• MEXICO: ‘Violence against women is a historical pandemic’

    CIVICUS speaks with Wendy Figueroa, director of the Red Nacional de Refugios (National Network of Shelters), a Mexican civil society organisation (CSO) that has been active for more than 20 years. The National Network brings together 69 centres dedicated to the prevention, care and protection of victims of family and gender-based violence throughout Mexico. It carries out comprehensive, multidisciplinary and intersectoral work from a gender, human rights and multicultural perspective. It focuses on public policy advocacy, enhancing the visibility of the problem of family and gender-based violence through campaigns and a media presence, and providing free and specialised comprehensive care for women and their children who experience family and gender-based violence.

    Wendy Figueroa

    How has gender-based violence in Mexico been influenced by the COVID-19 pandemic?

    In Mexico, violence against women is a historic pandemic. It did not just emerge with COVID-19; what the pandemic has done is make the situation more apparent and profound during lockdown. The ‘stay home’ measures to mitigate COVID-19 mean that hundreds of women are in a situation of greater risk and vulnerability. Gender-based violence is magnified under the pandemic precisely because within lockdown, women are overloaded with care tasks, domestic work and the responsibility to optimise the resources available in their home: all of this, of course, while under pressure from the aggressor who lives with them.

    How has the National Network responded?

    We have reinforced the activities and interventions that we have been conducting for many years. What characterises the work of the National Network is that, although our work has been constant, our experience in approaches to prevent, attend to and eliminate violence against women, boys and girls has adapted and been enriched with time. These approaches are updated according to the needs of women, boys and girls – and so our responses in this period of lockdown have also been enriched and strengthened in several ways.

    First, the Network has a telephone helpline operating 24 hours a day throughout the year, and we also provide assistance through social media. We have strengthened these, increasing the number of professionals who provide care through these two communication spaces. We also implemented a WhatsApp number as we have seen that when more time is spent in lockdown, women in situations of abuse have fewer possibilities to make external contact. So, text or social media messages have become an extremely important vehicle for women to send us a message whenever they get the chance.

    In several cases, these messages have resulted in rescue operations. During confinement, women have had to leave at the first opportunity when their aggressor is not at home, and as a result rescues have increased exponentially. In just two months we have carried out 19 rescues, compared with just around one per month during the equivalent months in 2019. To achieve this, we have had to be creative and have established alliances with some private companies such as Avon and Uber to arrange logistics and transportation.

    Second, our information, awareness and prevention campaigns have focused on three moments that women who experience abuse go through, in order to share strategies of what to do before, during and after a violent event. We also share strategies to reduce risk situations with children at home and to establish safety plans. We have carried out an inclusive and multicultural campaign, with messages in sign language for deaf women, and messages for Indigenous women in three languages: Mayan, Náhuatl and Zapotec.

    Given that COVID-19 makes pre-existing forms of discrimination and inequalities deeper and more visible, and that women are to a greater degree in this situation of vulnerability, we have also created material aimed at society at large. We promote among the public the establishment of solidarity support networks to make gender-based violence and violence against children more visible, so that people can denounce situations of violence and participate in the construction of a zero-tolerance culture.

    Third, we have carried out the ‘isolation without violence’ campaign, aimed at the government, underscoring the urgency and necessity of creating cross-sectional, resourced public policies that address the consequences and impact of COVID-19 for women from gender, human rights and multicultural perspectives. As the quarantine is lifted, these polices must guarantee access to justice, health services and financial compensation, among other rights.

    Fourth, we have carried out specific actions within the shelters, emergency centres, transition houses and external centres that make up the Network, implementing protocols to mitigate the risk of COVID-19 infection. We have used our creativity to provide assistance through various digital platforms to keep accompanying all the women who take part in our comprehensive programmes. Attention hours within these spaces have been staggered and quarantine rooms established so that we can continue to take in the women and children who require support without any obstacle or discrimination due to COVID-19, as for us it is extremely important to put human rights at the core of our actions.

    We are seeking international and private sector funding to strengthen our network of emergency and transition houses. Emergency houses are the step prior to entering a shelter and we are currently using them to mitigate the risk of COVID-19 infection in shelters: instead of the usual three days, stays have been extended to last the 14 days of quarantine. As for transition houses, they are extremely important because they are the spaces available for women leaving shelters who lack a home or solid support networks. In these transitional spaces they put into practice the plans that they developed during their stay in the shelters and start moving towards independence. But as a result of the economic impacts of COVID-19, the employment agreements that we had for these women have been cancelled. In this context, transitional houses allow women to continue with their process and avoid frustration and re-victimisation.

    Have you faced additional restrictions on the freedoms to organise, speak up and mobilise during the pandemic?

    Generally speaking, of course there have been limitations on mobility as a result of the ‘stay home’ campaign. In response, we have channelled much of our assistance through social media and over the phone. But we have not neglected face-to-face care: there are some cities where we operate in which there is no alternative available to the external attention centre of the local CSO that belongs to the National Network, and in those cases we have continued to provide face-to-face assistance, while taking all necessary precautions to reduce the risk of contagion. We also continue operating and providing in-person care, where necessary, in all our protection spaces: emergency houses, shelters and transition houses. And we continue to mobilise when necessary.

    The freedom of assembly is limited, but it is not forbidden for us to take action in the face of femicides and other rights violations. We continue operating according to our model and on the basis of our guiding principles, namely human rights and women’s lives. We have reorganised to follow social distancing when possible but, above all, focusing on the needs of the families we assist.

    How has the feminist movement adapted when transitioning from mass protests to social isolation?

    We have transformed our ways of protesting, our ways of raising our voices, of joining together in sisterhood to seek justice, substantive equality and respect of all the rights of women and children. We have used digital platforms and technology to keep communicating, networking and proposing actions. Feminist movements did not go silent as COVID-19 arrived: through all these digital media and platforms we have held talks, webinars, solidarity meetings, encounters to express our feelings and exercise solidarity. We have held feminist exchanges to support our sisters’ economy and offer our professional services as psychologists, doctors and lawyers over social media.

    We have also continued making statements. We recently produced, along with 42 other feminist groups, a video that accompanies a letter that gathered over 6,000 signatures to demand that the Mexican federal government and the 32 state governments implement urgent and priority actions to guarantee the life and safety of all women, girls and boys in our country. In the face of the minimisation of violence against women, we launched the We Have Other Data campaign, which has had quite an impact. And we have also echoed the voices of the women who are victims of violence and have sought our help. So we are definitely and fully present and we will continue to be.

    What needs to change after the pandemic, and how can we work together to bring about that change?

    The COVID-19 pandemic has highlighted all of our country’s underlying problems: those of an extremely unequal access to health, education, information, justice and rights restitution. From my perspective, the post-pandemic era can be a great opportunity to reengineer our systems of care, protection and security to ensure that everyone has both legal guarantees and actual opportunities to lead a life free of violence – and particularly those groups in a situation of greater vulnerability, including women, girls and boys, older people, migrants and people with disabilities.

    We need state policies that guarantee equal access to all rights for all people. These state policies need to have a designated budget. And they must be state-level policies rather than government policies because this is not a problem of the current administration – it is a historical problem. Government policies are typically dismantled every time the government changes, even in the case of affirmative action policies that are producing good results. This is why it is essential to move towards intersectoral state policy with a guaranteed budget. These must include gender, human rights and multicultural perspectives so that no one is left out. These policies must be the responsibility not just of the federal government, but also of our 32 states and of society itself, and of course of CSOs as well, so we can advance towards a society where sexist violence is not justified and normalised, as is unfortunately currently the case.

    All people in all sectors have to work to achieve cultural change, starting with ourselves to identify our own discriminatory acts and violent actions, as well as how we reproduce social mandates and naturalise violence. This is why I believe that change needs to take place at all levels before it is really possible to speak of a true transformation.

    What support does the National Network need from the international community?

    We need the international community to know the human rights regression that our country is going through. It is important for information to reach international organisations because the state of Mexico has signed and ratified the Convention of Belém do Pará (the Inter-American Convention on the Prevention, Punishment, and Eradication of Violence against Women), the Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women and the Beijing Platform for Action, and it is in breach of all these conventions. Mexico has already received many international recommendations in this regard but is not addressing them with real actions.

    On the contrary, the government is often complicit in the violence. When they ignore and even deny that women experience violence in their homes and that this problem has increased during lockdown, the authorities do nothing but re-victimise the victims. Likewise, austerity policies are affecting programmes and communities. Since 2019 shelters have been in a regrettable, constant struggle to defend their budget, showing the benefits and impact they have on Mexican families. So we also need support in the form of donations to strengthen our national network and establish more emergency houses and transition houses, which play an extremely important role in closing the cycle of violence and delivering true citizenship and protection of human rights.

    Civic space in Mexico is rated as ‘repressed’ by theCIVICUS Monitor.
    Get in touch with the National Network of Shelters through itswebsite andFacebook page, or follow@RNRoficial on Twitter.


  • Mexique : « La violence à l’égard des femmes est une pandémie séculaire »

    Wendy FigueroaCIVICUS s’entretient avec Wendy Figueroa, directrice de laRed Nacional de Refugios (Réseau National des Refuges), une organisation de la société civile (OSC) mexicaine dont le travail est ininterrompu depuis plus de 20 ans. Le Réseau comprend 69 espaces de prévention, de soins et de protection des victimes de violence domestique et sexiste dans tout le pays. Il travaille selon une approche multidisciplinaire et intersectorielle, avec une perspective de genre, de droits humains et multiculturelle. Il se concentre sur la défense des politiques publiques, la sensibilisation au problème par des campagnes et une couverture médiatique, et la fourniture de soins complets spécialisés et gratuits aux femmes et à leurs enfants victimes de violences domestiques et sexistes.



    Comment la violence sexiste au Mexique a-t-elle été influencée par la pandémie de COVID-19 ?

    Au Mexique, la violence contre les femmes est une pandémie séculaire. Elle n’a pas seulement émergé avec la COVID-19 ; la pandémie n'a fait que rendre la situation plus apparente et plus prononcée pendant le confinement. Les mesures de confinement adoptées pour atténuer les conséquences de la pandémie de COVID-19 ont eu pour effet d'accroître les risques et la vulnérabilité pour des centaines de femmes. La violence sexiste a également été exacerbée pendant la pandémie, précisément parce qu'en période de confinement, les femmes se retrouvent avec une surcharge de responsabilités en matière de soins, de travaux domestiques et d'optimisation des ressources disponibles dans leur foyer, tout cela en subissant la pression de l’agresseur qui vit avec elles.

    Comment le Réseau National a-t-il réagi ?

    Nous avons renforcé les activités et les interventions que nous développons depuis de nombreuses années. Ce qui caractérise le travail du Réseau National des Refuges, c’est que, bien que notre travail ait été constant, nos approches pour prévenir, traiter et éliminer la violence envers les femmes et les enfants se sont adaptées et enrichies avec le temps. Ces approches sont mises à jour en fonction des besoins des femmes et des enfants. Ainsi, nos réponses pendant la période de confinement ont été enrichies et renforcées de différentes manières.

    Tout d’abord, le Réseau dispose d’une ligne d’assistance téléphonique qui fonctionne 24 heures sur 24, tout au long de l’année, et propose également une assistance par le biais des réseaux sociaux. Nous avons renforcé ces derniers, en augmentant le nombre de professionnels qui fournissent des soins à travers ces deux espaces de communication. Nous avons également mis en place un numéro WhatsApp car nous avons constaté que plus le temps passé en confinement est long, moins les femmes victimes de violences ont la possibilité de contacter le monde extérieur. Ainsi, les SMS ou les messages sur les médias sociaux sont devenus un moyen extrêmement utile pour les femmes de nous envoyer un message dès qu'elles en avaient l'occasion.

    Dans de nombreux cas, ces messages ont permis de mener des opérations de sauvetage. Dans le contexte du confinement, les femmes devaient partir à la première occasion, lorsque leur agresseur n'était pas à la maison, de sorte que les opérations de sauvetage ont augmenté de façon spectaculaire. En seulement deux mois, nous avons effectué 19 opérations de sauvetage, contre à peine un par mois environ pendant la même période en 2019. Pour y parvenir, nous avons dû faire preuve de créativité et avons établi des partenariats avec certaines entreprises privées, comme Avon et Uber, afin d’organiser la logistique et le transport.

    Deuxièmement, nos campagnes d’information, de sensibilisation et de prévention se sont concentrées sur trois moments que traversent les femmes qui subissent des violences, afin de partager des stratégies sur ce qu’il faut faire avant, pendant et après un événement violent. Nous avons également partagé des stratégies pour réduire les situations à risque avec les enfants à la maison et établir des plans de sécurité. Nous avons mené une campagne inclusive et multiculturelle, avec des messages en langue des signes pour les femmes malentendantes et des messages en langues nahuatl, zapotèque et maya pour les femmes des communautés autochtones.

    Étant donné que la COVID-19 rend plus prononcées et plus visibles les formes préexistantes de discrimination et d'inégalités, et que les femmes se trouvent dans une situation de plus grande vulnérabilité, nous avons également créé du matériel destiné à la société dans son ensemble. Nous encourageons les citoyens à former des réseaux de soutien solidaire pour rendre visible la violence contre les femmes et les enfants, afin que les citoyens puissent dénoncer les situations de violence et participer à la construction d’une culture de tolérance zéro.

    Troisièmement, nous avons développé la campagne « confinement sans violence », destinée au gouvernement, soulignant la nécessité et l’urgence de créer de politiques publiques transversales, dotées de ressources, pour faire face aux conséquences et à l’impact de la pandémie sur les femmes, dans une perspective de genre, de droits humains, et multiculturelle. Ces politiques doivent garantir l’accès à la justice, aux services de santé et aux compensations économiques, entre autres droits. 

    Quatrièmement, nous avons mené des actions spécifiques au sein des refuges, des centres d’urgence, des maisons de transition et des centres externes qui composent le Réseau, en mettant en œuvre des protocoles visant à atténuer le risque d'infection par le COVID-19. Nous avons utilisé notre créativité pour fournir une assistance à travers différentes plateformes numériques afin de continuer à accompagner toutes les femmes qui participent à nos programmes. Nous avons échelonné les heures d’attention au sein des refuges et mis en place des salles de quarantaine pour continuer à permettre l’accès aux femmes et aux enfants qui en ont besoin sans obstacles ni discrimination dus au coronavirus, car selon nous il est essentiel de placer les droits humains au cœur de nos actions.

    Nous recherchons des financements internationaux et du secteur privé pour renforcer notre réseau de centres d’urgence et de transition. Les centres d’urgence sont l'étape précédant l'entrée dans un refuge et nous les utilisons actuellement pour atténuer le risque d’infection par le COVID-19 dans les refuges : au lieu des trois jours habituels, les séjours dans les centres d’urgence durent maintenant 14 jours, ce qui correspond au temps de quarantaine. Les centres de transition sont très importants car ils constituent l’espace disponible pour les femmes qui quittent le refuge et ne disposent pas d’un logement ou d’un réseau de soutien solide. Dans ces espaces de transition, elles mettent en pratique les plans qu'elles ont élaborés pendant leur séjour dans les refuges et commencent à cheminer vers l'indépendance. Cependant, en raison des impacts économiques de la COVID-19, les contrats de travail que nous avions pour ces femmes ont été annulés. Dans ce contexte, les centres de transition offrent aux femmes la possibilité de poursuivre leur processus et d'éviter la frustration et la victimisation.

    Avez-vous été confrontés à des restrictions supplémentaires concernant les libertés de rassemblement, d'expression et de mobilisation pendant la pandémie ?

    D'une manière générale, la mobilité a bien sûr été limitée par le confinement. En réponse à cela, nous avons traité une grande partie de l’assistance par téléphone et par les médias sociaux. Mais nous n’avons pas négligé l'assistance en face à face : dans certaines villes où nous opérons, il n’existe pas d’alternative au centre d’attention externe de l’OSC locale qui appartient au Réseau National, et dans ces cas-là, nous avons continué à fournir une assistance en face à face, en prenant toutes les précautions pour réduire le risque de contagion. Nous continuons également à fonctionner et à fournir des soins en personne, si nécessaire, dans tous nos espaces dédiés à la protection : centres d’urgence, refuges et centres de transition. Et nous continuons à nous mobiliser en cas de besoin.

    La liberté de réunion est limitée, mais il ne nous est pas interdit d'agir face aux féminicides et autres violations des droits. Nous continuons à agir selon notre modèle et sur la base de nos principes directeurs, à savoir les droits humains et le respect de la vie des femmes. Nous nous sommes réorganisés pour respecter la distanciation sociale lorsque cela est possible, mais surtout pour nous concentrer sur les besoins des familles que nous aidons.

    Comment le mouvement féministe s’est-il adapté à la transition entre les manifestations de masse et l'isolement social ?

    Nous avons transformé nos façons de protester, d’élever la voix, de nous unir dans la fraternité pour demander la justice, l’égalité réelle et le respect de tous les droits des femmes et des enfants. Nous avons utilisé les plateformes numériques et la technologie pour continuer à communiquer, à créer des réseaux et à proposer des actions. Les mouvements féministes ne se sont pas arrêtés avec l'arrivée de la COVID-19 : grâce aux médias et aux plateformes numériques, nous avons organisé des conversations, des webinaires, des réunions de solidarité, des rencontres pour exprimer nos sentiments et exercer notre solidarité. Nous avons établi des échanges féministes pour soutenir les activités économiques de nos consœurs et offrir nos services professionnels en tant que psychologues, médecins et avocates sur les médias sociaux.

    Nous avons également multiplié les déclarations. Nous avons récemment produit, avec 42 autres groupes féministes, une vidéo qui accompagne une lettre comportant plus de 6 000 signatures pour exiger que l’État mexicain et les 32 États mettent en œuvre des actions urgentes et prioritaires pour garantir la vie et la sécurité de toutes les femmes et de tous les enfants de notre pays. Face à la minimisation du phénomène de la violence contre les femmes, nous avons lancé la campagne « Nosotras tenemos otros datos », qui a eu un impact considérable. Nous nous sommes également fait l’écho des voix des femmes victimes de violence qui ont sollicité notre aide. Nous sommes donc bel et bien présents et nous continuerons à l’être.

    Que faut-il changer après la pandémie, et comment pouvons-nous travailler ensemble pour provoquer ce changement ?

    La pandémie de COVID-19 a mis en lumière les problèmes de fond de notre pays : l’accès très inégal à la santé, à l’éducation, à l’information, à la justice et aux droits. De mon point de vue, l’après-pandémie peut également être une grande opportunité pour réorganiser notre système de soins, de protection et de sécurité globale, afin de s’assurer que toutes les personnes disposent à la fois de garanties légales et d’opportunités réelles de mener une vie sans violence - et en particulier les groupes les plus vulnérables, notamment les femmes, les enfants, les personnes âgées, les migrants et les personnes souffrant de handicap.

    Nous avons besoin de politiques publiques qui garantissent l’égalité d’accès de tous à tous les droits. Ces politiques publiques doivent bénéficier d’un budget spécifique. Et il doit s'agir de politiques d'État plutôt que de politiques gouvernementales, car ce n'est pas un problème de l'administration actuelle - c'est un problème historique. Or, les politiques gouvernementales sont démantelées à chaque changement de gouvernement, même dans le cas de politiques de discrimination positive, qui donnent pourtant de bons résultats. C’est pourquoi il est essentiel de s’orienter vers une politique d’État, avec un budget garanti et une action intersectorielle. Ces politiques doivent inclure les perspectives de genre, de droits humains et de diversité, afin que personne ne soit laissé de côté. Elles devraient relever de la responsabilité du gouvernement fédéral, mais aussi des 32 États et de la société elle-même, et bien sûr des OSC, afin de progresser vers une société où la violence sexiste n’est pas justifiée et naturalisée, comme cela continue malheureusement d’être le cas actuellement. 

    Toutes les personnes, dans tous les secteurs, doivent œuvrer à un changement culturel, en commençant par nous-mêmes, afin d’identifier nos propres actes discriminatoires et actions violentes, ainsi que la manière dont nous reproduisons les codes sociaux et naturalisons la violence. C’est pourquoi je pense que le changement doit s’opérer à tous les niveaux avant que l'on puisse réellement parler d'une véritable transformation.

    De quel type de soutien le Réseau National a-t-il besoin de la part de la communauté internationale ?

    Nous voulons que la communauté internationale soit informée des régressions que connaît notre pays dans le domaine des droits humains. Il est important que l’information parvienne aux organisations internationales, car l’Etat mexicain a signé et ratifié la Convention de Belém do Pará (Convention interaméricaine sur la prévention, la sanction et l’élimination de la violence contre la femme), la Convention sur l’élimination de toutes les formes de discrimination à l’égard des femmes (CEDAW) et le Programme d’action de Beijing, et il n’en respecte aucune. L’État mexicain a déjà reçu de nombreuses recommandations internationales à cet égard, mais n’y répond pas par des actions concrètes. 

    Au contraire, le gouvernement est souvent complice de la violence. En ignorant, voire en niant, que les femmes subissent des violences au sein de leur foyer et que celles-ci ont augmenté pendant le confinement, les autorités condamnent à nouveau les victimes. De plus, la politique d’austérité affecte les programmes et les communautés. Depuis 2019, les refuges mènent une lutte regrettable et constante pour défendre leur budget, en montrant les bénéfices et l’impact qu’ils génèrent auprès des familles mexicaines. Nous avons donc également besoin d’un soutien sous forme de dons pour renforcer notre réseau national et créer davantage de centres d’urgence et de transition, qui jouent un rôle crucial pour fermer le cycle de la violence et assurer une véritable citoyenneté et la protection des droits humains.

    L’espace civique au Mexique est classé comme « réprimé » par leCIVICUS Monitor.

    Contactez le Réseau National des Refuges via sonsite web ou son profilFacebook, et suivez@RNRoficial sur Twitter.


  • More must be done to ensure women in civil society are protected


    Twenty-five years since the ratification of the Beijing Platform for Action, and a year since women across the world participated in the Women's Global Strike - gender justice is still not a reality for most women. Despite mass mobilisations globally with women at the forefront, and despite numerous campaigns and policy interventions orchestrated by women civil society leaders, activists and lawyers, women across the world struggle to achieve full equality.


  • More must be done to ensure women in civil society are protected

    CIVICUS' Chief Programmes Officer, Mandeep Tiwana, participated in the 65th session of the UN Commission on the Status of Women (CSW 65) intersessional dialogue on building alliances for women's full and effective participation in public life. Watch the discussion below:

    During CSW 65, 290 organisations call for protection of women's civic freedoms to enhance their role in public life


    Twenty-five years since the ratification of the Beijing Platform for Action, and a year since women across the world participated in the Women's Global Strike - gender justice is still not a reality for most women. Despite mass mobilisations globally with women at the forefront, and despite numerous campaigns and policy interventions orchestrated by women civil society leaders, activists and lawyers, women across the world struggle to achieve full equality.


  • MYANMAR : « Les partis d'opposition se plaignent que le corps électoral censure leur discours »

    Cape DiamondCIVICUS s'entretient avec le journaliste lauréat Cape Diamond (Pyae Sone Win) au sujet des prochaines élections au Myanmar. Cape est un journaliste multimédia basé au Myanmar qui s’intéresse au domaine des droits humains, des crises et des conflits. Il travaille actuellement de manière indépendante pour l'Associated Press (AP). Il a assuré une couverture critique de la crise des réfugiés rohingyas et a travaillé avec de nombreux médias internationaux, dont Al Jazeera, ABC News et CBS. Il a également contribué au documentaire lauréat du BAFTA,Myanmar’s Killing Fields, et au filmThe Rohingya Exodus, médaillé d'or au Festival du film de New York.

    Prévues pour le 8 novembre 2020, ces élections seront les premières depuis 2015, date à laquelle elles ont abouti à une victoire écrasante de la Ligue nationale pour la démocratie (LND), et ne seront que les deuxièmes élections compétitives depuis 1990, date à laquelle la victoire écrasante de la LND a été annulée par l’armée.

    Quel est l'état des libertés civiles et de la société civile à l'approche des élections ?

    La situation de la liberté d'expression est très préoccupante. Au fil des années, des journalistes et des militants des droits de l'homme au Myanmar ont fait l'objet d'accusations pénales en raison de leur travail. Des lois restrictives, telles que la loi sur les télécommunications, la loi sur les associations illicites, la loi sur les secrets officiels et les dispositions du code pénal relatives à la diffamation, continuent d'être utilisées pour poursuivre les militants et les journalistes. La loi sur les défilés et rassemblements pacifiques a également été utilisée contre les manifestants.

    De nombreux partis politiques se sont plaints du fait que la Commission électorale de l'Union (CEU), l'organe électoral, a censuré des messages devant être diffusés à la télévision nationale avant les élections. Par exemple, Ko Ko Gyi, président du parti populaire, a déclaré que les changements apportés par la CEU dans son discours de campagne l'empêchaient d'exprimer pleinement la position politique de son parti sur les élections. Deux partis, le Parti démocratique pour une nouvelle société et la Force démocratique nationale, ont annulé leurs émissions électorales pour protester contre la censure.

    En même temps, les adversaires disent que le corps électoral est biaisé en faveur du parti au pouvoir, la LND, dirigé par Aung San Suu Kyi. C'est une question à laquelle nous devons être attentifs et dont nous devons parler afin de garantir des élections crédibles.

    Le corps électoral s’est-il rapproché de la société civile ?

    J'ai entendu dire que l'actuel CEU n'a pas cherché activement à établir un lien avec la société civile. Le CEU a d'abord interdit à l'Alliance du peuple pour des élections crédibles (APEC), l'un des plus grands groupes de surveillance des élections du pays, de surveiller les élections. La CEU a accusé l'APEC de ne pas être enregistrée en vertu de la loi régissant les organisations de la société civile et de recevoir des fonds de sources internationales. Bien que la CEU l'ait finalement autorisée à fonctionner, l'organisation éprouve des difficultés à le faire en raison des restrictions récemment imposées à cause de la COVID-19.

    Quelles sont les principales questions autour desquelles la campagne s'articulera ?

    La pandémie de la COVID-19 et la guerre civile en cours dans le pays sont nos principaux problèmes pour le moment. Il est très clair que le parti au pouvoir et le gouvernement ne prêtent pas suffisamment attention à la situation des minorités dans les régions qui souffrent de la guerre civile.

    Il est inquiétant que le pays traverse une pandémie, dont je pense qu'il n'a pas la capacité suffisante pour y faire face. Au 29 septembre 2020, nous avons eu un total de 11 000 cas signalés et 284 décès dus à la COVID-19. L'augmentation des infections au cours des dernières semaines est inquiétante, puisque nous n'avions eu qu'environ 400 cas confirmés en août. Je crains que la situation ne permette aux gens d'aller voter aux élections en toute sécurité.

    Plus de 20 partis politiques ont envoyé des demandes au corps électoral pour reporter les élections en raison de la pandémie, mais celles-ci ont été rejetées. Le parti au pouvoir n'est pas prêt à reporter les élections.

    Est-il possible de développer une campagne « normale » dans ce contexte ?

    Je ne pense pas qu'il soit possible d'avoir des rassemblements de campagne normaux comme ceux des dernières élections, celles de 2015, car nous sommes en pleine pandémie. Le gouvernement a pris plusieurs mesures pour lutter contre la propagation de la maladie, notamment l'interdiction de se réunir. Les partis politiques ne peuvent pas faire campagne dans des zones qui sont en situation de semi-confinement.

    Les grandes villes, telles que Yangon et sa région métropolitaine, ainsi que certaines municipalités de Mandalay, sont en semi-confinement, dans le cadre d'un programme que le gouvernement a appelé « Restez à la maison ». Au même temps, l'ensemble de l'État de Rakhine, qui connaît une guerre civile, est également en semi-confinement. J'ai bien peur que les habitants de la zone de guerre civile ne puissent pas aller voter.

    Pour s'adresser à leur public, les candidats utilisent à la fois les réseaux sociaux et les médias traditionnels. Toutefois, comme je l'ai déjà souligné, certains partis de l'opposition ont été censurés par la CSU. Certains membres de l'opposition ont dénoncé le traitement inéquitable de la CEU et du gouvernement, tandis que le parti au pouvoir utilise son pouvoir pour accroître sa popularité. Cela va clairement nuire aux chances électorales de l'opposition.

    Quels sont les défis spécifiques auxquels sont confrontés les candidats dans l'État de Rakhine ?

    Étant donné que tout l'État de Rakhine est soumis à des restrictions en raison de la COVID-19, les candidats ne peuvent pas faire campagne personnellement. C'est pourquoi ils font généralement campagne sur les réseaux sociaux. En même temps, dans de nombreuses municipalités de l'État de Rakhine, une coupure du service Internet a été imposée de façon prolongée en raison des combats continus entre l'armée arakanienne et les forces militaires. Je crains que les gens là-bas ne puissent pas obtenir suffisamment d'informations sur les élections.

    Le gouvernement du Myanmar utilise également la loi discriminatoire de 1982 sur la citoyenneté et la loi électorale pour priver les Rohingyas de leurs droits et les empêcher de se présenter aux élections. Les autorités électorales ont empêché le leader du Parti de la démocratie et des droits humains (PDDH) dirigé par les Rohingyas, Kyaw Min, de se présenter aux élections. Kyaw Min a été disqualifié avec deux autres candidats du PDDH parce que ses parents n'auraient pas été citoyens, comme l'exige la loi électorale. C'est l'un des nombreux outils utilisés pour opprimer le peuple Rohingya.

    En octobre, la CEU a lancé une application pour smartphone qui a été critiquée pour l'utilisation d'un label dérogatoire en référence aux musulmans rohingyas. L'application mVoter2020, qui vise à sensibiliser les électeurs, désigne au moins deux candidats de l'ethnie rohingya comme des « Bengalis », ce qui laisse entendre qu'ils sont des immigrants du Bangladesh, même si la plupart des Rohingyas vivent au Myanmar depuis des générations. Ce label est rejeté par de nombreux Rohingyas. De plus, aucun des plus d'un million de réfugiés Rohingyas au Bangladesh, ni des centaines de milliers de personnes dispersées dans d'autres pays, ne pourra voter.

    L'espace civique au Myanmar est décrit comme « répressif » par leCIVICUS Monitor.
    Suivez@cape_diamond sur Twitter.


  • MYANMAR: ‘Opposition parties complain that the election body censors their messaging'

    Cape DiamondCIVICUS speaks to award-winning journalist Cape Diamond (Pyae Sone Win) about the upcoming elections in Myanmar. Cape is a multimedia journalist based in Myanmar, covering issues of human rights, crisis and conflict. Currently freelancing for the Associated Press (AP), he has provided critical coverage during the Rohingya crisis and contributed to numerous international outlets, including Al Jazeera, ABC News and CBS. He also contributed to the BAFTA Award-winning documentaryMyanmar’s Killing Fields and New York Film Festival gold medal award-winner The Rohingya Exodus.


    Scheduled on 8 November 2020, the election will be Myanmar’s first since 2015, which resulted in a landslide victory for the National League for Democracy (NLD), and only the second competitive election since 1990, when the military annulled the NLD’s overwhelming victory.

    What is the situation for civic freedoms and civil society ahead of the elections?

    The situation for the freedom of speech is very concerning. Over the years, journalists and rights activists in Myanmar have been criminally charged for their work. Restrictive laws, including the Telecommunications Law, the Unlawful Associations Act, the Official Secrets Act and defamation provisions in the Penal Code, continue to be used to prosecute activists and journalists. The Peaceful Assembly and Procession Law has been used against those protesting.

    Many political parties have raised complaints that the Union Election Commission (UEC), the electoral body, has censored the messages that are set for broadcast on national TV ahead of the elections. For example, Ko Ko Gyi, chairman of the People's Party, said that the edits that the UEC made to his election campaign speech prevent him from airing the party's full political stance ahead of the elections. Two parties – the Democratic Party for a New Society and the National Democratic Force – cancelled their election broadcasts in protest against censorship.

    At the same time, critics say that the electoral body is biased in favour of the ruling party, the NLD led by Aung San Suu Kyi. It’s something that we should keep our eyes on and speak out about to ensure credible elections.

    Has the electoral body engaged with civil society?

    I’ve been hearing that the current UEC is not that actively engaging with civil society. They initially barred the People’s Alliance for Credible Elections (PACE), one of the largest election monitoring groups in the country, from monitoring the election. The UEC accused PACE of not being registered under the law that applies to civil society organisations and of receiving funding from international sources. Even though the UEC subsequently allowed PACE to operate, the organisation is struggling to proceed due to the newly imposed COVID-19 restrictions.

    What are the main issues the campaign will revolve around?

    The COVID-19 pandemic and the ongoing civil war across the country are the main issues for us at the moment. It’s very clear that the ruling party and the government are not paying enough attention to the situation of minorities in regions experiencing civil war. 

    It’s worrying that the country is undergoing a pandemic, which I believe it does not have enough capacity to handle. As of 29 September 2020, we have had a total of 11,000 reported cases and 284 deaths due to COVID-19. A surge of infections over the last few weeks has been worrying, as we only had around 400 confirmed cases in August. I am concerned about whether the environment will be safe for people to go out and vote on the election days. 

    More than 20 political parties have sent requests to the electoral body to postpone the elections due to the pandemic, but they were rejected. The ruling party is not willing to have the elections postponed.

    Will it be possible to have a ‘normal’ campaign in this context? 

    I don’t think it’s possible to have normal campaign rallies such as those of the previous election in 2015, because we are in a pandemic. The government has taken several measures to combat the spread of the disease, including orders against gatherings of people. Political parties are not allowed to organise their campaigns in semi-lockdown areas.

    Major cities like Yangon and the Yangon Region, as well as some townships in Mandalay, are under semi-lockdown, which the government calls the Stay-At-Home programme. At the same time, the whole of Rakhine State, which is experiencing civil war, is also on semi-lockdown. I am afraid people in the civil war zone will not be able to go out and vote.

    Candidates are using both mainstream and social media to reach their audiences. However, as noted earlier, some opposition parties have been censored by the UEC. Some opposition members have denounced unfair treatment by the UEC and the government, while the ruling party is using its power to expand its popularity. This will clearly harm the electoral chances of the opposition.

    What specific challenges do candidates face in Rakhine State?

    As the whole of Rakhine State is under COVID-19 restrictions, candidates are not able to campaign in person. Therefore, they are mostly campaigning on social media. At the same time, a long internet shutdown has been in place in many townships in Rakhine State, imposed due to ongoing fighting between the Arakan Army and the military. I am concerned about whether people will be able to get enough information around the elections.

    The Myanmar government is also using the discriminatory 1982 Citizenship Law and the Election Law to disenfranchise Rohingya people and block them from running for political office. Election officials barred Kyaw Min, head of the Rohingya-led Democracy and Human Rights Party (DHRP), from running. He was disqualified along with two other DHRP candidates because their parents were allegedly not citizens, as required by election law. This is one of the various tools used to oppress the Rohingya population.

    In October, the UEC released a smartphone app that was criticised over its use of a derogatory label for Rohingya Muslims. The mVoter2020 app, aimed at improving voter awareness, labels at least two candidates from the Rohingya ethnic group as ‘Bengali’, a term that implies they are immigrants from Bangladesh, although most have lived in Myanmar for generations. This label is rejected by many Rohingya people. Additionally, none of the one million Rohingya refugees in Bangladesh and another several hundred thousand dispersed in other countries will be allowed to vote.

    Civic space in Myanmar is rated asrepressed’ by theCIVICUS Monitor.

    Follow@cape_diamond on Twitter.


  • MYANMAR: “Los partidos de oposición se quejan de que el organismo electoral censura su discurso”

    Cape DiamondCIVICUS conversa con el galardonado periodista Cape Diamond (Pyae Sone Win) acerca de las próximas elecciones en Myanmar. Cape es un periodista multimedia basado en Myanmar que cubre temas de derechos humanos, crisis y conflicto. Actualmente trabaja en forma independiente para Associated Press (AP). Ha cubierto críticamente la crisis de los refugiados rohingya y ha colaborado con numerosos medios internacionales, incluidos Al Jazeera, ABC News y CBS. También contribuyó al documental ganador del premio BAFTA,Myanmar’s Killing Fields, y al ganador de la medalla de oro en el Festival de Cine de Nueva York,The Rohingya Exodus.


    Programadas para el 8 de noviembre de 2020, estas elecciones serán las primeras desde 2015, cuando resultaron en una victoria aplastante para la Liga Nacional para la Democracia (LND), y serán apenas las segundas elecciones competitivas desde 1990, cuando la abrumadora victoria de la LND fue anulada por el ejército.

    ¿Cuál es la situación de las libertades cívicas y la sociedad civil en vísperas de las elecciones?

    La situación de la libertad de expresión es muy preocupante. A lo largo de los años, periodistas y activistas de derechos humanos de Myanmar han sufrido acusaciones penales a causa de su trabajo. Se siguen utilizando leyes restrictivas, como la Ley de Telecomunicaciones, la Ley de Asociaciones Ilícitas, la Ley de Secretos Oficiales y las disposiciones sobre difamación del Código Penal, para enjuiciar a activistas y periodistas. También se ha utilizado la Ley de Procesión y Reunión Pacífica contra los manifestantes.

    Muchos partidos políticos se han quejado de que la Comisión Electoral de la Unión (UEC), el órgano electoral, ha censurado los mensajes que emitirán en la televisión nacional antes de las elecciones. Por ejemplo, Ko Ko Gyi, presidente del Partido Popular, dijo que las modificaciones que hizo la UEC en su discurso de campaña le impiden expresar plenamente la postura política de su partido frente a las elecciones. Dos partidos, el Partido Democrático para una Nueva Sociedad y Fuerza Nacional Democrática, cancelaron sus transmisiones electorales en protesta por la censura.

    Al mismo tiempo, los críticos dicen que el órgano electoral está predispuesto a favor del partido gobernante, el NLD, que lidera Aung San Suu Kyi. Es un tema al que debemos estar atentos y sobre el cual tenemos que hablar para garantizar elecciones creíbles.

    ¿Ha habido acercamientos del órgano electoral a la sociedad civil?

    He escuchado que la actual UEC no ha buscado activamente un vínculo con la sociedad civil. La UEC inicialmente prohibió que la Alianza Popular para unas Elecciones Creíbles (PACE), uno de los grupos de monitoreo electoral más grandes del país, monitoreara las elecciones. La UEC acusó a la PACE de no estar registrada bajo la ley que rige a las organizaciones de la sociedad civil y de recibir financiamiento de fuentes internacionales. A pesar de que la UEC acabo permitiéndole operar, la organización está experimentando dificultades para hacerlo, debido a las restricciones recientemente impuestas a causa del COVID-19.

    ¿Cuáles son los principales temas en torno de los cuales girará la campaña?

    La pandemia de COVID-19 y la guerra civil en curso en el país son nuestros principales problemas en este momento. Está muy claro que el partido gobernante y el gobierno no están prestando suficiente atención a la situación de las minorías en las regiones que sufren la guerra civil.

    Es preocupante que el país esté atravesando una pandemia, que creo que no tiene suficiente capacidad para manejar. Al 29 de septiembre de 2020, hemos tenido un total de 11,000 casos reportados y 284 muertes a causa del COVID-19. El aumento de las infecciones en las últimas semanas ha sido preocupante, ya que en agosto solo tuvimos alrededor de 400 casos confirmados. Me preocupa que la situación sea segura para que la gente salga a votar en las elecciones.

    Más de 20 partidos políticos han enviado al órgano electoral solicitudes para que postergue las elecciones debido a la pandemia, pero fueron rechazadas. El partido gobernante no está dispuesto a posponer las elecciones.

    ¿Será posible desarrollar una campaña “normal” en este contexto?

    No creo que sea posible tener mítines de campaña normales como los de las elecciones pasadas, las de 2015, ya que estamos en plena pandemia. El gobierno ha tomado varias medidas para combatir la propagación de la enfermedad, entre ellas la prohibición de las reuniones de personas. Los partidos políticos no pueden hacer campaña en las áreas que están en situación de semi-confinamiento.

    Las principales ciudades, como Yangon y su región metropolitana, así como algunos municipios de Mandalay, están en semi-confinamiento, bajo un programa que el gobierno ha llamado “Quédate en casa”. Al mismo tiempo, todo el estado de Rakhine, que está experimentando la guerra civil, también se encuentra en semi-confinamiento. Me temo que la gente en la zona de guerra civil no pueda salir a votar.

    Para dirigirse a sus públicos, los candidatos utilizan tanto las redes sociales como los medios convencionales. Sin embargo, como señalé anteriormente, algunos partidos opositores han sido censurados por la UEC. Algunos integrantes de la oposición han denunciado un trato injusto por parte de la UEC y el gobierno, mientras que el partido gobernante está usando su poder para expandir su popularidad. Esto claramente perjudicará las chances electorales de la oposición.

    ¿Qué desafíos específicos enfrentan los candidatos en el estado de Rakhine?

    Como todo el estado de Rakhine está sujeto a restricciones por el COVID-19, los candidatos no pueden hacer campaña en forma presencial. Por lo tanto, en general realizan campañas en las redes sociales. Al mismo tiempo, en muchos municipios del estado de Rakhine ha habido un prolongado corte del servicio de Internet, impuesto a causa de los combates en curso entre el Ejército de Arakan y las fuerzas militares. Me preocupa que la gente allí no pueda obtener suficiente información en torno de las elecciones.

    El gobierno de Myanmar también está utilizando la discriminatoria Ley de Ciudadanía de 1982 y la Ley Electoral para privar de sus derechos a las personas rohingya y evitar que se postulen para competir por cargos políticos. Los funcionarios electorales impidieron la presentación de la candidatura de Kyaw Min, líder del Partido de la Democracia y los Derechos Humanos (DHRP), liderado por personas rohingya. Kyaw Min fue descalificado junto con otros dos candidatos del DHRP porque supuestamente sus padres no eran ciudadanos, como lo exige la ley electoral. Esta es una de las diversas herramientas que se utilizan para oprimir a la población rohingya.

    En octubre, la UEC lanzó una aplicación para teléfonos inteligentes que fue criticada por utilizar un rótulo despectivo en referencia a las personas musulmanas rohingya. La aplicación mVoter2020, destinada a generar conciencia entre los votantes, se refiere a por lo menos dos candidatos del grupo étnico rohingya como “bengalíes”, lo cual sugiere que se trata de inmigrantes procedentes de Bangladesh, pese a que la mayoría de las personas rohingya ha vivido en Myanmar durante generaciones. Esta etiqueta es rechazada por muchos rohingya. Además, no podrá votar ninguno de los más de un millón de rohingya refugiados en Bangladesh, ni tampoco los cientos de miles dispersos en otros países.

    El espacio cívico enMyanmar es calificado como “represivo” por elCIVICUS Monitor.

    Siga a@cape_diamond en Twitter. 


  • Myanmar: Continued crackdown on civil society undermines efforts to address COVID-19

    Statement at the 44th Session of the UN Human Rights Council

    Interactive Dialogue with the Special Rapporteur on Myanmar

    CIVICUS welcomes the Special Rapporteur’s update, and looks forward to our future engagement.

    This is a critical time in Myanmar, where a crackdown on expression, peaceful assembly and access to information is a barrier to accountability and undermines the country’s efforts to address the COVID-19 pandemic. Individuals have criminalised for speaking out, reporting or protesting again human rights violations.

    Members of the Peacock Generation, a slam poetry troupe, who were convicted under the Telecommunications Act and Section 505(a) of the Penal Code remain in prison for their satirical criticism of the government. The Peaceful Assembly and Procession Law has been used against those protesting the internet blackout in Rakhine and Chin states. These laws, and countless others, make up the repressive legal framework used against independent journalists and human rights defenders who speak out on crimes perpetrated by the government.

    The report of the IIMM presented during the 42nd Session of this council said that Myanmar’s future depends on the clear demonstration that its international crimes will not be tolerated. It also depends on those in Myanmar who speak out on violations and advocate for positive change being listened to, rather than persecuted. We call on the Myanmar government to do so, and on the international community to stand by these activists.

    We ask the Special Rapporteur: what are your priorities for your time in this mandate, and how do you see the role of an open civic space in achieving accountability? Finally, how can civil society support you in your work?

    Civic space in Kuwait is currently rated as Repressed by the CIVICUS Monitor

    Current council members:

    Afghanistan, Angola, Argentina, Armenia, Australia, Austria, Bahamas, Bahrain, Bangladesh, Bulgaria, Burkina Faso, Cameroon, Chile, Czech Republic, Democratic Republic of the Congo, Denmark, Eritrea, Fiji, Germany, India, Indonesia, Italy, Libya, Marshall Islands, Mauritania, Mexico, Namibia, Nepal, Netherlands, Nigeria, Poland, Pakistan, Peru, Philippines, Qatar, Republic of Korea, Senegal, Slovakia, SomaliaSudan, Spain, Togo, Ukraine, Uruguay, Venezuela

    Civic space ratings from the CIVICUS Monitor




  • Myanmar: Independent investigation needs access and international community must ensure accountability

    Statement at the 45th Session of the UN Human Rights Council

    Interactive Dialogue with the Independent Investigative Mechanism for Myanmar 

    Thank you, Madame President,

    We thank the Independent Investigative Mechanism for its second report.

    We particularly welcome efforts articulated towards outreach and engagement with local and regional civil society. 

    We are alarmed by the continuing lack of access granted to Myanmar to the Independent Investigative Mechanism for Myanmar (IIMM), which has been exacerbated owing to the COVID-19 pandemic. For the mechanism to fulfil its mandate, it is crucial that it has access to information including to relevant evidence of serious international crimes and witnesses. Ongoing failure to ensure unfettered access to journalists, humanitarian actors and human rights monitors to Rakhine state also puts this in jeopardy. We call on the government to grant access to the Mechanism and other actors as a matter of urgency. We further call on Facebook to uphold its commitment to cooperate by providing all relevant evidence it holds, noting that to date it has only partially complied with such requests.

    Myanmar’s future depends on a clear demonstration from the international community that any international crimes will not be tolerated. It also depends on those in Myanmar who speak out on violations and advocate for positive change being listened to, rather than persecuted. We call on the Myanmar government to do so.

    Pursuing criminal accountability is a long process and requires long-term sustainability. We call on the Council to ensure that the Mechanism can enjoy such sustainability by ensuring it adequate resources. We further call on the international community to recognize that the vital work of the Mechanism is only one stage of this process, and to take steps to ensure progress towards accountability is made: including by referring Myanmar to the International Criminal Court or an independent tribunal, and exercising universal jurisdiction to hold the perpetrators accountable. 

    Failing to do so would be a grave abdication of responsibility to the victims of grave human rights violations, their families and communities, who have deserved accountability and justice for so long.

    We ask the Mechanism what steps it is taking to systematize engagement with civil society, and what steps it is taking to ensure sustainability in the event of budget restrictions?

    Thank you.

    Civic space in Myanmar is rated as Repressed by the CIVICUS Monitor.

    Current council members:

    Afghanistan, Angola, Argentina, Armenia, Australia, Austria, Bahamas, Bahrain, Bangladesh, Bulgaria, Burkina Faso, Cameroon, Chile, Czech Republic, Democratic Republic of the Congo, Denmark, Eritrea, Fiji, Germany, India, Indonesia, Italy, Libya, Marshall Islands, Mauritania, Mexico, Namibia, Nepal, Netherlands, Nigeria, Poland, Pakistan, Peru, Philippines, Qatar, Republic of Korea, Senegal, Slovakia, SomaliaSudan, Spain, Togo, Ukraine, Uruguay, Venezuela

    Civic space ratings from the CIVICUS Monitor




  • Niger : les défenseurs des droits humains injustement détenus pendant plus de six mois

    • Le 15 septembre marque le sixième mois de la détention de trois éminents défenseurs nigériens des droits humains

    • Les principales organisations de défense des droits humains appellent les autorités à libérer immédiatement et sans condition Moudi Moussa, Halidou Mounkaila et Maikoul Zodi

    • Inquiétudes face à une répression croissante des droits humains au Niger

    Niger stopalacorruption FRLe 15 septembre 2020, cela fera six mois que trois défenseurs des droits humains ont été emprisonnés au Niger simplement pour avoir participé à des manifestations pacifiques pour demander l'ouverture d'une enquête sur les allégations de détournement de fonds par le ministère de la défense.

    CIVICUS, Amnesty International, Oxfam Niger, Publiez Ce Que Vous Payez (PCQVP), Tournons la Page International (TLP) et Front Line Defenders demandent la libération immédiate et inconditionnelle de Moudi Moussa, Halidou Mounkaila et Maikoul Zodi. Ils ont été arrêtés avec quatre autres militants entre le 15 et le 17 mars 2020 après que les forces de sécurité aient violemment dispersé des manifestations pacifiques contre la corruption dans la capitale Niamey. Les autorités avaient interdit tout rassemblement le 13 mars, à titre de mesure préventive contre la pandémie de COVID-19. Les violences ont fait au moins trois morts et plusieurs bâtiments ont été endommagés. Les accusations portées contre eux comprennent « l'organisation d'un rassemblement non autorisé, incendie criminel, dommages aux biens publics et homicide involontaire ».

    Au moins 15 militants avaient été arrêtés, dont six ont été placés en détention provisoire.  Trois des détenus ont été libérés provisoirement en mai mais Moudi, Halidou et Maikoul sont toujours détenus arbitrairement malgré l'octroi d'une caution de 5 millions de francs (environ 9 200 dollars US) le 6 août.  Le procureur a fait appel de cette décision avec succès et ils sont toujours détenus dans trois prisons distinctes. 

    Moudi Moussa est journaliste et syndicaliste, Halidou Mounkaila est leader du syndicat d'enseignants SYNACEB et Maikoul Zodi est le coordinateur national du mouvement mondial Tournons La Page. Ces trois défenseurs des droits humains sont membres de la coalition PWYP et sont présentés dans la campagne de CIVICUS #StandAsMyWitness, qui sensibilise le public aux défenseurs des droits humains détenus arbitrairement dans le monde et demande leur libération. Amnesty International les considère comme des prisonniers de conscience et demande leur libération immédiate et inconditionnelle.

    La détention des défenseurs des droits humains intervient dans un contexte de répression croissante des droits humains et de l'espace civique au Niger. En juin, le pays a été ajouté à la liste de surveillance de CIVICUS. Cette liste met en évidence les pays où il y a eu récemment un déclin rapide des droits humains, y compris les droits à la liberté d'expression, de réunion pacifique et d'association.  

    Les organisations de défense des droits humains sont particulièrement préoccupées par le harcèlement, l'intimidation et les attaques dont font l'objet les militants et défenseurs des droits humains, notamment ceux qui réclament la transparence et la responsabilité dans les secteurs public et privé. Des journalistes ont également été arrêtés pour avoir fait des reportages sur des allégations de corruption.

    Le 10 juin 2020, la journaliste et bloggeuse Samira Sabou a été arrêtée à Niamey et inculpée de diffamation en rapport avec un post sur les réseaux sociaux mettant en lumière la corruption. Selon ses collègues militants, son arrestation est liée à un post du 26 mai 2020, dans lequel elle faisait référence à un audit du ministère de la défense concernant l'achat frauduleux de matériel militaire pour l'armée. L'un des commentaires en dessous du post critiquait le fils du président en relation avec l'audit, bien que Samira Sabou n'ait pas mentionné le fils dans son poste. Le 28 juillet, elle a été relaxée par le tribunal de grande instance de Niamey pour "délits non constitués" et libérée le même jour.

    Le 12 juillet, le journaliste Ali Soumana a été convoqué par la police, interrogé et accusé de fausse information pour des commentaires faits sur des allégations de corruption. Certains journalistes ont également été arrêtés et détenus pour avoir fait des reportages sur la réponse des autorités au COVID-19. En mai, l'Assemblée nationale a promulgué une nouvelle loi qui permet aux autorités d'intercepter des conversations téléphoniques dans le cadre de la réponse de l'État à la lutte contre le terrorisme et la criminalité transnationale, sans les garanties appropriées en matière de droits humains, y compris les droits à la liberté d'expression et à la vie privée. 

    "Au cours des huit derniers mois, nous avons assisté à une recrudescence des violations des droits humains par les autorités nigériennes, y compris l'intimidation et le harcèlement des militants, défenseurs et journalistes des droits humains. C'est une mascarade que Moudi Moussa, Halidou Mounkaila et Maikoul Zodi soient toujours en prison simplement pour avoir protesté contre une mauvaise utilisation présumée des fonds de la défense. Ils devraient tous être libérés immédiatement et sans condition", a déclaré David Kode, responsable du Plaidoyer et des Campagnes de CIVICUS.

    "Nous pensons que les accusations portées contre les militants pour complicité de dégradation de biens publics, d'incendie criminel et d'homicide involontaire sont fabriquées de toutes pièces pour compromettre l'exercice pacifique de leurs droits humains et les exigences de transparence et de responsabilité", a déclaré Samira Daoud, directrice régionale du bureau d'Amnesty International pour l'Afrique de l'Ouest et du Centre.

    Les organisations sont préoccupées par la détention prolongée de défenseurs des droits humains sur la base d'accusations sans fondement. Nous appelons le gouvernement du Niger à libérer immédiatement Moudi Moussa, Halidou Mounkaila et Maikoul Zodi et à cesser de persécuter les membres de la société civile.

    Le Niger figure sur la liste des pays "bloqués" par le CIVICUS Monitor, un outil en ligne qui suit les conditions de l'espace civique dans le monde


    Pour plus d'informations ou pour organiser des interviews, veuillez contacter : 

    et   Tel/Whatsapp: +27(0)785013500


    CIVICUS est une alliance mondiale d'organisations de la société civile qui se consacre au renforcement de l'action citoyenne et de la société civile dans le monde entier. CIVICUS compte plus de 10 000 membres dans le monde entier.

    Amnesty International est un mouvement mondial regroupant plus de 7 millions de personnes qui considèrent l'injustice comme une affaire personnelle. Nous faisons campagne pour un monde où les droits humains sont accessibles à tous.

    Front Line Defenders a été fondée à Dublin en 2001 dans le but spécifique de protéger les défenseurs des droits humains en danger (DDH), des personnes qui travaillent, de manière non violente, pour tout ou partie des droits inscrits dans la Déclaration universelle des droits de l'homme (DUDH). Front Line Defenders répond aux besoins de protection identifiés par les défenseurs des droits humains eux-mêmes.

    Publish What You Pay (PWYP)  est un mouvement mondial regroupant plus de 1000 organisations de la société civile qui font campagne pour que les revenus du pétrole, du gaz et des mines contribuent à améliorer la vie des gens.

    Tournons La Page est un mouvement composé de 250 organisations actives dans 10 pays d'Afrique et en Europe pour promouvoir l'alternance démocratique.


  • NIGERIA : « Le tollé mondial suscité par la mort de George Floyd renouvelle l’appel à la responsabilité de la police »

    CIVICUS s’entretient avec Nelson Olanipekun, avocat spécialisé dans les droits humains et fondateur et chef d’équipe de Citizens’ Gavelle (« le maillet des citoyens »), une organisation nigériane de technologie civique qui s’efforce d’accélérer l’administration de la justice en favorisant l’accès à la justice, la participation des citoyens et l’utilisation des technologies numériques. Citizens’ Gavel a été fondé en 2017, en réaction au manque de transparence et de responsabilité dans le secteur de la justice.


  • NIGERIA: ‘La protesta antirracista global renovó el reclamo para que la policía rinda cuentas’

    CIVICUS conversa con Nelson Olanipekun, abogado de derechos humanos y fundador y líder del equipo de Citizens’ Gavel, una organización nigeriana de tecnología cívica que trabaja para aumentar la velocidad de la impartición de justicia mediante la promoción del acceso a la justicia, la participación ciudadana y el uso de tecnologías digitales. Citizens’ Gavel fue fundada en 2017, en reacción a la falta de transparencia y rendición de cuentas en el sector de la justicia.

    Nelson Olanipekun1

    ¿Qué tipo de trabajo hace Citizens’ Gavel?

    Citizens’ Gavel es una organización de la sociedad civil (OSC) con sede en Nigeria. Fue establecida hace tres años para hacer frente a la lentitud de los procesos judiciales, promover la rendición de cuentas y ofrecer apoyo legal. Nuestro principal objetivo es aumentar la eficacia de la impartición de justicia a través de la tecnología, la incidencia y el cabildeo estratégico, y reducir las violaciones de derechos humanos a través de políticas e incidencia legal. Actualmente estamos trabajando en conjunto con otras OSC en la reforma legal. En ese sentido, estamos tratando de convertirnos en un actor relevante en los procesos de formulación de políticas que afectan los derechos fundamentales de la ciudadanía nigeriana.

    Trabajamos con casos que involucran problemas que van desde el encarcelamiento masivo hasta la falta de procesos digitalizados en el sector de la justicia. El proceso de administración de justicia en Nigeria es uno de los más lentos de África; en consecuencia, tenemos una elevada proporción de personas encarceladas en espera de juicio. Alrededor del 70% del total de personas encarceladas están esperando su juicio; apenas el 30% tienen condena. En 2017 presentamos una demanda colectiva en nombre de más de 500 personas que esperaban su juicio en prisión en el estado de Oyo. Estas personas ya habían pasado varios años en la cárcel, pese a que la ley establece que se puede retener a los acusados durante un máximo de 28 días antes de llevarlos ante los tribunales. También digitalizamos los listados de causas de más de 30 tribunales de Nigeria y nos concentramos en mejorar la cooperación entre los actores del sector judicial.

    Brindamos representación legal gratuita para los detenidos con prisión preventiva que no pueden pagar un abogado. Hemos desarrollado programas y aplicaciones para que las víctimas de abusos de derechos humanos y sus familias puedan buscar ayuda legal fácilmente. Entre ellos se destaca Podus, una plataforma tecnológica que permite a las personas con prisión preventiva conectarse con el abogado pro bono que se encuentre más cerca. Esta plataforma fue creada específicamente para jóvenes que no tienen fácil acceso a abogados o a los programas de justicia. Contamos con más de 160 abogados en 24 estados de Nigeria y con un equipo legal de respuesta rápida de siete abogados. Hasta ahora hemos resuelto 1.500 casos. Otra aplicación de tecnología que desarrollamos para el área de justicia es el Reloj de la Justicia (Justice Clock), una plataforma tecnológica que calcula la cantidad de tiempo que los reclusos pasan detenidos y la cantidad de días que los sospechosos pasan en juicio en comparación con lo que disponen la Ley de Administración de Asuntos Penales y otras leyes. La plataforma también ofrece un espacio donde los actores del sector de la justicia -el poder judicial, la policía, los fiscales y los funcionarios penitenciarios- pueden informarse sobre las mejores prácticas internacionales y mejorar su trabajo. Hemos colaborado estrechamente con el estado de Ogun para implementar con éxito el Reloj de la Justicia de modo que el sector de la justicia, y específicamente el director del Ministerio Público y el Comisionado de Justicia del estado de Ogun, se aseguraran de que se respetaran los plazos constitucionales dentro de los cuales los acusados en espera de juicio pueden permanecer encarcelados.

    Hacemos un seguimiento de los casos que involucran violencia sexual y de género (VSG), tomamos casos de brutalidad policial, monitoreamos las campañas anticorrupción y los casos de corrupción para brindar información relevante al público, y abogamos por las personas indigentes y las conectamos a través de la tecnología. Nuestra preocupación por esta población surgió de la constatación de que el número de personas pobres que permanecen presas en espera de juicio va en aumento. Si no reciben ninguna ayuda, los acusados sin medios económicos pasan mucho tiempo en la cárcel por delitos menores, simplemente porque no pueden pagar la fianza ni sobornar a la policía. También son vulnerables y pueden ser obligados a confesar delitos que no cometieron y en consecuencia puede que terminen pasando en prisión períodos aún más prolongados.

    Citizens’ Gavel también trabaja en el tema del abuso policial. ¿Cuál es la situación en Nigeria, y cómo resonaron localmente las protestas globales provocadas por la muerte de George Floyd en los Estados Unidos?

    La brutalidad policial es un gran problema en Nigeria y llevamos bastante tiempo trabajando en el tema. En abril de 2019, por ejemplo, instamos a la Policía de Nigeria para que realizara una evaluación de la salud mental a los oficiales que habían cometido abusos o asesinatos; caso contrario iniciaríamos acciones legales.

    En Nigeria, la protesta global ante la muerte de George Floyd renovó el reclamo de que la policía rinda cuentas y la gente comenzó a compartir historias de sus interacciones con agentes de policía. En conjunción con los problemas locales preexistentes, el incidente ocurrido en los Estados Unidos y sus resonancias globales realzaron las voces locales que se pronunciaban contra la brutalidad policial. Tuvimos la oportunidad de contribuir a este movimiento abordando las quejas que los ciudadanos nos hicieron llegar y continuamos trabajando para garantizar que los policías culpables rindan cuentas de sus actos.

    ¿De qué modo se han profundizado los problemas de derechos humanos durante la pandemia de COVID-19?

    En cuanto comenzó la pandemia hubo un aumento de los casos de brutalidad policial relacionados con la aplicación de las medidas de confinamiento y el control del cumplimiento de los protocolos sanitarios. Las interacciones entre ciudadanos y agentes de policía aumentaron y como resultado de ello hubo más denuncias en contra de agentes de policía. Hacia abril de 2020, parecían ser más las personas muertas a manos de la policía que las fallecidas a causa del COVID-19. Además, los abusos cometidos por la Unidad del Escuadrón Especial Antirrobo de la Fuerza de Policía de Nigeria continuaron durante la pandemia, y las autoridades siguieron sin procesar a los agentes que cometieron actos de tortura y delitos violentos, en su mayoría contra hombres jóvenes de bajos ingresos.

    Otra epidemia de larga data, la de la VSG, también floreció bajo la pandemia. Antes de la pandemia, alrededor del 30% de las mujeres y niñas de entre 15 y 49 años de edad habían sufrido abusos sexuales. Al tiempo que previenen los brotes del virus, las medidas de confinamiento representan una amenaza creciente para la seguridad de mujeres y niñas, ya que obliga a las víctimas de VSG a permanecer encerradas junto con sus abusadores. Entre marzo y abril de 2020, las denuncias de VSG aumentaron 149%. El confinamiento también comprometió la disponibilidad y el acceso a servicios, ya que muchos centros y refugios para víctimas de VSG cerraron o redujeron la gama de servicios que brindaban. Como resultado, estos servicios esenciales estuvieron en falta precisamente en el momento en que las sobrevivientes más los necesitaban.

    En respuesta a esta situación, Citizens’ Gavel aumentó la cantidad de casos de VSG que maneja. Estamos haciendo todo lo que podemos teniendo en cuenta que las reuniones físicas y las intervenciones legales fueron suspendidas y los miembros de nuestro equipo han estado trabajando de forma remota durante varios meses. Afortunadamente, nos resultó relativamente fácil manejar la situación porque somos una organización de tecnología cívica y nuestro personal ya estaba capacitado en el uso de herramientas virtuales.

    ¿De qué modo podría la sociedad civil internacional apoyar su trabajo?

    Agradeceríamos toda oportunidad de capacitación que nos ponga en mejores condiciones para atender mejor a las comunidades locales con las que trabajamos. También nos gustaría conocer las estrategias que mejor han funcionado para frenar los abusos de derechos humanos en otros contextos.

    Citizens’ Gavel pone mucho énfasis en el uso de la tecnología para resolver algunos de los problemas de justicia que tiene el país y ha podido desarrollar algunas herramientas tecnológicas en ese sentido; sin embargo, nos gustaría aprender más sobre las tecnologías que están funcionando en otros contextos. El acceso a plataformas internacionales a través de las cuales podamos exigir que nuestro gobierno rinda cuentas también es clave para nuestra estrategia.

    El espacio cívico Nigeria is calificado como “represivo” por elCIVICUS Monitor.
    Contáctese con Citizen’s Gavel a través de susitio web o su página deFacebook, y siga a@citizen_gavel en Twitter.


  • NIGERIA: ‘The global anti-racist protests renewed the call for police accountability’

    CIVICUS speaks to Nelson Olanipekun, a human rights lawyer and the founder and team lead of Citizens’ Gavel, a Nigerian civic tech organisation that works to increase the pace of the delivery of justice by promoting access to justice, citizens’ engagement and the use of digital technologies. Citizens’ Gavel was founded in 2017 in reaction to the lack transparency and accountability in the justice sector.

    Nelson Olanipekun1

    What kind of work does Citizens’ Gavel do?

    Citizens’ Gavel is a civil society organisation (CSO) based in Nigeria. It was established three years ago to tackle the slow pace of the delivery of justice, promote accountability, and provide legal support. Our main goal is to increase the effectiveness of the delivery of justice through tech, advocacy, and strategic lobbying, and to reduce human rights violations through policy and legal advocacy. At the moment we are working jointly with other CSOs on legal reform. In doing so, we are trying to become a major player in policy-making processes that affect the fundamental rights of Nigerians.

    We work with cases involving issues that range from mass incarceration to the lack of digitised processes in the justice sector. The justice delivery process in Nigeria is one of the slowest in Africa and it results in a high percentage of people incarcerated while awaiting trial. About 70 percent of the people who are in prison are awaiting trial; only 30 percent have been convicted. In 2017 we filed a class action suit for more than 500 people who were awaiting trial in prison in Oyo State. These people had already spent several years in prison, although the law establishes that people can be held for a maximum of 28 days before being taken to court. We also digitised cause lists in over 30 courts across Nigeria, and focused on improving cooperation among stakeholders in the justice sector.

    We provide pro bono legal representation for pre-trial detainees who can’t afford a lawyer. We have developed programmes and apps for human rights abuse victims and their families to reach out for legal help easily. One of them is Podus, a tech platform that enables victims of pre-trial detention to connect with the pro bono lawyer nearest to their location. This platform was created specifically for young people, who don’t have easy access to lawyers or justice programmes. We have over 160 lawyers across 24 states in Nigeria and a rapid response legal team of seven lawyers. So far we have resolved 1,500 cases. Another tech-for-justice app we developed is Justice Clock, a tech platform that helps calculate the amount of time inmates spend in detention and the number of days suspects spend on trial vis-a-vis the appropriate provisions of the Administration of Criminal Justice Act and other laws. The platform also offers a space where actors in the justice sector – the judiciary, the police, prosecutors and prison officials – can stand at par with international best practices, and in doing so can make their work easier. We have worked hand in hand with Ogun State to successfully deploy the Justice Clock so that the justice sector, specifically the Director of Public Prosecutions and the Commissioner for Justice of Ogun State, ensures that it respects the constitutional time limits for which inmates awaiting trial can be imprisoned.

    We track cases that involve sexual and gender-based violence (SGBV), take cases of police brutality, monitor anti-corruption campaigns and anti-corruption cases to provide relevant information to the public, and advocate for people living in extreme poverty and connect them through tech. Our concern about this population originally arose from the growing number of poor people who are imprisoned while awaiting trial. If they don’t receive any help, poor defendants spend a long time in jail for minor offences, just because they cannot afford to either pay bail or bribe the police. They are also vulnerable and can be coerced into confessing to crimes they did not commit and end up spending even longer periods in prison.

    Citizens’ Gavel also works on police brutality. What is the situation in Nigeria, and how did the global protests triggered by the death of George Floyd in the USA resonate locally?

    Police brutality is a big issue in Nigeria and we have worked on it for some time. In April 2019, for instance, we challenged the Nigerian Police Force to conduct mental health assessments on officers who had committed abuses or killings, or otherwise face legal action.

    The global protests triggered by the death of George Floyd renewed the call for police accountability in Nigeria and people started sharing stories of their encounters with police officers. Coupled with pre-existing local issues, the US incident that resonated globally enhanced the local voices who were speaking up against police brutality. We were able to contribute by addressing the complaints that citizens reported to us and continuing to work to ensure culpable officers are held accountable.

    In what ways have human rights issues worsened during the COVID-19 pandemic?

    As the pandemic started there was an increase in police brutality related to the enforcement of lockdown measures and compliance with sanitary protocols. Interactions between citizens and police officers increased and resulted in more complaints against police officers. By April 2020, it appeared that police officers had killed more people than COVID-19. Additionally, the brutalities committed by the Special Anti-Robbery Squad Unit of the Nigerian Police Force continued during the pandemic, and the authorities continued failing to prosecute officers who committed torture and violent crimes, mostly against young men from low-income backgrounds.

    Another longstanding epidemic, that of SGBV, flourished under the pandemic. Before the pandemic, about 30 percent of women and girls between the ages of 15 and 49 had experienced sexual abuse. While preventing outbreaks of the virus, lockdown measures represented a heightened threat to the safety of girls and women, as victims of SGBV remained locked in with their abusers. Between March and April 2020, reports of SGBV increased by 149 percent. The lockdown also compromised the availability of and access to services, as many centres and shelters for victims of SGBV closed or reduced the range of services they provided. As a result, these essential services were lacking precisely when survivors needed them the most.

    In response to this situation, Citizens’ Gavel increased the number of SGBV cases we manage. We are doing as much as we can, taking into account that physical meetings and legal interventions were suspended and our team members had to work remotely for several months. Fortunately, this was relatively easy to pivot to because we are a civic tech organisation and our staff had already been trained to use online tools.

    What kind of support from international civil society would help your work?

    We would appreciate training opportunities to enhance our skills to better serve the local communities we work with. We would also like to know about the strategies that work best to curb human rights abuses in other environments.

    Citizens’ Gavel is big on using tech to solve some of the local justice issues and has been able to develop some tech tools; however, we would like to learn more about technologies that work in other contexts. Accessing international platforms through which we can hold the government accountable is also key to our strategy.

    Civic space in Nigeria is rated as ‘repressed’ by theCIVICUS Monitor.
    Get in touch with Citizens’ Gavel through itswebsite orFacebook page, and follow@citizen_gavel on Twitter.



  • Observations on the quest to build back better

    SDG Knowledge Hub’s interview with Mandeep Tiwana, Chief Programmes Officer

    • Five years since the passage of the SDGs, the impulse in many quarters is still to scale up existing approaches, rather than to push for fundamental changes in how our societies and economies function to better realize rights.
    • In addition, there are worrying signs that COVID-19 emergency restrictions could be used as a smokescreen for a broader crackdown on dissent, which would undermine accountability for the 2030 Agenda.
    • Countries that appear to have done better are ones that have empathetic leaders who have been inclusive in their policy responses and have involved civil society in decision making.

    The SDG Knowledge Hub spoke with Mandeep Tiwana, Chief Programmes Officer at CIVICUS, about his assessment of responses to the COVID-19 pandemic and impacts on the 2030 Agenda. Mandeep highlights the persistence of “MDG mindsets” and an increase in censorship and surveillance. He also suggests five ways to build a better post-pandemic world.

    Read full interview in SDG Knowledge Hub


  • Open letter to donors: 'Accelerate your commitments' during COVID-19

    This is an open letter from representatives of NEAR, Civicus, and the Global Fund for Community Foundations

    Dear international donors,

    It is time to join up global solidarity with swift and effective local action. At the risk of calling the evolving tragedy of a global pandemic an opportunity, we believe that there is a way for you to accelerate your commitments and ensure we have a lasting and stronger local civil society in the global south, both during the COVID-19 emergency response and for many years to come.

    Read on Devex


  • Open letter to the G20 Finance Ministers

    Dear G20 Finance Ministers,

    As you meet this week, we are writing to you to encourage you to take concrete actions in order to build a better future through a just recovery by investing in people and ensuring that funds being made available reach those that need them the most.


  • Open letter: Donors and supporters must act to ensure civil society resilience against COVID-19 pandemic

    Dear civil society donors and supporters,

    As the global response to the COVID-19 pandemic unfolds, civil society organisations across the world are taking proactive measures to protect the health and well-being of their staff and partners. This includes necessary shifts in strategy, reprioritisation, and adjustments in programming and outreach. At the same time, civil society infrastructure is under visible and immense financial pressure. Projects have been postponed, deliverables delayed and energies diverted to making alternative plans.  Major events have been cancelled at significant financial loss. Funds have been (rightly) redirected from planned activities to COVID-19 responses. Reserves - when they exist - are limited and will soon be depleted.

    Responding to these extraordinary challenges requires flexibility in how we use our grants.  We are strengthened and inspired by messages from donors and supporters who have been quick to reinforce their sustained support and commitment to enabling maximum flexibility for the work of their partners. It is an important sign of trust and recognition of the crucial role of civil society and civic action in our societies, now more than ever. 

    We call on all donors and intermediaries providing essential support for civil society to adopt similar approaches by offering as much flexibility, certainty, and stability towards grantees and partners as possible. 

    Here are five specific ways this can be done:

    • Listen to grantee partners and together explore how you can best help them face the crisis, trusting they know best what is needed in their own contexts.
    • Encourage the re-design and re-scheduling of planned activities and deliverables and provide clear guidance on how to seek approval for these changes.
    • Support new and creative ways of creating a culture of solidarity and interaction while adhering to the physical distancing and other precautionary measures. 
    • Offer greater flexibility by reconsidering payment installments based on actual needs, converting existing project grants into unrestricted funds, or adding extra funds to help build-up reserves or cover unexpected costs.
    • Simplify reporting and application procedures and timeframes so that civil society groups can better focus their time, energy and resources in supporting the most vulnerable rather than on meeting heavy reporting and due diligence requirements.

    CIVICUS will continue advocating for a robust civic space, including measures that enable civil society to mobilise with and for the groups most affected by the Coronavirus pandemic. In these critical times, we must nurture civic space and its resourceful actors by expanding relevance and resilience, not reducing it. We must also be mindful that the present moment could also be used as an opportunity by some actors to further restrict the civic space. 

    Imagine what could happen if civil society groups and movements all suddenly stop or scale back their efforts to move us towards a more just, inclusive and sustainable world. Now imagine a worldwide community of informed, inspired, committed citizens collectively engaged in confronting the challenges facing humanity - including the current pandemic.  We must do whatever it takes to keep civil society alive, vibrant and resilient.  

    The way we will deal with this pandemic will have profound and lasting implications on how we build the future of our world. 

    This crisis can be successfully dealt with through a global culture of solidarity and civic action, one underpinned by intense cooperation, trust and burden sharing. And your role, as funders and supporters of civil society, is fundamental to this outcome.

    Donors have responded! 
    Check out this Twitter thread and find 15 inspiring statements and pledges of support from funders to grantee partners that are aligned with our proposed approaches.


  • Open letter: The Covid-19 ‘recovery’ must supercharge the fight against inequality

    The Covid-19 ‘recovery’ must supercharge the fight against inequality


  • OUGANDA : « Personne ne peut gagner les élections sans le vote des jeunes »

    CIVICUS s'entretient avec Mohammed Ndifuna, directeur exécutif de Justice Access Point-Uganda (JAP). Établi en 2018, le JAP cherche à faire avancer, encourager et renforcer la lutte pour la justice dans le contexte du processus de justice transitionnelle bloqué en Ouganda, des difficultés du pays à mettre en œuvre les recommandations de ses premier et deuxième examens périodiques universels au Conseil des droits de l’Homme des Nations Unies, et face à la réaction de certains États africains contre la Cour pénale internationale.

    Mohammed est un défenseur des droits humains et un travailleur de la paix expérimenté et passionné, avec plus de 15 ans d'activisme des droits humains et de prévention des atrocités aux niveaux local, national et international. En 2014, il a reçu le Prix des droits de l’Homme de l'Union européenne pour l'Ouganda ; Il a siégé au comité directeur de la Coalition for the Criminal Court (2007-2018) et au conseil consultatif du Human Rights House Network à Oslo (2007-2012). Il siège actuellement au comité de gestion du Comité national ougandais pour la prévention du génocide et des atrocités de masse.

    Mohammed Ndifuna

    Quel est l'état de l'espace civique en Ouganda à l'approche des élections tant attendues en 2021 ?

    L'espace civique en Ouganda peut être caractérisé comme un espace harcelé, étouffé et pillé. La société civile semble être sur une sorte de pente glissante alors que les choses tournent de mal en pis. Par exemple, les organisations de la société civile (OSC) ont subi une vague d'attaques effrontées contre leur espace physique qui ont pris la forme d'effractions dans leurs bureaux en plein jour. Pendant ce temps, les attaques contre les OSC en général, et en particulier celles qui défendent les droits humains et encouragent la responsabilité, se sont poursuivies. Ces dernières années, un certain nombre de mesures législatives et administratives ont été adoptées à l'encontre des OSC et d'autres secteurs, comme la loi sur la gestion de l'ordre public (2012) et la loi sur les ONG (2016).

    Face aux élections générales et présidentielles, qui se tiendront le 14 janvier 2021, le ministre de l'Intérieur a établi que toutes les OSC doivent passer par un processus obligatoire de validation et de vérification pour pouvoir fonctionner. De nombreuses OSC n'ont pas été en mesure d'achever le processus. De ce fait, au 19 octobre 2020, seulement 2 257 OSC avaient terminé avec succès le processus de vérification et de validation, et celles-ci ne comprenaient que quelques OSC qui plaident en faveur des questions de gouvernance.

    Les OSC ougandaises sont fortement dépendantes des donateurs et étaient déjà aux prises avec des ressources financières réduites, ce qui a fortement affecté la portée de leur travail. Cette situation a été exacerbée par l'épidémie de COVID-19 et les mesures de verrouillage prises en réponse, qui ont sapé les efforts de mobilisation des ressources des OSC. Ainsi, la combinaison de ces trois forces - harcèlement, restrictions et accès limité au financement - a affaibli les OSC, obligeant la plupart à concentrer leurs efforts sur leur propre survie.

    Il semblerait que les enjeux des élections de 2021 soient bien plus importants que les années précédentes. Qu'est ce qui a changé ?

    La situation a commencé à changer en juillet 2019, lorsque Robert Kyagulanyi, mieux connu sous son nom de scène, Bobi Wine, a annoncé qu'il se présenterait à la présidence en tant que candidat à la plate-forme de l'opposition nationale pour l'unité. Bobi Wine est un chanteur, acteur, activiste et politicien. En tant que leader du mouvement du Pouvoir Populaire, Notre Pouvoir, il a été élu législateur en 2017.

    L'attention que Bobi reçoit des jeunes est énorme et il faut tenir compte du fait que plus de 75% de la population ougandaise a moins de 30 ans. Cela fait des jeunes un groupe qu'il est essentiel d'attirer. Aucun candidat ne peut remporter les élections ougandaises s'il ne recueille pas la majorité des voix des jeunes. Lors de la prochaine course présidentielle, Bobi Wine semble être le candidat le plus capable d'attirer ces votes. Bien qu'il n'ait pas beaucoup d'expérience en tant que politicien, Bobi est une personnalité très charismatique et a réussi à attirer non seulement des jeunes mais aussi de nombreux politiciens des partis traditionnels dans son mouvement de masse.

    Longtemps connu comme le « président du ghetto », Bobi Wine a utilisé son appel en tant que star de la musique populaire pour produire des chansons politiques et mobiliser les gens. Ses racines dans le ghetto l'ont également rendu plus attractif dans les zones urbaines. On pense que cela a motivé de nombreux jeunes à s'inscrire pour voter, il est donc possible que l'apathie des jeunes électeurs diminue par rapport aux élections précédentes.

    Face à la lutte acharnée actuelle pour les votes des jeunes, il n'est pas étonnant que l'appareil de sécurité se soit violemment attaqué aux jeunes, dans une tentative évidente de contenir la pression qu'ils exercent. De nombreux activistes politiques liés au Pouvoir Populaire ont été harcelés et, dans certains cas, tués. Plusieurs dirigeants politiques du Pouvoir Populaire ont été détenus intermittemment et poursuivis devant les tribunaux, ou auraient été enlevés et torturés dans des lieux clandestins. Dans une tentative évidente d'attirer les jeunes du ghetto, le président Yoweri Museveni a nommé trois personnes du ghetto comme conseillers présidentiels. Cela ouvre la possibilité que les gangs du ghetto et la violence jouent un rôle dans les prochaines élections présidentielles. 


    Lors des élections précédentes, la liberté d'expression et l'utilisation d'Internet ont été restreintes. Peut-on s’attendre à voir des tendances similaires cette fois ?

    Nous les voyons déjà. La préoccupation concernant la restriction de la liberté d'expression et d'information est valable non seulement rétrospectivement, mais aussi en raison de plusieurs événements récents. Par exemple, le 7 septembre 2020, la Commission ougandaise des communications (CCU) a publié un avis public indiquant que toute personne souhaitant publier des informations sur Internet doit demander et obtenir une licence de la CCU avant le 5 octobre 2020. Cela affectera principalement les internautes, tels que les blogueurs, qui sont payés pour le contenu qu'ils publient. De toute évidence, cela tente de supprimer les activités politiques des jeunes sur Internet. Et c'est aussi particulièrement inquiétant car, étant donné que les réunions et assemblées publiques sont limitées en raison des mesures de prévention de la COVID-19, les médias numériques seront la seule méthode autorisée de campagne pour les élections de 2021.

    La surveillance électronique a également augmenté, et la possibilité d'un arrêt des plateformes de médias sociaux à la veille des élections n'est pas écartée.

    Comment la pandémie de COVID-19 a-t-elle affecté la société civile et sa capacité à répondre aux restrictions d'espace civique ?

    La pandémie de COVID-19 et les mesures prises en réponse ont exacerbé l'état déjà précaire des OSC. Par exemple, la capacité de la société civile d'organiser des rassemblements publics et des manifestations pacifiques en faveur des droits et libertés fondamentaux, ou de protester contre leur violation, a été limitée par la manière dont les procédures opérationnelles standard (POS) ont été appliquées pour faire face à la COVID-19. Cela a entraîné des violations et des attaques contre l'espace civique. Par exemple, le 17 octobre 2020, les forces de police ougandaises et les unités de défense locales ont effectué une effraction conjointe lors d'une réunion de prière de Thanksgiving qui se tenait dans le district de Mityana et ont gazé gratuitement la congrégation, qui comprenait des enfants, des femmes, des hommes, des personnes âgées et des chefs religieux ; la raison alléguée était que les personnes rassemblées avaient désobéi aux POS pour la COVID-19.

    Dès que la mise en œuvre des POS pour la COVID-19 entre en contact avec la pression électorale, il est possible que la répression des libertés de réunion pacifique et d'association s'aggrave. Malheureusement, les OSC sont déjà fortement restreintes.

    Comment la société civile internationale peut-elle aider la société civile ougandaise ?

    La situation de la société civile ougandaise est telle qu’elle nécessite l’appui et la réponse urgents de la communauté internationale. Vous devez prêter attention à ce qui se passe en Ouganda et vous exprimer d'une manière qui amplifie les voix d'une société civile locale de plus en plus étouffée. Plus spécifiquement, les OSC ougandaises devraient être soutenues afin qu'elles puissent mieux répondre aux violations flagrantes des libertés, atténuer les risques impliqués dans leur travail et améliorer leur résilience dans le contexte actuel.

    L'espace civique en Ouganda est classé comme « répressif » par leCIVICUS Monitor.
    Contactez Justice Access Point via leursite Web ou leur pageFacebook, et suivez@JusticessP sur Twitter.


  • Pakistan: Rights group calls for release of activist Professor Muhammad Ismail ahead of bail hearing

    • Rights groups call for release of Professor Ismail ahead of bail hearing on 5 March
    • March 2 marks one month in detention for human rights defender Professor Ismail
    • Police evidence questioned by Pakistan National Assembly's Human Rights Committee