réseaux sociaux ainsi que par des affrontements intercommunautaires en Guinée forestière qui ont fait plus de 30 morts.  Des dizaines de sympathisants du FNDC et de journalistes ont été arrêtés depuis la création du mouvement en avril 2019.

    En Côte d’Ivoire, au moins 12 personnes ont été tuées lors de manifestations et d’affrontements entre militants politiques à la suite de la décision du président Alassane Ouattara de se présenter pour un troisième mandat à l’élection présidentielle prévue le 31 octobre 2020. Les manifestations publiques sont interdites depuis août 2020. Les autorités ont adopté des lois criminalisant les fausses nouvelles et les ont utilisées pour cibler des journalistes, des blogueurs et des politiciens exprimant leur divergence d’opinion, y compris des parlementaires comme Alain Lobognon qui est en détention depuis décembre 2019. Au mépris des institutions régionales, la Côte d’Ivoire a ignoré  les ordonnances de la Cour Africaine des Droits de l’Homme et des Peuples exigeant la libération des sympatisants de Guillaume Soro et demandant aux autorités  de permettre à Guillaume Soro et Laurent Gbagbo de se présenter à la présidentielle.

    «Les groupes locaux de défense des droits humains ne prennent pas en charge les affaires politiques sensibles par peur de représailles.  Même les avocats ont peur. »  –Une femme défenseure des droits humains, Abidjan, 15 mai 2020.

    «Sur le papier, le droit à la liberté d’expression est censé être protégé. Mais dans la pratique, les journalistes sont intimidés lorsqu’ils écrivent sur des sujets sensibles tels que les droits fonciers, la brutalité policière et la corruption. »  - Entretien avec un défenseur des droits humains, Lomé, 14 mai 2020.
    Avec le recul des libertés civiques dans toute l’Afrique de l’Ouest francophone, les organisations de la société civile ont besoin du soutien des partenaires régionaux et internationaux pour rester en sécurité, pour s’assurer que leur voix est entendue dans les forums internationaux et régionaux et pour augmenter la pression sur les autorités nationales pour un changement positif en matière de droits humains.  La CEDEAO et l’Union africaine, en particulier, doivent affermir leur réponse face au mépris des autorités pour les normes et instruments régionaux, y compris les efforts de ces dernières visant à affaiblir la Cour Africaine des Droits de l’Homme et des Peuples.

    Pour organiser des entretiens, veuillez contacter:
    François Patuel, consultant et chercheur senior sur l’Afrique de l’Ouest pour CIVICUS, , +221 77693 78 46


  • UN resolution needed to protect peaceful protests during the pandemic and beyond

    Joint statement at the 44th Session of the UN Human Rights Council

    Interactive Dialogue with the Special Rapporteur on freedom of association and peaceful assembly

    Madame President, Special Rapporteur,

    We thank the Special Rapporteur for his report, and for the work the mandate has done to protect freedom of assembly and association worldwide. These fundamental rights underpin the very existence of civil society.

    The report highlights that there have been multiple examples of civil society and social movements across the world galvanizing positive change, defending hard-won democratic values and developing innovative practices to address issues of injustice. People coming together to speak out have won better working conditions, furthered equality, ended forms of oppression.

    The benefits of a vibrant civil society, and of human rights defenders who are free to do their work, are tangible. In the past months, we have seen that society is central to crisis response and will continue to be central in building back better. There are so many gains still to come.

    States who suppress individuals and groups simply for speaking out willfully deny such enrichment.

    In Hong Kong, a sweeping security law imposed by China last week risks destroying its free and open civil society. Protesters have already been criminalized by the law. In India, suppression of peaceful protests against a discriminatory citizenship and arrests of human rights defenders who took part in these meetings represent efforts to silence voices against inequality and injustice. In the USA, Black lives Matter protests against systemic racism and police brutality have been met with state-sanctioned violence, including the deliberate targeting of journalists. In Egypt a systematic crack-down on civil society, human rights defenders and independent journalists has accelerated in the last several months.

    The current pandemic has accelerated and exacerbated existing challenges and there are numerous cases of States weaponizing the COVID-19 pandemic against civil society, from Hungary to Algeria to the Philippines.

    The rights to freedom of association and peaceful assembly are simply the right to organize and mobilise for a fairer, more just world. This session, the Council members have the opportunity to better protect these rights. We urge all States to support the resolution on peaceful protests, and to commit to ensuring space and voice for those who come together to speak out.

    Thank you.

    CIVICUS: World Alliance for Citizen Participation
    International Service for Human Rights
    East and Horn of Africa Human Rights Defenders Project
    Commonwealth Human Rights Initiative
    The African Center for Democracy and Human Rights Studies
    Cairo Institute for Human Rights Studies

    Current council members:

    Afghanistan, Angola, Argentina, Armenia, Australia, Austria, Bahamas, Bahrain, Bangladesh, Bulgaria, Burkina Faso, Cameroon, Chile, Czech Republic, Democratic Republic of the Congo, Denmark, Eritrea, Fiji, Germany, India, Indonesia, Italy, Libya, Marshall Islands, Mauritania, Mexico, Namibia, Nepal, Netherlands, Nigeria, Poland, Pakistan, Peru, Philippines, Qatar, Republic of Korea, Senegal, Slovakia, SomaliaSudan, Spain, Togo, Ukraine, Uruguay, Venezuela

    Civic space ratings from the CIVICUS Monitor




  • UN75: ‘Civil society needs to be the conscience of the global community’

    To mark the 75th anniversary of the founding of the United Nations (UN), CIVICUS is having conversations with civil society activists, advocates and practitioners about the roles the UN has played so far, the successes it has achieved and the challenges ahead. CIVICUS speaks to Keith Best, Interim Executive Director of the World Federalist Movement-Institute for Global Policy (WFM/IGP), a non-profit, nonpartisan organisation committed to the realisation of global peace and justice through the development of democratic institutions and the application of international law. Founded in 1947, WFM/IGP works to protect civilians from the threat of genocide, war crimes, and crimes against humanity; facilitate transparency in governance; increase access to justice; and promote the application of the rule of law.

    Keith best

    What kind of relationship has civil society maintained with the UN over its 75-year history?

    The relationship of civil society towards the UN has been mostly that of a critical friend throughout its history and WFM/IGP’s experience mirrors that. Often, the feeling has been mutual. I recall vividly when Boutros Boutros-Ghali was UN Secretary-General (UNSG) that in a meeting with civil society organisations (CSOs) he publicly appealed to us all to help him secure the outstanding dues from the USA – which were promptly paid when the US needed support for the Gulf War! Former Executive Director of WFM/IGP, Bill Pace, also wrote that “Kofi Annan was a very important Secretary-General, whom I was fortunate enough to develop both a professional and personal relationship with. Though his legacy is still being debated I think he was committed to standing up against to the big powers and corruption of the principles set out in the charter.” It was through Kofi Annan that the doctrine of the Responsibility to Protect was unanimously adopted.

    In which ways has the UN made a positive difference? 

    There is a tendency to think of the UN only in its peacekeeping role and more visible efforts in seeking to maintain world peace while neglecting the less heralded but sometimes more effective work of its agencies. I shall mention only three. Despite the recent controversy over COVID-19, where the main issue may have been its lack of powers and coordination, the World Health Organization (WHO) has achieved lasting success. It was officially established on 7 April 1948 to achieve “the attainment by all peoples of the highest possible level of health,” with health being not just the absence of illness or infirmity but the complete physical, mental and social wellbeing of the individual. Its greatest triumph was the eradication of smallpox in 1977; the global efforts that it has led to end polio are now in their final stages. In the past few years, the WHO has also coordinated battles against viral epidemics of Ebola in the Democratic Republic of the Congo and Zika in Brazil. It will be a disaster if the USA withdraws from it instead of helping it assert a better warning mechanism and distribution of medicines following a pandemic of which, assuredly, there will be more.

    Another unsung hero is the Food and Agriculture Organization, which has done much to enhance the lot of small farmers, conservation and improvement in agricultural methods and report on biotechnologies, among other things. Also the UN Development Programme, founded in 1965, promotes technical and investment cooperation among nations and advocates for change and connects countries to knowledge, experience and resources to help people build a better life for themselves; it provides expert advice, training and grants support to developing countries, with increasing emphasis on assistance to the least developed countries. Some of these agencies have been criticised not so much for the work that they do but for the manner and actions of some of their officials. The way in which some are selected is unfinished business for WFM/IGP.

    Largely though the work of the UN we now have the International Criminal Court (ICC) and Responsibility to Protect – both major advances. The ICC, building on the recommendations of the International Law Commission and the Nuremberg, Tokyo, Rwanda and Yugoslav tribunals, has enshrined for the first time in history the individual accountability of heads of state and others for crimes against humanity, war crimes and genocide and, more recently, the crime of aggression. In the colder light of reflective history this will be seen as a major development in global responsibility which, hitherto, had attached only to states but not to individuals. The concept of Responsibility to Protect, endorsed overwhelmingly in 2005 at the UN World Summit – the largest gathering of heads of state and government in history – turned on its head centuries of obligation of the citizen to the state – an obligation not just to pay taxes but, ultimately, to give one’s life – by reversing that responsibility onto the state to protect its citizens. Its potential is to end 400 years of the inviolability of the state to answer to its peers as enshrined in the Treaty of Westphalia, while the concept of non-intervention has not survived the last century.

    What things are currently not working and would need to change, and how is civil society working to make it happen?

    The disappointment, of course, has been the inability of the UN to reform itself effectively from within and, mostly through the major powers having vested interests in maintaining the status quo, rendering itself unfit for purpose in the modern world, exemplified particularly by the UN Security Council (UNSC) and the use or threatened use of the veto. The P5, its five permanent members, still represent the victors of the Second World War, with the People’s Republic of China substituted for Taiwan/Republic of China in 1971, and, until Brexit, two seats held by member states of the European Union. Neither the world’s most numerous democracy, India, nor the third-largest economy, Japan, are there. In recent years the use or threat of use of the veto have made the UN unable to prevent conflict in many situations. In a recent book, Existing Legal Limits to Security Council Veto Power in the Face of Atrocity Crimes, Jennifer Trahan explains that this abuse of power is, in fact, contrary to the spirit and letter of the UN Charter. There is mounting pressure from other states to curtail such abuse, and we hope that a civil society campaign can bring such change to fruition.

    Another thing that needs to change is the way in which the UNSG has been appointed, which in the past has been secretive and arguably failed to canvass all suitable candidates. But thanks to the 1 for 7 Billion Campaign, in which WFM/IGP was active alongside many others, including governments, the process by which the UNSG is selected has arguably changed forever, as the previous arrangements conducted by the major powers were wrested away from the UNSC to the UN General Assembly (UNGA). The present UNSG, António Guterres, has frequently praised and supported the new process by which he was selected. This was the result of a number of organisations led by an informal steering committee of Avaaz, Friedrich-Ebert-Stiftung New York, United Nations Association-UK and WFM/IGP, supported by over 750 CSOs with an estimated reach of over 170 million people, coming together. Many of them are now hoping to breathe new life into a renewed campaign to consolidate and improve on the gains so far. One of the delicate issues is that the original campaign favoured a lengthier single term for UNSGs rather than two potential terms, and this will remain an objective but, hopefully, without the current incumbent thinking it a threat to his own position.

    Many are now calling for a review conference under article 109 of the UN Charter, but we should be careful what we wish for. In the current climate dominated by narrow nationalism and populism we might well end up with a watered-down version of the current Charter. Far better to encourage evolutionary and incremental change which is likely to be more long-lasting.

    Do you think it is both necessary and possible to make the UN more democratic?

    Indeed. The main weaknesses in the UN system are not only the much-needed reform of the UNSC so that its permanent members – and many argue that there should be none or at least no new permanent members – more accurately reflect the economic and diplomatic power in the world but also its often lack of transparency and accountability and the absence of a democratic element, hence the 1 for 7 Billion campaign.

    For the foreseeable future the UN is likely to be based on the nation state – the equality of which in the UNGA is one of its more endearing features – but increasingly there is a call for greater democracy to give effect to “we the peoples of the united nations” as opposed to just the governments. Hence the call for the establishment of a UN parliamentary assembly, perhaps created under article 22, which would start not as a legislative body but a scrutineer of the UN and its agencies, given that any attribution of legislative powers would ensure its failure through states’ opposition at the outset. When so many international organisations and treaties have a parliamentary assembly – with varying powers – attached to them, there should be no reason, other than electoral mechanics, why it should not happen at the global level.

    What lessons for international cooperation can be drawn from the COVID-19 pandemic? What should change in the aftermath of this crisis?

    Undoubtedly, the COVID-19 pandemic has concentrated minds, but it remains to be seen whether it is sufficiently cataclysmic to become a main driver for change, of which the stimulus in the past has been world wars. The pandemic has emphasised that we are ‘all in this together’, that an animal-human crossover or the development of a new virus in a remote part of the world can soon translate everywhere, and no national borders will stop it. It has highlighted that the most affected are the already most vulnerable, poorest, most ill-prepared and most medically ill-equipped societies. It is telling that the pharmaceutical companies are teaching ethics to the politicians in the way of equitable distribution of remedies and ensuring that it is not wealth that should determine availability. That is a lesson that has a wider application. It has highlighted the need for enforceable global decisions in the interests of humanity as a whole – a message, again, that has wider relevance in the environmental and climate change context.

    Much of the idealism of the 1960s and 1970s, which were exciting times for those of us involved, has been translated into a realism of the current era. There is no harm in that as these matters need to stand up to adverse scrutiny and a hard-nosed approach. Technology has brought home the fact that wars are now fought against civilians and not uniformed soldiers and that cyber attacks on energy and water supplies are more likely to achieve the incapacity of a foe than armaments, which are now so expensive as to be both limited in their sustainability and only useful to those states that can afford them. The world has indeed shrunk to a situation in which we are more likely to know what is happening on the far side than in our neighbour’s home. Through digital means the voices of the people are ever more articulate and widespread and the people want their voices to be heard. Satellite technology enables not only precision take-out of individuals but also the observation of actions down to that level: there are now no places to hide. If used in an accountable way in the furtherance of international justice according to universally accepted norms, such modern technology can be a force for good – but if misused, it can also lead us to destruction.

    The challenge of multilateralism today is to spread these messages of interdependence and make clear that, increasingly, to achieve their desires and the aspirations of their citizens states have to work in combination, partnership and common understanding. That realisation in itself will lead inevitably to the need for enforceable mechanisms of managing our climate and our behaviour, in the knowledge that my action will have a reaction elsewhere which is likely to haunt us. Whether it is the destruction of the Amazonian rainforest or the impoverishment of a people through rapacity and failed autocracy, these will impact on the rest of humanity. Poverty destroys markets for manufacturing nations, which then creates instability, resulting in increased expenditure on conflict prevention or resolution. The answer to migratory flows is not encirclement and strengthened borders but addressing the causes of migration in the first place.

    We live in the fastest-moving age in history in which still recent certainties become questioned and outmoded. That is disruptive but can also open new opportunities and ways of doing things. In such a political climate the capacity of WFM/IGP and civil society to be the conscience of the global community and to point to a better federalist form of governance, giving voice to the people at the basic level, is greater than ever.

    Get in touch with the World Federalist Movement-Institute for Global Policy through itswebpage orFacebook profile, and follow@worldfederalist on Twitter.


  • UN75: “La sociedad civil debe ser la conciencia de la comunidad global”

    En conmemoración del 75º aniversario de la fundación de las Naciones Unidas (ONU), CIVICUS está teniendo conversaciones con activistas, personas defensoras y profesionales de la sociedad civil acerca de los roles que la ONU ha desempeñado hasta ahora, los éxitos que ha conseguido y los desafíos que enfrenta de cara al futuro. CIVICUS conversa con Keith Best, Director Ejecutivo interino del Movimiento Federalista Mundial-Instituto de Política Global (WFM/IGP), una organización no partidista sin fines de lucro comprometida con la realización de la paz y la justicia globales a través del desarrollo de instituciones democráticas y la aplicación del derecho internacional. Fundado en 1947, WFM/IGP trabaja para proteger a la población civil de las amenazas del genocidio, los crímenes de guerra y los crímenes contra la humanidad; facilitar la transparencia en la gobernanza; a aumentar el acceso a la justicia; y promover la vigencia del estado de derecho.

    Keith best

    ¿Qué tipo de relación ha mantenido la sociedad civil con la ONU a lo largo de sus 75 años de historia?

    La relación de la sociedad civil con la ONU a lo largo de su historia ha sido principalmente la de un amigo crítico, y así lo refleja la experiencia de WFM/IGP. A menudo, este sentimiento ha sido mutuo. Recuerdo vívidamente que cuando era Secretario General de la ONU (SGNU), en una reunión con organizaciones de la sociedad civil (OSC) Boutros Boutros-Ghali nos pidió que le ayudáramos a lograr que Estados Unidos pagara sus cuotas atrasadas – ¡cosa que hizo en cuanto necesitó apoyo para la Guerra del Golfo! El exdirector ejecutivo de WFM/IGP, Bill Pace, también escribió que “Kofi Annan fue un secretario general muy importante, con quien tuve la suerte de desarrollar una relación tanto profesional como personal. Aunque su legado aún está siendo debatido, creo que tuvo el compromiso de hacer frente a las grandes potencias y plantarse frente a la corrupción de los principios establecidos en la carta”. Fue gracias a Kofi Annan que se adoptó por unanimidad la doctrina de la responsabilidad de proteger.

    ¿De qué maneras el trabajo de la ONU ha marcado una diferencia positiva?

    Hay una tendencia a pensar a la ONU solamente en su rol de mantenimiento de la paz y en sus esfuerzos más visibles para tratar de mantener la paz mundial, descuidando el trabajo, menos celebrado pero a veces más efectivo, que llevan a cabo sus agencias. Mencionaré a solo tres de ellas. A pesar de la reciente controversia en torno del COVID-19, donde los problemas principales parecen haber sido sus limitados poderes y la falta de coordinación, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha logrado un éxito duradero. Fue establecida oficialmente el 7 de abril de 1948 con el fin de “alcanzar para todos los pueblos el grado más alto posible de salud”, entendiendo a la salud no solo como ausencia de enfermedad o dolencia, sino como el bienestar físico, mental y social pleno de cada individuo. Su mayor triunfo fue la erradicación de la viruela en 1977; asimismo, los esfuerzos que ha llevado a cabo a nivel global para poner fin a la poliomielitis se encuentran ahora en sus etapas finales. En los últimos años, la OMS también ha coordinado batallas contra las epidemias virales de Ébola en la República Democrática del Congo y de Zika en Brasil. Será un desastre si Estados Unidos se retira de la organización en vez de ayudarla a implementar un mecanismo de alerta más eficaz y a coordinar la distribución de medicamentos tras una pandemia a la que, seguramente, habrán de seguir otras.

    Otro héroe olvidado es la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, que ha trabajado mucho para mejorar la situación de los pequeños agricultores, la conservación y el mejoramiento de los métodos agrícolas y el conocimiento sobre biotecnologías, entre otras cosas. Además, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, fundado en 1965, promueve la cooperación técnica y de inversión entre naciones y aboga por el cambio, conectando a los países con el conocimiento, la experiencia y los recursos necesarios para ayudar a las personas a construir una vida mejor para sí mismas; y proporciona asesoramiento especializado, capacitación y subvenciones a los países en desarrollo, con un énfasis cada vez mayor en la asistencia a los países menos desarrollados. Algunas de estas agencias han sido criticadas no tanto por el trabajo que realizan sino sobre todo por la conducta y las acciones de algunos de sus funcionarios. La forma en que algunos de ellos son seleccionados es un asunto pendiente para WFM/IGP.

    En gran medida gracias al trabajo de la ONU, se han producido avances importantes como son la Corte Penal Internacional (CPI) y la responsabilidad de proteger. Sobre la base de las recomendaciones de la Comisión de Derecho Internacional y los tribunales de Nuremberg, Tokio, Ruanda y Yugoslavia, la CPI ha consagrado por primera vez en la historia la responsabilidad individual de los jefes de estado y otras personas en posición de autoridad por la comisión de delitos de lesa humanidad, crímenes de guerra y genocidio y, más recientemente, el crimen de agresión. A la luz más calma de la mirada retrospectiva, esto será considerado un desarrollo importante en el concepto de responsabilidad global que, hasta ahora, solamente se atribuía a los estados, no a los individuos. El concepto de responsabilidad de proteger, respaldado abrumadoramente en 2005 en la Cumbre Mundial de la ONU, la mayor reunión de jefes y jefas de estado y de gobierno de la historia, dio la vuelta a siglos de obligaciones del ciudadano hacia el Estado- una obligación no solo de pagar impuestos, sino en última instancia de dar la propia vida – para enfatizar su reverso, la responsabilidad del Estado de proteger a sus ciudadanos. Encierra el potencial de poner fin a 400 años de inviolabilidad del Estado para responder a sus pares, consagrada en el Tratado de Westfalia, en tanto que el concepto de no intervención no ha sobrevivido al siglo pasado.

    ¿Qué cosas no están funcionando actualmente y deberían cambiar, y cómo está trabajando la sociedad civil para que ello ocurra?

    Lo decepcionante, por supuesto, ha sido la incapacidad de la ONU para reformarse a sí misma desde dentro de manera efectiva y, sobre todo por efecto del interés de las principales potencias en mantener el statu quo, el hecho de que se ha vuelto inadecuada para cumplir su propósito en el mundo moderno. El mejor ejemplo de ello es el uso o la amenaza de uso del veto en el Consejo de Seguridad de la ONU (CSNU). El P5, es decir sus cinco miembros permanentes, todavía representan a los vencedores de la Segunda Guerra Mundial, con la salvedad de que en 1971 la República Popular China sustituyó a Taiwán/República de China. Hasta el Brexit, dos escaños eran ocupados por estados parte de la Unión Europea. Ni la democracia más numerosa del mundo, India, ni su tercera economía, Japón, están representadas. En los últimos años, el uso o la amenaza de uso del veto tornaron a la ONU incapaz de prevenir conflictos en una cantidad de situaciones. En un libro reciente, Existing Legal Limits to Security Council Veto Power in the Face of Atrocity Crimes (Límites legales vigentes al poder de veto en el Consejo de Seguridad frente a crímenes atroces), Jennifer Trahan explica que este abuso de poder es, de hecho, contrario al espíritu y a la letra de la Carta de la ONU. Hay una presión cada vez mayor de otros estados para reducir ese abuso, y esperamos que las campañas de la sociedad civil en ese sentido logren que el cambio se materialice.

    Otra cosa que debe cambiar es la forma de nombrar al SGNU, que en el pasado ha sido entre bambalinas y posiblemente no lograra sondear a todos los candidatos adecuados. Pero gracias a la Campaña 1 para 7 mil millones, en la que WFM/IGP participó activamente junto con muchos otros actores, gobiernos incluidos, el proceso de selección del SGNU posiblemente haya cambiado para siempre, ya que el espacio donde ocurría, y que permitía la concreción de acuerdos entre las principales potencias, se desplazó desde el CSNU hacia la Asamblea General de la ONU (AGNU). El actual SGNU, António Guterres, ha elogiado y apoyado con frecuencia el nuevo proceso a través del cual fue seleccionado. Este proceso fue el resultado del trabajo conjunto de numerosas organizaciones lideradas por un comité directivo informal integrado por Avaaz, la Fundación Friedrich Ebert-Nueva York, United Nations Association-UK y WFM/IGP, y tuvo el apoyo de más de 750 OSC, con un alcance estimado en más de 170 millones de personas. Muchas de ellas esperan poder insuflar nueva vida a una campaña para consolidar y mejorar los logros obtenidos hasta ahora. Uno de los aspectos delicados es que la campaña original favorecía un mandato único más prolongado para el SGNU en lugar de dos potenciales mandatos; este objetivo seguirá vigente, y con suerte el actual titular del cargo no lo considerará una amenaza para su propia posición.

    Muchas organizaciones ahora están reclamando una conferencia de revisión en virtud del artículo 109 de la Carta de la ONU, pero debemos tener cuidado con lo que deseamos. En el clima actual, dominado por el nacionalismo y el populismo cortos de miras, bien podríamos terminar con una versión diluida de la Carta actual. Sería mucho mejor alentar un cambio evolutivo e incremental, que probablemente será más duradero.

    ¿Considera que es necesario y posible democratizar a la ONU?

    Efectivamente. Las principales debilidades del sistema de la ONU reclaman no solo la reforma del CSNU para que sus miembros permanentes - y muchos argumentan que no debería haber ninguno, o al menos que no debería incorporarse ninguno nuevo - reflejen con mayor precisión el poder económico y diplomático en el mundo actual, sino también el abordaje de su frecuente falta de transparencia y rendición de cuentas y la ausencia de un elemento democrático; de ahí la campaña 1 para 7 mil millones.

    En el futuro previsible, es probable que la ONU siga basándose en los estados nacionales, cuya igualdad en el seno de la AGNU es una de sus características más entrañables. Sin embargo, hay un reclamo cada vez más fuerte de mayor democracia para realizar el principio de “nosotros, los pueblos de las naciones unidas”, en contraposición con la mera representación de los gobiernos. De ahí el llamamiento al establecimiento de una asamblea parlamentaria de la ONU, quizás creada en virtud del artículo 22, que comenzaría no como un cuerpo legislativo sino como un órgano de monitoreo de la ONU y sus agencias, dado que cualquier atribución de poderes legislativos aseguraría su fracaso porque haría que los estados se opusieran desde el principio. Cuando tantas organizaciones y tratados internacionales incluyen asambleas parlamentarias - con diferentes poderes -, no debería haber ninguna razón, más allá de la mecánica electoral, para que ello no ocurra también a nivel mundial.

    ¿Qué lecciones para la cooperación internacional se pueden extraer de la pandemia de COVID-19? ¿Qué debería cambiar después de esta crisis?

    Sin duda, la pandemia de COVID-19 ha concentrado nuestra atención, pero queda por verse si acaba siendo lo suficientemente cataclísmica como para convertirse en un motor de la clase de cambio que en el pasado fue estimulado por las guerras mundiales. La pandemia ha enfatizado que estamos “todos juntos en esto”, que un cruce animal-humano o el desarrollo de un nuevo virus en una parte remota del planeta pronto puede tener efectos en todas partes y que no habrá frontera que lo detenga. Ha dejado en evidencia que las más afectadas son las sociedades que ya eran más vulnerables, más pobres, peor preparadas y peor equipadas desde el punto de vista sanitario. Resulta revelador que las empresas farmacéuticas estén enseñando ética a los políticos en relación con una distribución equitativa de los medicamentos que asegure que no sea la riqueza lo que determine el acceso. Esta es una lección que tiene una aplicabilidad más amplia. Ha resaltado la necesidad de decisiones globales ejecutables en interés de la humanidad en su conjunto. Se trata, nuevamente, de un mensaje con una relevancia más amplia en el contexto del cambio climático y ambiental.

    Gran parte del idealismo de los años sesenta y setenta, que fueron tiempos emocionantes para quienes los vivimos, se ha traducido en el realismo de la era actual. No hay nada de malo en ello, ya que estas cuestiones deben resistir el escrutinio severo. La tecnología ha puesto de manifiesto el hecho de que las guerras ahora se libran contra civiles y no contra soldados uniformados y que los ataques cibernéticos a los suministros de energía y agua tienen más probabilidades de incapacitar al enemigo que los armamentos, que ahora son tan caros que enfrentan limitaciones de sostenibilidad y solo son útiles para los estados que pueden permitírselos. El mundo se ha hecho más pequeño, al punto en que es más probable que sepamos lo que está sucediendo en el otro extremo del mundo que en la casa de nuestro vecino. A través de los medios digitales, las voces de la gente están cada vez más presentes y están mejor articuladas; la gente quiere que se escuche su voz. La tecnología satelital permite no solo la extracción precisa de individuos, sino también la observación de acciones hasta el nivel más elemental: ya no hay donde esconderse. Si se usa de manera responsable para fomentar la justicia internacional en función de normas universalmente aceptadas, esta tecnología moderna puede ser una fuerza para el bien, pero si se usa incorrectamente, también puede conducirnos a la destrucción.

    El desafío del multilateralismo en la actualidad es difundir estos mensajes de interdependencia y dejar en claro que, cada vez más, para lograr sus fines y las aspiraciones de sus ciudadanos, los estados deben trabajar juntos, en sociedad y a partir del entendimiento mutuo. Por sí misma, esta comprensión conducirá inevitablemente a la necesidad de mecanismos que puedan ser implementados para gestionar nuestro clima y nuestro comportamiento, sabiendo que la acción de cada cual provocará en otros lugares una reacción que probablemente nos afectará. Ya sea que se trate de la destrucción de la selva amazónica o del empobrecimiento de un pueblo a través de la rapiña y el autoritarismo, el resto de la humanidad resultará afectado. La pobreza destruye los mercados para las naciones industrializadas, lo cual luego produce inestabilidad, la cual a su vez resulta en un mayor gasto en prevención o resolución de conflictos. La respuesta a los flujos migratorios no es el cerco y el fortalecimiento de las fronteras, sino el abordaje de las causas últimas de la migración.

    Vivimos en la época más veloz de la historia, donde certezas aún recientes son cuestionadas y dejadas de lado. Eso es disruptivo, pero también puede abrirnos a nuevas oportunidades y formas de hacer las cosas. En semejante clima político, es más importante que nunca la capacidad de WFM/IGP y de la sociedad civil para ser la conciencia de la comunidad global y apuntar a una mejor forma de gobernanza, que sea federalista y permita que se escuche la voz de la gente.

    Contáctese con el Movimiento Federalista Mundial-Instituto de Política Global a través de susitio web o su página deFacebook, y siga a@worldfederalist en Twitter.


  • UNITED STATES: ‘The 2020 election is a political and moral mandate against fascism’

    CIVICUS speaks about voter suppression and its implications for US democracy with Yael Bromberg, Chief Counsel for Voting Rights at The Andrew Goodman Foundation, an organisation thatworks to make the voices of young people – one of the most underrepresented voter groups in the USA – a powerful force for democracy. The Foundation was set up in 1966 to carry on the spirit and the purpose of Andy Goodman, who in 1964 joined Freedom Summer, a project aimed at registering Black Americans to vote to dismantle segregation and oppression, and who was murdered by the Ku Klux Klan on his first day in Mississippi. The Foundation supports youth leadership development, voting accessibility and social justice initiatives in almost a hundred higher learning institutions across the country.

    Yael Bromberg

    It is confusing for outside observers to see a country that promotes itself as the paragon of democracy put barriers that limit the right to vote of millions of its citizens. Can you tell us more about voter suppression in the USA?

    It's true that the USA has promoted itself as a beacon of democracy. As an immigrant and naturalised citizen whose grandparents survived the Holocaust and Soviet gulags, I appreciate some of the unique freedoms that are afforded in this country. For example, while our judicial system is currently under serious threat due to the politicisation and polarisation of the bench, it has generally withstood the type of corruption that is embedded in other countries. While our legal system is fraught and certain norms like extremist police impunity need to be tackled, our congressional system is able, if willing, to fill the gaps left by the judiciary. While big money, including dark money, has radically swamped our politics, serious advocates who have withstood far worse teach us that democracy is a long persistent journey and not a destination. Yes, we have systemic issues in this country that need serious repair, and real lives suffer due to the dysfunction of the tyranny of a minority. But we also have the founding American principles of freedom, liberty, and equality, and the possibility of fulfilling our ideal.

    At this nation’s founding, only property-owning white men had the right to vote. Through the constitutional ratification process, slavery was abolished and freed men were enfranchised. Unjust laws persisted, such as literacy tests and poll taxes for racial minorities to prevent them from voting. This was coupled with other Jim Crow laws that created arbitrary reasons to imprison freed slaves and force them back into labour camps, and to disenfranchise them upon release. Popular resistance grew as the physical and political violence of Jim Crow segregation was laid bare in the 1960s, leading to stronger laws and new constitutional amendments.

    Voter suppression today is the equivalent of the fox guarding the henhouse. Those who are privileged enough to define the laws determine who is in and who is out. For example, strict voter identification laws that go above and beyond standard proof of identification swept the nation after the election of President Obama. Alabama enacted strict voter identification, and then shut down driver licence offices where one could obtain such IDs throughout large rural sections of the state where Black people reside. Politicians draw district lines in efforts to secure their own party’s future, and their personal future bids for office. Polling places are not readily available on college campuses where young people are concentrated. Even during a global pandemic, vote-by-mail is not a universal right for all. While one state, New Jersey, offers at least 10 droboxes per town to collect vote-by-mail ballots, another, Texas, litigated the matter successfully to limit droboxes to only one per county. To make matters worse, when these laws are litigated, the courts do not always rule on behalf of the voters.

    This 2020 election season has been particularly startling. The federal judiciary seems obsessed with the idea that last-minute changes to election rules lead to voter suppression, even where the law expands access to the ballot. This defies logic. If the law limits access, that is one thing. However, if the law simply expands access, the harm to voters is unclear.

    The natural question that emerges from our paradigm is: if America truly is a beacon for democracy, then why are we so afraid to embrace the first three words in our Constitution – “We the People”?

    Was voter suppression a crucial issue in the context of the 2020 presidential election?

    Absolutely. The 2020 presidential election reveals at least five significant takeaways: 1) Our state governments are readily able to safely expand access to the ballot, including by extending early voting periods and vote by mail opportunities; 2) Voters across partisan lines take advantage of these mechanisms, and benefit from them, as demonstrated by the record-breaking voter turnout this year; 3) Expansion and election modernisation do not lead to voter fraud; 4) Voters were motivated to vote this year despite the discriminatory and arbitrary obstacles that were put in their way; 5) The myth of voter fraud, rather than actual systemic evidence of it, has emerged as a significant threat both to protecting access to the ballot and public confidence in our election systems.

    In 2013, the Supreme Court eviscerated a key sunshine provision of the 1965 Voting Rights Act. That safeguard mandated that states with a demonstrated history of voter suppression must get approval before changing their election laws. With the safeguard eliminated, the floodgates to voter suppression were open. The number of polling places shrank: 1,700 polling places were shut down between 2012 and 2018, including over 1,100 between the 2014 and 2018 midterm elections. Strict voter identification laws were passed, making it harder for poor people, people of colour and young people to vote. Other measures like the purging of state voter rolls and the rezoning of election districts further diluted voting power. It’s important to note that all of this happens on the back of the taxpayers – they foot the bill for the backlogged judiciary and the prevailing party’s litigation fees, and on the back of voters – they are forced to accept the results of a rigged election system even though the voter suppression law might be overturned in the future.

    The thin, fake trumpet of voter fraud has caused a clamping down on rights across the board. There was no reason why, especially amid a pandemic, access to vote-by-mail should not be universal. Yet, eight states only allowed voters over a certain age to vote by mail, but not younger voters. The pandemic does not discriminate, and neither should our electoral system. Similarly, the United States Postal Service was suddenly politicised as it became increasingly obvious that voters would be voting by mail at unprecedented rates. Discussions were renewed about its privatisation, and expensive mail sorting machines were ordered to be dismantled for no reason other than to suppress the vote. In the wake of the election, the Trump campaign has done much harm to delegitimise the results, even though not one shred of evidence of voter fraud was revealed in the over 50 lawsuits challenging the outcome of the election. This has been an extraordinary disservice to the country, as it has convinced a substantial base within one political party to question the outcome of an election that the Cybersecurity and Infrastructure Security Agency has declared “the most secure in American history.”

    As all of this has taken place, the pandemic has also driven an expansion of access in key respects. Even some Republican-led states demonstrated leadership in expanding the early voting period and access to vote-by-mail systems. We must use this as a learning opportunity to push for common sense election modernisation, so it is not a pandemic-related, one-off thing. COVID-19 has normalised election modernisation from a fringe progressive issue to a mainstream one that empowers voters across the political spectrum. Moreover, while the Trump campaign’s endless unsubstantiated lawsuits may play to a certain base of voters, one wonders if they will cause the judiciary to be finally convinced that voter fraud is not pervasive. This is important because invariably, we will see voter suppression state laws introduced in the wake of this election, just as we saw following the 2008 Obama election, and they will certainly lead to legal challenges. Perhaps the courts will respond to such challenges differently this time around in light of the audit of the 2020 race.

    As much as voter suppression was present this cycle, the response was to overwhelm the system with voter engagement. As expected, election turnout was unprecedentedly high. Initial estimates indicate that youth turnout was even higher this cycle than when the voting age was lowered to 18 in 1971 and the base of newly eligible voters suddenly expanded. We simply cannot afford the voter apathy that we have seen in years past. In 2016, there were wins by razor-thin margins in three key states: Michigan, by 0.2 per cent, Pennsylvania, by 0.7 per cent and Wisconsin, by 0.8 per cent. Voter suppression can certainly be called into question with these types of slim margins. However, we cannot forget the power of voting: about 43 per cent of the eligible voter population did not vote in 2016. Current estimates indicate that approximately 34 per cent of the eligible voter population – about one in three voters – did not participate in 2020. How do we maintain this new record-setting voting rate, and even improve upon it, once fascism is no longer on the ballot?

    Can you tell us about the work done by The Andrew Goodman Foundation on the intersection of the two major issues of voting rights and systemic racism?

    The Andrew Goodman Foundation’s mission is to make young voices and votes a powerful force in democracy. Our Vote Everywhere programme is a national nonpartisan civic engagement and social justice movement led by young people on campuses across the country. The programme provides extensive training, resources and a peer network, while our Andrew Goodman Ambassadors register young voters, break down voting barriers and tackle important social justice issues. We are on nearly 100 campuses across the nation, and maintain a diverse docket of campuses, including People of Color Serving Institutions such as Historically Black Colleges and Universities.

    What is powerful about youth organising and voting is that it crosses all lines – sex, race, national origin and even partisanship. This was born out of the history of the expansion of the youth vote in 1971, when the 26th Amendment to the Constitution was ratified, thereby lowering the voting age to 18 and outlawing age discrimination in access to the franchise. It was the quickest amendment to be ratified in US history, in large part due to its nearly unanimous support across partisan lines. There was a recognition that young voters help safeguard the moral compass of the country, as recognised by then-President Richard Nixon during the ceremonial signing of the amendment.

    Andrew Goodman’s legacy is directly tied to solidarity struggles among and between communities for the betterment of the whole. Throughout the 1960s, Black college students in the south courageously sat at white-owned lunch counters in political protest for integration and equality. In May 1964, young Americans from across the country migrated south during Freedom Summer to register Black voters and overturn Jim Crow segregation. Three young civil rights workers were murdered by the Ku Klux Klan with the help of the county sheriff’s office: Andy Goodman and Mickey Schwerner, both Jewish men from New York who were only 20 and 24 years old, and James Chaney, a Black man from Mississippi who was only 21 years old. Their stories struck a public chord that helped galvanise support for the passage of the Civil Rights Act of 1964 and the Voting Rights Act of 1965. It is a story about the power of young visionaries fighting for their futures, allyship, and about the power of what can be accomplished when Americans from different backgrounds come together in unity.

    Young activists led various social justice movements of the 1960s, just as they do today. When this country responded and enacted critical reforms, young people finally turned to their own enfranchisement as they were being sent to their graves early in endless war in Vietnam. Today, young people are leading the call for climate justice, for gun control, for human dignity for our Black and immigrant communities, and for affordable higher education. They have the most to gain and lose in our elections, because it is they who inherit the future. They recognise, particularly in light of the nation’s changing demographics, that the issue of youth voting rights is a racial justice issue. The more that we can look to the youth vote as a unifier – because all voters were young once – the more we can hope to inject some common sense into a contested and polarised system.

    Civic space in the USA is rated as ‘obstructed’ by theCIVICUS Monitor.
    Get in touch with the Andrew Goodman Foundation through itswebsite orFacebook page, and follow@AndrewGoodmanF and@YaelBromberg on Twitter.



  • Upholding fundamental rights is crucial for global crisis response

    Joint Statement at the 44th Session of the UN Human Rights Council

    Interactive Dialogue with the High Commissioner for Human Rights

    Madame High Commissioner,

    Thank you for your timely report. This is a statement on behalf of the Civic Space Initiative, including CIVICUS, Article 19, ICNL, ECNL and the World Movement for Democracy.

    The COVID-19 pandemic has accelerated existing challenges to civic freedoms.

    The CIVICUS Monitor shows that it has exacerbated the ongoing use of restrictive laws; restrictions on funding; reprisals, attacks and acts of intimidation; the ongoing violent repression of mass mobilisations for change; and the wilful exclusion of civil society from decision making processes. It has provided cover for executive overreach and spurred new growth in the use of surveillance technologies. According to ICNL-ECNL’s Civic Freedom Tracker, at least 145 countries have enacted 280 measures in response to COVID that further affect civic freedoms and human rights.

    But it has also revealed the centrality of civil society in crisis response: in providing critical information and services to communities, running feeding schemes and health screenings, providing aid and monitoring abuses.

    Civil society has again proved itself to be an integral stakeholder. And time of crisis is a time of opportunity. As has been so often said, this is the time to build back better.

    We have seen many examples of good practice to draw on. Several States are developing specialised online platforms for better consultation on emergency measures. Others are establishing oversight bodies inviting the public to share views on the measures governments have taken, or conducting surveys to gauge public response on government handling of the crisis.

    We call on all States, in their response to the crisis, to:

    1. Create avenues for inclusive participation and feedback and reach out to those most at risk and those most likely to be excluded.
    2. Ensure transparency and access to information to enable civil society to respond with the most accurate information available.
    3. Ensure that existing channels of civil society participation, at local, national and international levels are maintained – and possibly expanded – in the COVID-19 context.
    4. Undertake thorough human rights impact assessments to ensure that measures and actions in response to the crisis do not infringe human rights and fundamental freedoms.

    We have seen time and time again positive change emerge when people are able to organize, speak out and take action. A strong and vibrant civil society is a core pillar of a thriving democracy. We must not allow emergency responses to undermine democratic gains.


  • Urgent call to release 19 detained members of the LGBTI community in Uganda

    CIVICUS calls on the Ugandan authorities to release 19 members of the LGBTI community who have been arrested on trumped up charges, under the pretext of curbing the spread of COVID-19.

    All 19 have been charged with, “committing a negligent act likely to spread the infection of disease,” and, “disobedience of lawful orders.” However, the Ugandan authorities have a history of targeting members of the LGBTI community:

    “The Ugandan authorities have a track record of targeting LGBTI activists and subjecting them to arbitrary arrest and detention. The arrests have nothing to do with violating COVID-19 social distancing rules, but are based on the state’s prejudice against the LGBTI community – this has been the case even before the COVID-19 pandemic. There is no justification for these arrests and the activists should be released immediately,” says Mawethu Nkosana, LGBTI Advocacy & Campaigns Lead, CIVICUS.

    “Detention centres and jails are congested places where the virus can easily spread. As we work together to curb the impact of COVID-19, we call for the immediate release of the 19 activists – they are at risk of contracting the virus and are not guilty of any crime.”


    On 29 March 2020, the Ugandan authorities raided the premises of Children of the Sun Foundation (COSF), an NGO in Kyengera, Wakiso district. This is a shelter for the LGBTI community. The authorities arrested 23 individuals and charged 19 for allegedly violating rules which prevent large gatherings to curb the spread of COVID-19.

    Four of those arrested, including a nurse at the shelter, were released on medical grounds. Restrictions on movement imposed by the Ugandan authorities on 30 March to curb the spread of the virus have hindered access to lawyers of the accused. Even when special permission was sought, on some occasions prison authorities prevented lawyers from accessing the detained activists.

    For more information on civic space violations, visit the Uganda country page on theCIVICUS Monitor.


  • Voici ce que nous réalisons grâce à nos efforts en réponse à la pandémie COVID-19

    Mise à jour de la Secrétaire Générale

    lysajohnChers membres et alliés de CIVICUS,

    Cette période a été particulièrement tumultueuse, tant pour la société civile que pour le monde dans son ensemble. Bien que l'urgence mondiale déclenchée par la pandémie rende difficile toute réflexion sur des temps plus calmes, cette mise à jour comprend certains processus plus larges pertinents pour notre stratégie qui ont progressé au cours des derniers mois, ainsi qu'un résumé de certains résultats immédiats que nous obtenons grâce à nos mesures de lutte contre la pandémie COVID-19.

    Quels sont les résultats de nos efforts face au COVID-19?

    Comme pour la plupart des autres organisations dans le monde, nos efforts se sont concentrés sur une réponse significative à la pandémie du COVID-19. Nos initiatives ont donc été organisées autour de (i) La sécurité et le soutien du personnel (ii) La coordination avec les membres, les partenaires et les donateurs (iii) Le plaidoyer sur les priorités de l'espace civique et des droits de l'homme (iv) L'action conjointe pour traiter des questions systémiques plus larges.

    Les principaux éléments à cet égard sont les suivants:

    • • Une "équipe de réponse au COVID-19" interne a travaillé ensemble dès les premiers jours de mars pour assurer la continuité du travail et des systèmes de soutien adaptés au contexte pour le personnel de CIVICUS. Les résultats de cet effort comprennent l'équipement des collègues pour travailler à distance, le transfert des engagements planifiés vers des espaces virtuels, la négociation des réalisations et des calendriers de subventions avec les principaux donateurs et l'utilisation des connaissances des membres et des pairs sur les réponses à une situation en évolution rapide. Compte tenu des conséquences sanitaires et économiques persistantes de la pandémie, nous avons pris des mesures en vue de la mise en œuvre du "Protocole de sécurité sociale COVID-19" et avons prolongé jusqu'en septembre 2020 notre moratoire sur les voyages et les événements en personne pour le personnel et les partenaires.
    • Notre première intervention extérieure a consisté à renforcer la nécessaire flexibilité et réactivité des donateurs, conformément à l'accent que nous mettons sur les ressources et la durabilité de la société civile. Notre Lettre ouverte aux donateurs a été publiée le 19 mars, et a été suivie de réunions de sensibilisation ciblées avec un éventail de réseaux de donateurs et de développement. Dans le cadre de cet effort, nous avons étendu le Fonds de solidarité de CIVICUS pour couvrir les demandes liées au COVID-19 et nous continuons à travailler avec nos alliés du mouvement #ShiftThePower pour nous assurer que les donateurs internationaux apportent un soutien indispensable aux organisations locales du Sud pendant cette période.
    • Conformément à l'accent que nous mettons sur la protection de l'espace civique et des droits de l'homme, nous avons publié le 24 mars une déclaration exhortant les États à placer les droits de l'homme au cœur de leur réponse. Cette déclaration a été suivie d'un compte rendu du CIVICUS Monitor sur les restrictions et les attaques contre la société civile qui ont été enregistrées depuis que la pandémie a été déclarée. Le 16 avril, nous avons également lancé une lettre ouverte aux dirigeants du monde entier décrivant 12 actions clés nécessaires pour protéger l'espace civique et les droits de l'homme. Cette lettre a reçu plus de 600 soutiens en moins d'une semaine après son lancement, et servira de base à nos efforts de sensibilisation auprès des gouvernements.
    • Conformément à notre volonté d'agir conjointement sur les défis structurels, nous avons lancé un appel en faveur d'un "Protocole de sécurité sociale pour la société civile" le 7 avril, en accord avec le cadre politique du COVID-19 de l'OIT. Ce protocole a été adopté par près de 200 organisations, dont la plupart sont des organisations locales du Sud disposant de ressources limitées. Ces efforts renforcent notre discours plus large sur les changements systémiques sur lesquels la société civile et la société en général doivent agir dans le cadre de l'effort nécessaire pour reconstruire les sociétés et les économies à la suite du COVID-19. Nous sommes engagés dans l'élaboration et le soutien des réponses internationales à la pandémie via une coordination étroite avec les mécanismes des Nations unies à Genève et à New York ainsi qu'avec la plate-forme régionale émergente pour les priorités politiques du COVID-19 en Afrique.

    Agir suite à notre révision de la stratégie à mi-parcours

    L'année dernière, nous avons consacré beaucoup d'énergie à l'examen des progrès réalisés dans le cadre de notre stratégie. L'examen de la stratégie à mi-parcours a débouché sur 18 recommandations clés qui ont été mises en œuvre par un processus de délibération et de planification au sein du Secrétariat, du conseil d'administration et des membres. Notre réponse consolidée de la direction à la révision de la stratégie a été publiée le 17 mars 2020 et servira de base à nos plans annuels pour la deuxième moitié de la période de la stratégie, ainsi qu'au processus de planification de la prochaine stratégie qui sera lancée en 2021.

    Tout en reconnaissant qu'une part importante de nos efforts cette année devra être réorientée pour répondre aux défis que la pandémie pose à l'espace civique et à la société civile, nous comptons continuer à investir de l'énergie dans les domaines de travail liés à la révision à mi-parcours qui témoignent de notre capacité à renforcer l'aptitude de l'alliance CIVICUS à organiser les forces et à influencer le changement par des moyens nouveaux et plus innovants.

    CIVICUS Midterm Strategy Review FR

    Améliorer notre responsabilité

    Notre 11ème rapport annuel de responsabilisation (pour 2018/19) est maintenant en ligne. Les commentaires reçus du Comité d'Examen Indépendant comprennent la reconnaissance des efforts déployés pour assurer une responsabilité dynamique, notamment en ce qui concerne les parties prenantes, les partenariats et l'apprentissage. Les recommandations d'amélioration portent notamment sur le renforcement des systèmes de suivi des dépenses pour la réalisation des objectifs stratégiques, ainsi que sur la gestion de nos systèmes de retours d'information. Ce sont deux domaines auxquels nous prêterons attention cette année.

    Nous nous réjouissons de la poursuite de votre engagement et de vos réflexions dans les mois à venir.

    Lysa John
    Secrétaire Générale, CIVICUS
    (Johannesbourg, Afrique du Sud)